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Laboratorio saturado: hasta cinco días de demora para detectar casos de coronavirus

Salud Pública analiza poner en marcha un laboratorio en el norte del país para detectar la enfermedad y evitar atrasos en los traslados

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18 de marzo de 2020 a las 05:04

Gerardo –un nombre ficticio para guardar la identidad del entrevistado– tiene más de 50 años, vive en Montevideo, y es parte de una larga lista de uruguayos que ya tuvo contacto con un caso positivo de coronavirus. El viernes pasado comenzó a sentir algunos síntomas de la pandemia que está en boca de todos y, tal como recomiendan las autoridades, llamó al médico a domicilio. Este sábado le realizaron el test de diagnóstico pero, hasta la noche de este martes, no conocía el resultado. Este miércoles será el quinto día que pasará, en cuarentena, a la espera de una certeza sobre su estado de salud.

Junto a él hay decenas de casos de demoras a lo largo y ancho del país. Según dijeron fuentes médicas de Salto a El Observador, todas las muestras que han enviado en estos últimos días han tenido una demora de respuesta de más de 48 horas. 

La demora se debe a que el laboratorio de Virología del Ministerio de Salud Pública (MSP) es el único capaz de validar un diagnóstico previo, así como realizarlo por primera vez. Por lo tanto, luego de que se realizan las pruebas en el departamento norteño, se deben enviar por encomienda hacia la capital.

Los hisopos se mantienen en frío dentro de unas cajas de espuma plast que conservan el clima y viajan durante seis horas en los depósitos de los ómnibus de línea de Agencia Central o Nuñez. Y cuando llegan al ministerio, se encuentran con un laboratorio que no da abasto. Allí son colocados en un reactivo que detecta si el paciente tiene coronavirus o no.

Ante esta situación de desborde del laboratorio central, la cartera tiene previsto apoyarse en varios prestadores de salud que cuentan con estos kits: Médica Uruguaya, Asociación Española y Círculo Católico, así como algunos servicios de ASSE.

En estos casos, el laboratorio del ministerio funciona como organismo rector. Si bien los prestadores pueden detectar por sí mismos si su paciente tiene el virus, termina siendo el laboratorio central el que valida ese diagnóstico. La validación de un diagnóstico positivo demanda menos tiempo en el laboratorio que un diagnóstico que se realiza por primera vez. De esta forma, el laboratorio central del MSP puede trabajar con más muestras.

El ministerio analiza también poner en marcha un laboratorio en el norte del país para diagnosticar este nuevo virus, dijo a El Observador una fuente de la cartera.

Por otra parte, según informó este martes el secretario de la Presidencia, Álvaro Delgado, de los casos nuevos detectados, tres fueron realizados en laboratorios privados que también pueden hacer esta tarea, que luego es validada por el laboratorio central. 

La cuarentena como solución

La experiencia en otros países que luchan hace más tiempo con el virus indican que los tests son fundamentales para corroborar la expansión de la enfermedad. Cuántos más pruebas se hacen, más casos sospechosos se pueden confirmar y aislar lo antes posible a toda la población en contacto con esas personas.

Pero Uruguay está lejos de seguir las pisadas de países modelo en cuanto al diagnóstico de la pandemia, como es el caso de Corea del Sur. Si se compara ese país asiático, que con una población de 51,5 millones realizó 10 mil estudios diarios, Uruguay, con una población de 3,5 millones, tendría que analizar 588 casos por día. El sábado el laboratorio del MSP había analizado 18 casos y el domingo 20. Con el paso de los días, y el aumento de casos esa cifra se incrementó, dado que este martes se detectaron 21 casos se presupone que se hicieron más análisis aunque no se informó cuántos.

Ante la falta de una capacidad para realizar más análisis, que genera preocupación entre las autoridades, la solución se encuentra en una medida más drástica pero eficiente: aislar a las personas más allá del diagnóstico.

Todas las medidas hasta el momento van en ese camino, el cierre de escuelas y liceos, la suspensión de espectáculos públicos, el cierre de fronteras con países de riesgo, y ahora se sumó la orden del gobierno de que los shoppings permanezcan cerrados. El hashtag "quedate en casa" que se hizo viral en las redes también va en ese sentido.

En ese sentido, el Sindicato Médico del Uruguay, además de pedir un aumento de tests diagnósticos, resaltó la necesidad de efectuar una “cuarentena general” a la población. 

El presidente del SMU, Gustavo Grecco, explicó que esa cuarentena general consiste en una “detención de actividades mucho más profunda” de la que se viene aplicando. Si bien entiende que hubo una reducción de la actividad, consideró que “no es suficiente para detener la transmisión del virus”. 

De esa manera, más allá de que uno haya sido diagnosticado o no con el virus, puede limitar su propagación a las cuatros paredes del hogar.

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