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Las razones del silencio de la Super Liga de Rugby 2021 y las figuras que tendrá Peñarol

El torneo prepara su lanzamiento para el próximo viernes; los aurinegros ya entrenan desde el 7 de enero con muchas caras conocidas, entre refuerzos y regresos

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26 de enero de 2021 a las 17:39

La Super Liga Americana de Rugby (SLAR) se prepara para su segunda edición, a empezar en marzo. Pero a diferencia de la primera, lo hace mayormente en silencio, lo que ha aumentado la expectativa de los hinchas en la región, y también de Uruguay, donde no se ha conocido información oficial sobre Peñarol.

Lo cierto es que la franquicia uruguaya está entrenando en el Estadio Charrúa desde el 7 de enero en formato pretemporada, que se extenderá hasta esta semana, antes de empezar con los trabajos con pelota. El entrenador será el argentino Pablo Bouza, que sigue respecto a 2020 y que viajará para la segunda fase de la preparación. La base del plantel será, como se sabía, los jugadores de selección que no están en el exterior. 

El equipo viene trabajando con estrictos protocolos sanitarios para evitar contagios de covid-19, ante el aumento de casos en el país. Al menos hasta el final de la semana pasada no se habían decretado casos positivos en el plantel.

¿Por qué el silencio de radio que se observa hasta ahora? La razón no es otra que generar expectativa antes del lanzamiento oficial, que en principio se hará el próximo viernes, mientras se ajustan detalles importantes, como la confirmación del equipo argentino y el brasileño. Hubo un pedido de parte de Sudamérica Rugby a los equipos para que no brinden demasiada información institucional antes de ese punto. Paralelamente, Peñarol tiene pensado lanzar su operativa de redes sociales el próximo jueves.

A pesar de todo eso, hay información que ya se puede ir adelantando sobre el equipo aurinegro. Por ejemplo, que serán cuatro jugadores extranjeros, todos argentinos, muy lejos de los 13 de diversas nacionalidades de la temporada pasada. La necesidad de recortar costos a raíz de la pandemia, pero además de apostar decididamente a los locales en año de eliminatorias, redujo la presencia de jugadores foráneos a los puestos donde son imprescindibles. 

Hay dos que ya se conocen: uno es el medioscrum Manuel Nogués, de Atlético del Rosario de Argentina, quien jugó el último Campeonato Uruguayo con Carrasco Polo. El otro es el segunda línea Nahuel Milan, de 2 metros de altura, ex Pumita, surgido en San Fernando y que hasta el año pasado jugó en Lazio de Italia. Los otros dos aún no se conocen, pero seguramente serán un pilar y un hooker.

Peñarol tenía derecho de elegir hasta siete argentinos de un pool ofrecido por la Unión Argentina de Rugby, pero finalmente optó solo por cuatro.

En cuanto a los uruguayos, si bien no se informó nada oficialmente, hay varios jugadores que tienen contrato con la URU desde setiembre del año pasado, y que estarán en la franquicia. Por ejemplo los pilares Juan Echeverría (quien jugó en Austin Gilgronis hasta la temporada pasada), Diego Arbelo, Ignacio Péculo y Guillermo Pujadas, a los que hay que sumarle una incorporación importante: Facundo Gattas, que tras un par de años en Hindú de Argentina decidió volverse y firmar con Peñarol.

En la segunda línea también había firmado el año pasado el excapitán de Teritos JuanJuan Garese, y este año lo hizo el fernandino Eric Dos Santos, mientras que en la tercera algunos Teros con contrato firmado son Santiago Civetta y Manuel Ardao, quien no estuvo en el Sudamericano de octubre por lesión.

En cuanto a los backs, hay varios jugadores que tienen firmado contrato desde el año pasado: el capitán Andrés Vilaseca, el apertura Felipe Etcheverry, Nicolás Freitas, Baltazar Amaya, Federico Favaro y Rodrigo Silva (vuelve desde Austin). 

Alejandro Nieto también había firmado el año pasado, pero sobre fin de año decidió operarse de la rodilla, por lo que ahora está en pleno proceso de recuperación en el Centro Charrúa y no jugará al menos la primera parte de la SuperLiga.

Además de ellos, hay otros valores jóvenes que han ganado terreno en los últimos tiempos y se estima que estarán, como José Iruleguy, Leandro Segredo o Ezequiel Ramos. 

No estará Juan Manuel Cat, quien el año pasado decidió dedicarse a su trabajo particular al igual que el centro sanducero Agustín Della Corte y el ascendente medioscrum Ignacio Rodríguez Bosch.

Teniendo en cuenta que los planteles tendrán en principio 30 jugadores, hay al menos 23 nombres más o menos seguros. El resto saldrá de un mix de las últimas generaciones de divisiones juveniles, muchos de los cuales fueron parte del último Sudamericano Cuatro Naciones, y de la generación 2021 de Teritos, que también trabaja en el Charrúa desde la semana pasada, sin competencia por el momento, ya que por la pandemia se suspendieron los mundiales juveniles.

Ha sido una postemporada movida para la SLAR. La semana pasada se confirmó que el representante argentino será Jaguares XV y no Ceibos, que había jugado la truncada primera edición. Para eso la Unión Argentina de Rugby rescindió contrato con Ceibos, y el empresario responsable de la franquicia, Fernando Ricciomi, ya anunció que llevará el tema a tribunales. La decisión es consecuencia de que la UAR se quedó sin torneo profesional para Jaguares, por lo que necesita ese espacio para darle trabajo a sus recursos humanos y una vidriera para sus patrocinadores.

Otra novedad de la SLAR 2021 es que se sumará Cafeteros Pro, de Colombia, como equipo permanente.

El torneo se disputará en dos ruedas, todos contra todos, entre el 16 de marzo y el 15 de mayo.  Los cuatro mejores clasificarán a semifinales. La idea es realizar el torneo en dos sedes: una para toda la primera fase y otra para los playoffs. Una posibilidad es que la primera fase sea en Chile y la segunda en Uruguay, aunque eso por el momento no pasa de ser un borrador y dependerá de la situación sanitaria de cada país.

Teros en el exterior

Paralelamente, en estos días cinco jugadores de Los Teros se preparan para iniciar la pretemporada en sus equipos de la Major League Rugby de Estados Unidos. Hay dos que ya están instalados allá: Diego Magno en Houston, donde trabaja con los Sabercats, e Ignacio Dotti (New Orleans Gold), quien el año pasado sufrió una lesión de hombro y ahora encara la recta final de la recuperación con el objetivo de estar a la orden para el debut, a mediados de marzo.

Los otros tres uruguayos están en Toronto Arrows. Gastón Miéres también se recupera de una fractura de peroné, y viajará el viernes a Canadá junto a Manuel Diana, mientras que Leandro Leivas aún espera la aprobación de su visa de trabajo para poder viajar.

En cuanto a los uruguayos en Europa, casi todos se encuentran en actividad. Lo más destacado es lo del medioscrum Santiago Arata, quien alterna como titular en Castres del Top 14. Mientras tanto, en el Top 14 Germán Kessler también alterna como titular en Soyaux, mientras que Manuel Leindekar (Oyonnax) se viene recuperando de una lesión.

Otra buena noticia es que, tras el confinamiento por covid-19, volvió el torneo Nacional francés (tercera división), y los tres uruguayos que juegan allí están sumando minutos: Felipe Berchesi (Dax), Mateo Sanguinetti (Massy) y Agustín Ormaechea (Niza). En Italia, mientras tanto, Franco Lamanna también alterna en Mogliano, de la primera división.
 

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