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Multaron al laboratorio Roche por más de US$ 800.000 por prácticas anticompetitivas en venta de medicamentos

La sanción fue aplicada por la Comisión de Promoción y Defensa de la Competencia al constatar abuso de posición dominante en la venta de medicamentos al Fondo Nacional de Recursos 

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16 de diciembre de 2021 a las 18:11

Luego de una investigación de dos años, la Comisión de Promoción y Defensa de la Competencia —órgano desconcentrado del Ministerio de Economía y Finanzas (MEF)— determinó aplicar una multa de US$ 814.496 al laboratorio Roche. La sanción llegó luego de comprobarse que la compañía cometió una práctica anticompetitiva.

En diciembre de 2019, Urufarma se presentó ante la comisión y denunció que Roche le impedía el acceso a la comercialización del medicamento Rituximab (anticuerpo monoclonal obtenido de ingeniería genética).

Según la resolución de Defensa de la Competencia del 7 de diciembre, la denunciante también indicó que Roche tenía una posición dominante en la venta de ese y otros medicamentos y abusaba de ella al venderle al Fondo Nacional de Recursos (FNR) un paquete de productos en el cual incluía el medicamento mencionado.

El 23 de diciembre de 2019, la Comisión declaró la pertinencia de la denuncia y confirió vista de las actuaciones a Roche.

A partir de allí, comenzó un proceso en el cual se le solicitó a la empresa la presentación de cualquier oferta o contrato de productos de medicamentos ofrecidos al FNR bajo la modalidad de "paquete". Como se le indicó, Roche se presentó para aportar información requerida.

Dentro de las actuaciones realizadas por la comisión se efectuaron consultas a la Cátedra de Hematología de la Facultad de Medicina de la Universidad de la Republica y al Ministerio de Salud Pública, para obtener informes de sustituibilidad de productos, uno de ellos comercializado por Roche (Mabthera) y otro por Urufarma (Novex), ambos con el principio activo Rituximab.  

El 9 de marzo de este año, la comisión consideró finalizada la investigación, confiriendo visa a las partes para producir los descargos que entendieron necesarios sobre el caso.

El proyecto de resolución concluyó que "se probó en autos la existencia de una práctica anticompetitiva consistente en el abuso de posición dominante de la denunciada al comercializar varios medicamentos en formato de paquete a través de un valor único sumado a la entrega adicional de medicamentos sin costo, estableciendo una barrera a la entrada de un competidor al mercado".

También "proyectó emitir una recomendación al Fondo Nacional de Recursos para que al momento de la comercialización de los medicamentos se tome en consideración aquellos bienes que se encuentran en un marco competitivo, y aquellos que son provistos por un único laboratorio, sugiriendo que no se proceda a comercializar un conjunto de medicamentos en un paquete cuando algunos presentan posición monopólica y otros se encuentran en un escenario competitivo".

La resolución señaló en una de las consideraciones que, desde el punto de vista del producto, los medicamentos Mabthera y Novex, del principio activo Rituximab, forman parte del mismo mercado relevante.

El escrito sostuvo que luego de realizar el análisis se concluyó que "Roche, aprovechándose de su posición dominante en la comercialización de varios medicamentos (cinco de los siete que integran el paquete), incurrió en prácticas anticompetitivas que implicaron una barrera de entrada para un medicamento de la competencia".

Entonces, sugirió sancionar al laboratorio, ya que "incurrió en una práctica anticompetitiva, a partir del establecimiento de una barrera de entrada que no permitió el ingreso de la competencia al mercado analizado".

También explicó que "comercializar bienes en forma de paquete no representa un hecho ilícito per se, pero es importante considerar los posibles daños que puede traer consigo, principalmente para el caso que se integran bienes monopólicos con bienes con un marco de mayor competencia".

Luego de dos años de actuación, y tras haber recibido los descargos de las partes intervinientes en la denuncia, la Comisión de Promoción y Defensa de la Competencia del MEF concluyó el 7 de diciembre que "se ha probado en autos la existencia de una práctica anticompetitiva, consistente en el abuso de posición dominante de Roche International al comercializar varios medicamentos en formato de paquete, estableciendo una barrera a la entrada y dando lugar a un cierre anticompetitivo del mercado".

Por eso, dispuso aplicar una multa de 7 millones de Unidades Indexadas (UI), lo que equivale a $ 36.082.200 (unos US$ 814.496 al tipo de cambio actual). Vea aquí la resolución completa publicada por el MEF.

La comisión del MEF está presidida por la abogada Natalia Jul. Sus otros dos integrantes son el economista Daniel Ferrés y la abogada Alejandra Giuffra. 

La postura de Roche

Roche Uruguay se refirió a través de un comunicado a la resolución de la Comisión de Defensa de la Competencia. "Roche respeta pero no comparte en absoluto el contenido de la resolución de la comisión y entiende que la conclusión alcanzada no es ajustada a los hechos probados ni al derecho aplicable", señaló.

El texto indicó que "en base a lo anterior, y de acuerdo con lo previsto en la normativa aplicable, Roche interpondrá los recursos administrativos correspondientes con el fin de que la decisión de la comisión sea reconsiderada, por lo cual las actuaciones continuarán su trámite hasta el dictado de una resolución o sentencia firme sobre el asunto".

Por último, la compañía sostuvo: "Roche está convencido de que su actuar no es –y nunca ha sido– contrario a la normativa en materia de defensa de la competencia. Roche respeta y cumple con las normas de competencia y las hace suyas en su propio Código de Conducta".

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