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Nuevo plan de cupos al mundial de rugby: dos plazas a repartir entre los países de América

Los dos mejores de la Americas Rugby Championship clasificarían directo y los siguiente dos irían al repechaje

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13 de marzo de 2019 a las 18:15

Dos plazas directas al Mundial a repartir entre toda América y otras dos al repechaje, que se definan durante las Américas Rugby Championship de 2021 y 2022: esa es la opción que gana más terreno en estas horas para definir la clasificación al Mundial de Francia 2023, según informaron a El Observador fuentes dirigenciales tras las conversaciones entre regiones que se desarrollan esta semana en Dublín, con la reunión de Comité Ejecutivo de World Rugby como punto central.

Hace dos semanas El Observador informó que un proyecto picaba en punta: la posibilidad que América del Sur obtuviera una plaza directa y América del Norte otra, además de una para cada subcontinente para un repechaje final ampliado. Si bien ese plan estaba avanzado, en las conversaciones en Dublín el plan viró hacia definir que todas las plazas del continente se definan en la ARC. 

De las dos, esa posibilidad es la que recoge hoy por hoy más consenso en la región, ya que reforzaría a la ARC, e implicaría que se aplicara la regla 9 de obligatoriedad de cesión de jugadores por parte de los clubes profesionales. Hoy, la ARC no tiene aplicación de regla 9, por lo que depende de la buena voluntad de las instituciones ceder a los jugadores. Por ejemplo, en esta ARC Uruguay solo contó con Felipe Berchesi (Dax, Francia) para el último partido ante Brasil y con Franco Lamanna (Mowden Park, Inglaterra) para los últimos dos, mientras que no contó ni con Agustín Ormaechea (Mont de Marsan) ni con Manuel Leindekar (Oyonnax). También se negoció puntualmente por partido con los clubes de la Major League Rugby que tienen jugadores uruguayos.

A su vez, a Canadá le han faltado varios titulares, al igual que Chile, que en los últimos años no ha contado en la mayoría de sus partidos internacionales con sus profesionales en el exterior.

Hoy el sistema de repartos es de 1 plaza directa para América del Norte, mientras que Américas 2 se define en un playoff entre Sudamérica 1 y Norte América 2. El perdedor de ese playoff clasifica al repechaje final. Para Japón 2019 Estados Unidos clasificó directo como Americas 1, Uruguay ganó el playoff y clasificó como Americas 2 y Canadá, que había perdido el playoff con Los Teros, pasó al repechaje final, que ganó para ser el cuarto equipo de América en el Mundial. Argentina clasificó directo al entrar entre los 12 mejores de Japón 2019. 

Sudamérica es, hasta ahora, la única región que no tiene un lugar directo en los mundiales. Asia no la tuvo este año porque Japón estaba clasificado directo. Hong Kong, el mejor de Asia, jugó el repechaje final y quedó eliminado ante Canadá.

De aplicarse el cambio, Estados Unidos, Uruguay, Brasil, Canadá y Chile competirían por dos plazas directas y dos al repechaje en las ediciones de la ARC de 2020 y 2021, mientras que no contarían los partidos de la ARC que se disputen ante Argentina XV. A su vez habría que incluir un repechaje entre el mejor del resto de los países de la región y el último de la ARC 2020, para asegurarle a todos los países una forma de llegar a la Copa del Mundo. De hecho, se viene especulando hace tiempo con un repechaje entre la ARC y la Americas Rugby Challenge (el segundo torneo americano, en el que participan dos representantes de Sudamérica y 2 del Norte). Los equipos que participarán en el Challenge de este año serán Colombia, Paraguay, México e Islas Cayman.

Los Teros terminaron segundos en la edición 2019 de la ARC, solo superados por Argentina, y fueron terceros en 2017 y 2018, mientras que fueron cuartos en 2016. En la tabla acumulada de los últimos cuatro años, Los Teros están terceros detrás de Argentina XV y Estados Unidos. 

Ambos subcontinentes han profundizado sus nexos en los últimos tiempos a partir de la ARC. El siguiente paso, a partir de 2020, será la creación de la Americas Rugby Championship M20, según informó la web de Sudamérica Rugby esta semana. A su vez, la creación de la Liga Sudamericana Profesional a partir de 2020 tiene como espejo la Major League Rugby, creada en 2018, y tiene incluido a mediano plazo la posibilidad de un cruce entre ambas ligas.

Mundial de 24

Si bien aún no hay definiciones de la reunión de Comité Ejecutivo de World Rugby que tratará la polémica alrededor de la Liga Mundial, el debate generado alrededor del cambio del sistema de competencias del rugby de elecciones va perfilando una decisión beneficiosa para los países emergentes: se ha solidificado el plan del elevar la cantidad de equipos en el Mundial a 24 a partir de la edición 2027, una de las formas de generar un torneo más global y que más naciones tengan acceso a competencia de primer nivel.

El Mundial se jugó con 16 equipos desde su primera edición en Nueva Zelanda 1987 hasta la tercera, en Sudáfrica 1995. En  Gales 1999 se pasó a 20 selecciones y allí ingresó Uruguay, que también jugó el de 2003 y 2015, y jugará en 2019. En el medio hubo propuestas de volver a bajar a 16 equipos tras Australia 2003, pero los 20 se mantuvieron y ahora se da un fuerte empuje para volver a subir a 24.

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