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Archivo, 2018. El expresidente de Paraguay, Horacio Cartes; a su derecha, la exvicepresidenta, Alicia Pucheta; y a su izquierda, el presidente del Tribunal Superior de Justicia Electoral, Jaime José Bestard

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Paraguay: la oposición reclama que el expresidente Horacio Cartes declare ante la justicia

Está acusado de “lavado de dinero” y “enriquecimiento ilícito”, y se niega a comparecer ante la Comisión Bicameral de Investigación del Congreso

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03 de agosto de 2022 a las 10:33

La Comisión Bicameral de Investigación (CBI) sobre lavado de dinero del Congreso de Paraguay solicitará al Poder Judicial que obligue al expresidente Horacio Cartes a comparecer ante esa instancia, luego de que se negara a asistir a la citación del legislativo prevista para hoy, según informaron los medios locales.

"Voy a proponer que se hagan los procedimientos correspondientes para obligarlo a comparecer ante un juez", dijo el titular de la CBI, el senador Jorge Querey, en declaraciones a los diarios ABC Color y Últimas Noticias. El legislador adelantó que la ley establece multa o prisión domiciliaria en caso de no comparecer ante esta instancia.

La decisión de los legisladores que integran la CBI se conoció luego que Cartes comunicara que no concurriría a declarar bajo el argumento de que no se encuentra comprendido entre los sujetos que pueden ser citados por las comisiones de investigación del Congreso.

Cartes, que en enero pasado fue denunciado ante la Secretaría de Prevención de Lavado de Dinero o Bienes (Seprelad) por "lavado de dinero, enriquecimiento ilícito y declaración falsa", argumenta que no está obligado debido a su doble carácter de senador vitalicio y senador proclamado.

El informe de las Seprelad indica que las empresas de Cartes, que actúan en varios rubros comerciales, “entretejen la compleja red que realiza acciones para facilitar el lavado de dinero proveniente del contrabando de cigarrillos, así como del flujo de mercaderías que se benefician del tránsito por el mismo corredor logístico”.

Una de esas empresas está implicada en el caso del avión venezolano-iraní retenido en la Argentina desde el 10 de junio. Antes de aterrizar en la ciudad de Buenos Aires, la aeronave transportó a Aruba un cargamento de cigarrillos de Tabacalera del Este -una de las empresas de Cartes-, de acuerdo con un informe remitido por la Seprelad a la Unidad de Información Financiera (UIF) de la Argentina.

Poco después del incidente con el avión venezolano-iraní, el gobierno estadounidense anunció que había incluido a Cartes en su lista Engel de políticos y empresarios "significativamente corruptos" por “obstruir una investigación transnacional sobre el crimen organizado”. El anuncio lo realizó el secretario de Estado, Antony Blinken, e incluye el ingreso de Cartes y su familia directa ingresar a Estados Unidos.

Debate inconcluso

En tanto, volvió a quedar inconcluso el debate en la Cámara de Diputados de un proyecto para someter a juicio político a la fiscal general, Sandra Quiñónez, sospechada de obstaculizar la investigación que vincula al expresidente con una red de lavado de activos a través de un conjunto de empresas de su propiedad.

El debate se inició el 24 de julio pasado. Desde entonces, los legisladores fueron votando sucesivos cuartos intermedios, mientras continúan las negociaciones destinadas a alcanzar los 53 votos necesarios para aprobar el juicio político contra Quiñónez.

Su destitución sería la primera consecuencia directa de las denuncias contra Cartes, dueño de un emporio dedicado a varios rubros y que también incluye medios de comunicación en la industria televisiva (GEN TV, Tropicalia, Canal HEI), diarios (La Nación, Crónica y Diario Popular y el portal de noticias Hoy) y radios (970 AM, Radio Laser, HEI Radio 91.9 FM y Radio Montecarlo).

“Cartes no es el centro del universo. El Estado y la República están por encima de los individuos que quieren esquivar y usar a las instituciones para sus cuestiones particulares”, expresó Querey. Según el senador, la CBI recopiló informes de los últimos cinco años sobre lavado de dinero y delitos precedentes “muy útiles” para “comprender los mecanismos de lavado de dinero” en Paraguay.

Querey, sin embargo, se mostró cauto con relación a los avances que se puedan verificar en una futura investigación judicial. En declaraciones al medio Última Hora, advirtió que “la Fiscalía ha cajoneado casos muy emblemáticos” que “permiten sospechar de complicidad”. Según el senador, se trata de “fracasos institucionales más importantes que los nombres que puedan surgir de la investigación”.

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