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Paciente siendo hisopeado

Nacional > Estudio sobre covid-19

Pérdida del gusto y del olfato: seis de cada diez con covid-19 tuvieron esos síntomas pero son indicios de la buena evolución de la enfermedad

Especialistas en otorrinolaringología realizaron una investigación para conocer en profundidad los causantes de estos síntomas 

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13 de julio de 2021 a las 05:02

Al principio los síntomas del coronavirus no parecían diferir de cualquier otra gripe: tos, dolor de cabeza y cansancio corporal. Sin embargo, se conoció un síntoma distintivo que marcó un antes y un después en el reconocimiento de la enfermedad: la hiposmia/anosmia y la disgeusia; mayormente conocidas como la alteración o pérdida del olfato y el gusto, respectivamente. 

Los médicos especialistas en Otorrinolaringología Carina Almirón, Rosario Eugui, Nohelya Machado y Santiago Rodríguez y el estudiante avanzado de Sociología Santiago Ferraro llevaron a cabo una investigación acerca del estudio de estos síntomas en la enfermedad del covid-19 en Uruguay.

El estudio se llevó a cabo a través de una muestra representativa aleatoria de 581 casos diagnosticados positivos de coronavirus entre el 13 de marzo del 2020 y el 31 de diciembre del 2020, con un rango de edad entre 18 y 84 años. 

Entre todos los casos de la muestra, 6 de cada 10 uruguayos presentaron síntomas de pérdida de olfato –parcial o total– o pérdida de gusto. También presentaron síntomas específicos relacionados con el nervio trigémino, causante de la sensibilidad de la mucosa nasal, como ardor o irritación nasal, síndrome de nariz vacía, alteración sensitiva del labio superior, entre otros. Por este motivo se concluyó que la pérdida de olfato o gusto son síntomas patognomónicos del covid-19, es decir, que con su aparición ya puede confirmarse la presencia del coronavirus. 

No obstante, solamente 3,8% de los casos de la muestra requirieron de internación hospitalaria, y en menor cantidad aquellos que perdieron el olfato parcial o totalmente en comparación con quienes perdieron el gusto. En este sentido, los expertos indican que presentar alguno de estos síntomas es un indicio de que existe un buen pronóstico en el desarrollo de la enfermedad. 

Además, el estudio demostró que no existe un vínculo claro con la aparición de estos síntomas en las diferentes franjas etarias. El estudio dividió en cuatro categorías a los pacientes: de 18 a 29 años, 30 a 39 años, 40 a 49 años y 50 años o más, y constató que es más frecuente la pérdida de gusto y olfato en los menores de 50 años. También apareció 12% más en mujeres que en hombres. 

La investigación no dio ningún indicio de que su aparición tenga que ver con el hábito de fumar, y la mayor parte de los casos afirmaron que su surgimiento se dio de forma abrupta. Puntualmente la disgeusia (pérdida del gusto) fue progresiva en solamente el 10,2% de los casos, mientras que la hiposmia/anosmia (afectación del olfato) fue progresiva en el 11,7%. 

Para el 29,1% de los casos estudiados, la hiposmia/anosmia y la disgeusia se manifestaron como primer síntoma de covid-19. En el 45,7% de los casos se presentaron al mismo tiempo que otros síntomas. En el 25,2% de los casos fue el último síntoma en aparecer.

En cuanto a la duración, los plazos varían. Cerca de la mitad de los casos estudiados recuperaron completamente su gusto y olfato en menos de 10 días. Un cuarto de los casos lo recuperó entre los 11 y 20 días, y el resto de los casos se dividen entre quienes lo recuperaron entre los 21 o 30 días o quienes permanecieron con secuelas incluso hasta 30 días después de la aparición.

Los expertos indicaron que existe una correlación entre algunas patologías preexistentes y la aparición de estos síntomas. Las más prevalentes son la hipertensión arterial, la rinitis, la diabetes, enfermedades respiratorias crónicas y el hipotiroidismo.

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