Nacional > en el medio de la polémica

Cambio en la UAM: qué opinan los productores que venden en el Mercado Modelo

El ministro Carlos María Uriarte había declarado que es "totalmente inviable" la actividad de los productores por la gestión de la UAM para construir el Parque Agroalimentario, ¿qué responden ellos?

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14 de septiembre de 2020 a las 07:29

La transferencia del contralor administrativo de la Unidad Agroalimentaria Metropolitana (UAM) –hoy a cargo de la Intendencia de Montevideo (IMM)– a manos del Ministerio de Ganadería Agricultura y Pesca (MGAP) desató la polémica.

El ministro Carlos María Uriarte alegó que la propuesta presentada a través del proyecto de Ley de Presupuesto fue realizada a raíz del pedido de productores de todo el país, considerando que el “endeudamiento” asumido por la IMM hace “totalmente inviable” la actividad de los granjeros.

La bancada del Frente Amplio exigió la renuncia del director de Granja de la cartera, Nicolás Chiesa, luego de que El Observador diera a conocer que firmó un contrato de concesión de uso con la UAM el 4 de setiembre como apoderado de la empresa Mi Granja. Los legisladores denunciaron una “conjunción de interés público y privado”.

El jerarca renunció a su puesto privado a pedido del presidente Luis Lacalle Pou y fue respaldado por el ministro Uriarte, al tiempo que la bancada de Ciudadanos –sector al que pertenece Chiesa– acusó una “campaña de enchastre”.

“Se está queriendo hacer ver que es un tema político partidario y no es así”, sostuvo un productor canario –cuyo nombre pidió mantener en reserva– que de lunes a sábado vende huevos en el Mercado Modelo. “La parte más interesada pero el lado más fino de la cuerda siempre terminan siendo los productores”, dijo por su parte Marcelo Moizo, presidente de la Cámara Frutícola del Uruguay (CFU).

"El lado fino de la cuerda" 

“El que acá hace bien las cosas, no le tiene por qué ir mal”, sostiene Nicolás Rodríguez, que trabaja como intermediario. Es mediodía en el Mercado Modelo (MM), los puestos ya están cerrados y un grupo de trabajadores apila decenas de cajones vacíos en los camiones que partirán rumbo a Salto. En la madrugada volverán a aparecer repletos de mercaderías.

No obstante, en 51 días, según estimaciones oficiales, la sede será otra, y cerca de 500 operadores se mudarán al Parque Agroalimentario (PA) cuyas 64 hectáreas de obras ya están casi culminadas en ruta 5 y camino Pérez.

“Si usted le pregunta a los productores, la mayoría le dice que no se quiere ir”, cuenta Aníbal García, que tiene un metro flotante –espacio por el que los comerciantes pagan para desarrollar su actividad en el mercado– de 22 m2, por el que paga $ 38 mil mensuales. Faltan menos de dos meses para la mudanza y aún no concretó un lugar en el PA.

“El mercado ha cumplido un ciclo”, reconoce Moizo, quien aclara que habla a título personal a la espera de que la cámara que preside se pronuncie públicamente sobre el tema. “Vemos con buenos ojos la llegada de la UAM. El problema es en qué condiciones llega”.

“Nos estamos yendo a un mercado que es en promedio un 40% más caro”, plantea como su primer y más fundamental descargo. Su afirmación se basa en la tarifa de 177,6 UI ($ 833) por m2 mensuales detallada en los precios de lista mensuales del Cuadro de Tarifas del Parque Agroalimentario.

Si se compara con la Tarifa Módulo de $ 46,23 diarios por m2 que pagan actualmente por usar el espacio de lunes a viernes en el Mercado Modelo, los cálculos arrojan un encarecimiento del 72%.

Por otro lado, en comparación a la Tarifa Flotante -que es la más cara con $68,19 que se cobran solo por el día en que el comerciante vaya a vender al Mercado- la diferencia en valores mensuales representa un encarecimiento del 11%.

Moizo apunta que “casi un 40%” del tributo de 177,6 UI cobrado en el nuevo Parque Agroalimentario corresponde al crédito comprometido por la comuna con República Afisa para financiar la construcción".

En setiembre de 2018 la IMM presentó el Fondo Capital II, un fideicomiso que le permitiría conseguir hasta 240 millones de UI (más de $ 1.100 millones). Para ello emitiría títulos de deuda cuyo repago se haría en base a concesiones de la comuna de los ingresos por Sucive (multas de tránsito y patentes de rodado).

Consultado al respecto, el presidente de la UAM, José Saavedra, señaló que los precios manejados por Moizo están desactualizados. "Nadie va a pagar ese precio porque todos recibieron bonificación y subsidio", explicó. La UAM invirtió US$ 9,7 millones en derechos de uso, que implica que los operadores no tengan que costear su traslado a las nuevas instalaciones. 

La tarifa de piso por semana, según datos que facilitó a El Observador, será de $ 167,7 por mempleado por semana, lo que significaría unos $ 754 mensuales (en contraste a los $ 833 según los valores esgrimidos por Moizo).

“Como obra no tenemos nada para decir: mejora las condiciones de trabajo y las condiciones de seguridad, y en cierta forma podría mejorar la comercialización”, sostuvo no obstante el presidente de la CFU.

El propietario de la avícola canaria de San Bautista, cuyo nombre pidió mantener en reserva, teme que la distribución de los puestos en la nueva sede termine perjudicando las ventas. Como comerciante de huevos, desarrollará su actividad en el Mercado Polivalente, dedicado a la venta de productos complementarios de las frutas y las hortalizas, tales como cereales, lácteos y carnes.

“El que me compra a mí, compra las papas al costado, la fruta al otro, y así”, cuenta el hombre vinculado al mercado desde hace 41 años. Con la nueva distribución asegura que, a pesar de que “alguno va a seguir siendo fiel”, “la mayoría” va a optar por no dirigirse al galpón puntualmente a comprar huevos, y va a acabar yendo “al lugar que le quede más cómodo”.

Merma del empleo

Maicol Dávila suelta el aire con fuerza mientras levanta los pesados cajones rebosantes de naranjas, que va apilando en forma de torre. Son las dos de la tarde y está por completar una jornada de diez horas de trabajo.

El hombre cuenta que desde hace seis años se gana el sustento con “changas” como ésta en el Mercado Modelo. “Antes conseguías laburo en todos lados, ahora son muy pocos los que contratan”, comparte.

“El mercado pone tarifas tan excesivas que ha ido perdiendo clientes con pequeños mercados satélites”, sostiene el productor de la avícola de San Bautista. En este sentido, manifiesta que en el pasado eran “unos 25 o 30” productores de su zona que optaban por comercializar en el Mercado Modelo, mientras que “ahora van cuatro o cinco”.

No obstante, reconoce oportunidades en el Parque Agroalimentario por estrenarse, tal como la zona y el acceso a la ruta 5.

Carta a Uriarte y pedido de renuncia a Saavedra 

El pasado martes ocho gremiales del Consejo Asesor redactaron una carta dirigida al ministro Uriarte. En ella señalaban que ninguna "fue consultada" por los cambios introducidos en el proyecto de Presupuesto, por lo que le solicitaban al jerarca y a su equipo una "reunión informativa" a la brevedad.

"Esa carta tuvo que haber ido del directorio, encabezado por José Saavedra, a las autoridades del MGAP", dijo Marcelo Moizo. No obstante, ese mismo día el exintendente y hoy candidato a la comuna, Daniel Martínez, publicó el texto a través de su cuenta de Twitter.

Por tal razón, la Cámara Frutícola pidió al día siguiente la renuncia de Saavedra a su cargo. Moizo confirmó a El Observador que fueron los propios productores los que pidieron un cambio a Uriarte en el marco de su recorrida por el país tras asumir el cargo, tal como alegó el ministro para justificar su propuesta.

Tras aclarar que habla a título personal, Moizo dijo que la Dirección de la Granja de la cartera "está trabajando" para refinanciar los créditos comprometidos para financiar la obra y poder "bajar la tarifa".

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