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Cómo llegó un uruguayo a ser dueño de un equipo inglés

Juan Sartori, que ahora quiere ser candidato a presidente de Uruguay, es desde julio copropietario de Sunderland

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16 de octubre de 2018 a las 14:57

El uruguayo Juan Sartori es uno de los copropietarios del equipo inglés Sunderland, aquel que dirigió el entrenador Gustavo Poyet entre octubre de 2013 y marzo de 2015 en la Premier League y que actualmente milita en la tercera división del fútbol inglés (League One).  

El empresario de 37 años, que ahora pretende presentarse a las internas del Partido Blanco, se convirtió en propietario del club a comienzos de julio. ¿Cómo llegó un uruguayo a uno de los sillones de presidente de un equipo que supo ganar seis torneos de liga en la era romántica del fútbol inglés? 

Todo empezó cuando en octubre de 2015 caminó hacia el altar de la iglesia Panagitsa de la isla griega de Skorpios para casarse con la dueña de dicha isla, la rusa Katya Rybolovleva. Su padre, un magnate ruso llamado Dmitry Rybolovlev, se la regaló luego de comprársela a la hija de Athina (Cristina) Onassis. 

Rybolovlev, cuya fortuna fue valuada en US$ 8.500 millones en 2015, compró a Mónaco en 2011 cuando militaba en la segunda división de Francia y a fuerza de inyección de euros -imitando el modelo de su compatriota Roman Abramovich en Chelsea- lo devolvió a primera, lo sacó campeón de Francia (interrumpiendo el reinado de PSG y sus petrodólares) y lo llevó a hacer buenos papeles en competiciones internacionales. 

Cuando el Sunderland fue comprado en mayo de este año por un inglés llamado Stewart Donald, ¿sabe a dónde fue a reunirse a buscar inversores para el club? Acertó: a Mónaco.

Donald pagó 40 millones de libras a la empresa Short para adquirir el Sunderland y ya conocía a Sartori cuando ambos pretendieron adquirir al Oxford United tiempo atrás en otro negocio donde estuvo asociado el nombre de Rybolovlev. 

Finalmente, en julio, según rokerreport.sbnation.com, Sartori se convirtió en un accionista minoritario del club en el que también tiene acciones Charlie Methven y Stewart Donald, el accionista mayoritario. 

"En todos mis proyectos siempre tengo al Uruguay en la cabeza. Con el Sunderland me imagino una plataforma de entrada del talento uruguayo al fútbol europeo. Tiene una de las mejores academias de Europa donde pienso llevar jóvenes uruguayos con potencial a desarrollarse en buenas condiciones y darles la oportunidad. También darles acceso a ese mercado a tantos clubes uruguayos que lo precisan y con quienes podríamos hacer buenos acuerdos", le dijo Sartori al portal Ecos el 12 de agosto pasado.

Consultado por el mismo medio sobre el ejemplo a seguir de Mónaco afirmó: "Más que darlos (consejos) creo que he podido aprender algunas cosas, es un club que estaba en una situación parecida al momento de la compra (últimos de segunda división) y tres años más tarde salieron campeones de la liga francesa. Es un buen ejemplo lo que se puede lograr haciendo las cosas bien". 

Ganador de seis campeonatos de Liga en la era de fotos en blanco y negro (1892, 1893, 1895, 1902, 1913 y 1936), dos copas de Inglaterra (la hoy conocido FA Cup en 1937 y 1973) y de una Supercopa de Inglaterra (la Community Shield, en 1936), Sunderland se mantuvo entre 2007 y 2015 en la Premier League como un equipo de mitad de tabla. Su mejor temporada fue la 2010-2011 donde terminó 10º. En 2014, cuando el técnico era Poyet, jugó Sebastián Coates a quien el equipo le compró el pase a Liverpool y le hizo contrato por cuatro temporadas, aunque luego lo negoció a Sporting Lisboa. 

Poyet no solo logró salvarlo milagrosamente del descenso en la temporada 2013-2014 sino que también lo llevó a la final de la Copa de la Liga 2013-2014 donde cayó 3-1 con el poderoso Manchester City siendo esta su única final disputada 22 años después de definir la FA Cup 1991-1992 que también se perdió. A pesar de eso, el uruguayo terminó siendo resistido por los hinchas al sufrir un par de duras goleadas y terminó siendo cesado. 

Tras la temporada 2016-2017, el equipo que es local en el Stadium of Light (Estadio de la Luz) desde 1997, se fue al descenso dirigido por David Moyes, aquel promisorio entrenador al que Manchester United eligió como sucesor de Alex Ferguson. El equipo sumó apenas 24 puntos. 

Pero lo peor estaba por venir. En la Championship (segunda división inglesa) 2017-2018, los Black Cats (Gatos Negros, como los llaman en Inglaterra) volvieron a ser últimos en un torneo de 24 equipos y bajaron a la tercera división (League One) junto a Burton Albion y Barnsley. 

En esa divisional, y con un uruguayo entre sus directores, el equipo jugó 12 partidos (seis victorias, cinco empates y una sola derrota) y está quinto en la tabla de posiciones, en zona de playoffs pero a cuatro unidades del ascenso directo. ¿Podrá un uruguayo sumar desde su lugar de copropietario para devolver a este equipo a los primeros planos de Inglaterra?  

 

 

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