Expertos recomiendan que las duchas sean lo más cortas posibles

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Trihalometanos en agua de OSE: por qué recomiendan duchas cortas y el vapor al que hay que evitar exponerse

La exposición a este químico, que se desprende en el proceso de desinfección, puede ser peligrosa si se mantiene durante décadas
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19 de junio de 2023 a las 15:14

Las duchas tienen que ser "lo más cortas que se pueda" para evitar la inhalación los trihalometanos que están presentes en el vapor del agua caliente, según recomendó la Facultad de Química de la Universidad de la República (Udelar). Los trihalometanos son un subproducto que surge de la desinfección con cloro del agua tratada para consumo humano. El Ministerio de Salud Pública autorizó a OSE aumentarlos de uno a cinco en el agua corriente para atacar el déficit hídrico.  

Esta tarde el presidente, Luis Lacalle Pou, se reunirá con los ministerios de Desarrollo Social, Defensa, Salud y OSE para abordar la falta de agua dulce que tiene la represa de Paso Severino y una de las opciones que maneja OSE es aumentar aún más la sal y los cloruros en el agua.

La coordinadora de la Unidad de análisis de agua de la facultad, Alexandra Sixto, dijo a El Observador que se debe evitar la exposición a los trihalometanos porque "están clasificados por el Centro Internacional de Investigaciones sobre el Cáncer (IARC, por sus siglas en inglés) como clase 2B posibles cancerígenos". Acortar el tiempo de la ducha para evitar la exposición al vapor con trihalometanos lo recomendó, además de la Facultad de Química, la Facultad de Medicina a través del Departamento de Toxicología.

Consultada al respecto, la especialista en toxicología clínica Alba Negrín explicó que los trihalometanos se pueden absorber por tres vías: la oral –al beber el agua–, la respiratoria –al inhalar el vapor del agua– y, en menor medida, a través de la piel. Negrín dijo que la vía respiratoria es una de "las más importantes" y sugirió ventilar el baño durante la ducha o disminuir la temperatura del agua para que salga menos vapor.

De todas formas, la especialista aclaró que los trihalometanos pueden tener efectos cancerígenos cuando las personas están expuestas por "muy largo plazo, diría que décadas" y recordó que hasta el 2011 Uruguay no medía la cantidad de trihalometanos que había en el agua de OSE, por lo tanto, hasta ese año la población estuvo expuesta a ese compuesto aunque no se sabe en qué medida. "Eso ya no tiene vuelta atrás", dijo Negrín.

El efecto del sodio en la piel

Como explicó Negrín, los trihalometanos también se absorben por la piel. El profesor grado 5 de la cátedra de Dermatología de la Facultad de Medicina Carlos Bazzano explicó que "las concentraciones de trihalometanos (en el agua de OSE) son bajísimas" y que "es mucho más cancerígeno tomar sol, que absorber trihalometanos por la piel".

A su vez, Bazzano explicó que "lo que se conoce son los efectos del agua salada de mar en la piel" y que hay algunos "favorables" porque el agua con sodio es "antiséptico y astringente" y que hace bien, por ejemplo, para el acné. También dijo que para la "mayoría de las dermatitis" el agua salada de mar no es dañina.

Sin embargo, el agua con mucho sodio también deshidrata la piel y puede irritarla, algo que puede complicar a algunos tipos de dermatitis, explicó Bazzano, quien agregó que según su opinión "sin estudios científicos", no cree que el aumento de la sal en el agua "sea un problema muy serio para la piel".

Según explicó, el agua de mar tiene 35 gramos de sal por litro y la de OSE 1,1 gramos por litro. "No hay evidencia científica de qué hace 1,1 gramo de sal por litro de agua. Para mí que no hace nada malo. Puede ser que en algunos casos puntuales de pacientes que tengan dermatitis de las que no se mejoran con agua salada porque seca la piel un poco y puede irritar. Puede ser que aumente un poco la irritación. Eso se soluciona con una crema emoliente", dijo.

En mayo la Sociedad de Dermatología del Uruguay (SDU) recomendó utilizar cremas humectantes "sin color ni perfume". 

El aumento de los valores de sodio en el agua puede generar un "aumento en la resequedad de la piel". Además de los baños cortos y las cremas incoloras, los dermatólogos también instan a "utilizar jabones con agentes limpiadores suaves". "Se desaconseja para la limpieza de la piel el uso de jabones perfumados, antibacteriales, jabones para ropa y el uso de esponja", afirmaron desde la SDU.

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