Tecnología > Mechs V Kaijus

Un estudio de videojuegos uruguayo negocia con las consolas más importantes

Es desarrollado por Ignacio Mancebo desde 2017, nació para la computadora y hoy se encuentra en plena expansión hacia diferentes plataformas

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17 de enero de 2020 a las 05:02

Bernardo Lapasta - Especial para Cromo

El estudio de videojuegos uruguayo Doble Punch Games negocia con las consolas más importantes del mercado. Es la segunda vez en menos de un año que un estudio local coquetea con Nintendo, Microsoft y Sony para introducirse en sus plataformas.

El responsable de este hito para la industria local es Ignacio Mancebo (36), un amante de los videojuegos desde siempre. Cuando era un niño se acercó a la tecnología y, desde allí, forjó su fascinación por el mundo Warcraft y otros juegos de estrategia de la década de los 90.

“La época dorada de los juegos de estrategia de PC me pegó. Hacía experimentos para jugar con mis hermanos y los desafiaba”, dice. “Era impensable hacer juegos en Uruguay por las herramientas de aquel momento”, confiesa.

Estudió lo más parecido que pudiera haber a ser profesional de lo que siempre amó: Comunicación Audiovisual. Tras obtener la licenciatura, nunca se desvió de su pasión. Y empezó a crear un entretenimiento que cambió su vida para siempre.

Todo comenzó hace casi tres años. “Tuve que aprender a programar”, dice el creador de Mechs V Kaijus, un videojuego que se transformó en su mayor creación. Inició el recorrido con Aníbal Casas, quien se encargaba del arte mientras que él se dedicaba al sonido, programación y producción. “Al año, mi socio se tuvo que ir por razones personales y yo me quedé solo con el proyecto en las manos. Ahí mutó un poco hacia un estilo de tower defence activo (un subgénero de estrategia cuyo objetivo es defender un territorio)”, recuerda. 

En 2018, Mancebo postuló a su videojuego en el concurso Level Uy, organizado por la Cámara Uruguaya de Desarrolladores de Videojuegos (Cavi) en conjunto con otros organismos del Estado. En el evento, Mechs V Kaijus logró consagrarse como mejor título para computadora. El premio del concurso fue un viaje a San Francisco (Estados Unidos) para participar de  Game Developers Conference (GDC), el evento de desarrolladores de videojuegos más importante del mundo. Allí inició su diálogo con ejecutivos de Nintendo.  

Una historia de criaturas que pelean entre sí

Los protagonistas principales son dos monstruos: “mechs” y “kaijus”. A lo largo de la historia, se enfrentarán entre sí. Las primeras criaturas son máquinas al estilo vehículos de gran tamaño, que poseen extremidades móviles y su naturaleza varía dependiendo al universo ficticio al cual pertenece. Kaiju es una palabra japonesa que podría traducirse como monstruo o bestia gigante. Estas criaturas suelen atacar o proteger (dependiendo su lugar en las tramas) a ciudades o al género humano. El ejemplo por excelencia para entender de los kaijus es Godzilla.    

Se compone de dos episodios. El primero ya se encuentra disponible en Steam, en su versión early access (acceso anticipado). En pocos días espera terminar el segundo episodio que, según indicó, “va a ser mucho más experimental y bastante único porque se va a alejar del estilo tower defence (del primer episodio), para ser un juego de ataque”. Para esto cuenta con la colaboración de Juan Fernández, un profesional contratado que se encarga del arte.

“Es un juego dinámico, que requiere atención y estrategia, todo el tiempo tenés cosas para hacer y por eso nunca te aburrís”, indicó Mancebo.
La reseña en Steam indica se  trata de un videojuego al estilo torre de batalla, donde el jugador es omnipresente y tiene un pronunciado control sobre los protagonistas de las batallas. Requiere de “estrategia” y “si bien es fácil de entender, es desafiante y divertido”, indica la reseña de Steam –plataforma de distribución de videojuegos–.  

El videojuego está disponible en la versión early access y ya genera ganancias, aunque no las suficientes como para autosustentarse, por lo que es importante el acuerdo con Nintendo. Hasta el momento, se estima que “Mechs V Kaijus ha tenido 4.000 descargas”. El videojuego uruguayo, que por el momento se encuentra solo disponible en computadoras, se puede adquirir por Steam a un costo de $ 249. 

La versión finalizada de Mechs V Kaijus saldrá en marzo. El objetivo es que se lance en simultáneo con Nintendo Switch y también en PlayStation y Xbox. “Pero eso dependerá de las negociaciones”, acotó. 

El primero en ingresar a las consolas fue Fight'N Rage, creado por el uruguayo Sebastián García, según contó a Cromo en setiembre

La importancia del intermediario

Mancebo fue a Tokio (Japón) en setiembre del año pasado y después de dos meses comenzaron las negociaciones con su publisher –persona encargada de la publicación y venta de videojuegos; una suerte de intermediario que tiene contactos con las grandes empresas–. “No fue nada fácil”, dice el creador uruguayo. Después de conocer a varias personas que podían desempeñar ese importante papel, comenzó un proceso para ver cuál de ellos se adecuaba más a su proyecto. 

En este sentido, Mancebo explica: “Lo que espero de las negociaciones es lograr un buen acuerdo, donde se respete el juego y a los jugadores. También recibir la ayuda en las áreas flojas que tenemos, como el alcance con la gente. El juego es bueno, tiene un puntaje de 9 sobre 10 en Steam y 4,9 sobre 5 en Itch.io –sitio web para publicar, vender y descargar videojuegos independientes–. El tema es lograr captar la atención de los jugadores. Para esto es clave el publisher, ellos tienen ya los contactos claves para dar a conocer el juego al mundo”.  

Futuro

Mancebo piensa trabajar en la secuela de su creación cuando termine el episodio “(Este segundo título) seguramente me lleve un mes y medio de postproducción y sea en 3D”, adelantó. 

El objetivo es desarrollarlo en febrero para volver a la GDC de San Francisco, que se llevará a cabo en marzo, y presentarlo en el evento donde concurren personas de peso vinculadas al mundo de los videojuegos. También se espera una versión para teléfonos inteligentes que, si todo sale como espera su creador, podría lanzarse en paralelo con las demás plataformas.

Asimismo, el creativo uruguayo piensa “vivir del diseño de videojuegos” y, de a poco, espera hacer la transición de su estudio ubicado en Cordón, que aún se dedica al negocio publicitario para sustentarse.

Descripciones del juego en Steam
 “Es una fusión divertida y adictiva de la defensa de la torre y la acción arcade de voladuras kaiju que muestra mucho potencial. La obra de arte de píxeles es excelente, hay una buena selección de actualizaciones y el juego es rápido y frenético”.
Alpha Beta Gamer.
“... los mejores momentos son cuando invocas tus defensas desde los cielos. El tiempo se ralentiza cuando abres el menú de construcción, y cada pared y torreta se estrella contra el suelo instantáneamente a través de una cápsula de caída: no hay que perder el tiempo con los tiempos de construcción”.
Rock Paper Shotgun.
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