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Végh: con el boom de commodities "hasta un chimpancé te bajaba la pobreza a la mitad”

El economista uruguayo expuso en un panel regional que abordó las políticas de gasto público en tiempos de covid-19

El economista uruguayo Carlos Végh.

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16 de abril de 2021 a las 05:03

¿Se ha gastado mucho, pero se gastó bien?”, se preguntó el economista uruguayo Carlos Végh durante un taller internacional de política fiscal en tiempos de covid-19 que tuvo lugar el jueves, y que puso foco en la situación regional.

El execonomista jefe para América Latina del Banco Mundial, repasó que durante el último año hubo paquetes fiscales de ayuda de 8% del PIB en promedio, con países como Brasil que llegaron a 14%, los que se han reflejado en un aumento del déficit fiscal. Si bien lo considera como un esfuerzo “sin precedentes” en la historia de la región, subrayó que la pandemia ha “arrasado” en varios países como Brasil, Perú, Ecuador, Nicaragua, Bolivia e incluso Chile. “Algo no funcionó bien”, apuntó

Desde su punto de vista, parte del problema se explica por la falta de liderazgo político. “Hubo una falta total y absoluta de liderazgo político, tanto de izquierda como de derecha, tanto autócrata, como populista. (…) La región está pagando con la pandemia por todo  lo que no hizo en décadas. No se han logrado construir instituciones sólidas en educación, salud, seguridad y pensiones, que sean libres de corrupción y que sean lideradas por políticos y tecnócratas con capacidad, sabiduría y paciencia para hacerlo”, afirmó Végh.

“Entonces siempre caemos en que cuando la materias primas suben, gastamos la plata. Después viene las épocas de vacas flacas, nos ajustamos el cinturón cuando no lo queremos, y lo que más sufre es la inversión pública. (…) La mayoría de los países de la región viven en un caos político alternando ideologías sin futuro con corrupción en la izquierda y con corrupción en la derecha; y la gente sufre y no se conforma con la  pobreza material y la falta de oportunidades, y ahí comienzan los estallidos sociales. ¿Cómo se construye una nueva clase política responsable que es lo que necesita la región?”, se preguntó.

También marcó como “un problema severo” la alta informalidad con tasas de 60% en la región. “La gente no tiene más remedio que salir de la casa para buscar trabajo y se infecta”, dijo. A eso, sumó la densidad  poblacional, particularmente en los sectores pobres de las ciudades con varias generaciones viviendo bajo un mismo techo, sin agua potable y con pocos servicios higiénicos. “Hubo un problema estructural. ¿Fue gastar más o el gasto ya estaba destinado a no rendir mucho?”, se cuestionó el economista.

Carlos Végh.

En otra parte de su presentación, recordó que en sus años de alto funcionario del Banco Mundial “estaba cansado” que le repitieran sobre “el milagro” que había ocurrido en América Latina entre el 2003 y 2014, cuando la pobreza  había caído más de 50%.

“Es obvio que hasta un chimpancé -si le das una suba de commodities del tamaño que ocurrió entre 2003 y 2014- te va a bajar la pobreza a la mitad y va mejorar todo. Pero cuando ajustas por el ciclo, nosotros probamos que el 70% fue parte del ciclo. Con lo que deberían golpearse el pecho es por el 30%, y entender cuáles fueron los programas sociales que ayudaron, pero no te golpes el pecho y me hables de 70% porque es un espejismo total”, apuntó.

Por otro lado, el economista se mostró preocupado por una potencial crisis de deuda que lleve a otra “década perdida” como en los años 80”. “Uno podría pensar que la situación está contenida, pero creo que no es así. La deuda aumentó más o menos desde el 65% al 75% del producto. El futuro no luce bien”, alertó. 

Explicó que la economía de EEUU se está reactivando a “pasos  muy grandes” con 4 millones de personas vacunadas por día y desempleo a la baja, lo que podría empujar a una suba  de las tasas de interés más rápida de lo esperado.

Puede suceder que los flujos de capitales empiecen  a salir de la región hacia EEUU, que las monedas domésticas se deprecien, y que sea necesario para ciertos bancos centrales subir las tasas de interés para proteger las monedas. Con lo cual entramos otra vez en el juego de la política monetaria procíclica para defender el peso, pero que perjudica para la actividad económica. Es una película que hemos visto muchas veces”, recordó.

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