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Agro > ENTREVISTA / JULIO ARMAND UGÓN

“El productor rural está muy acostumbrado a aguantar y aguantar, pero el ánimo se vino abajo”

Entrevista al futuro presidente de la Federación Rural, Julio Armand Ugón

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09 de mayo de 2019 a las 21:35

El consejo directivo de la Federación Rural (FR) resolvió postular –en el marco de una lista única– como nuevo presidente de la gremial a Julio César Armand Ugón, productor ganadero de Rivera y Salto con más de 40 años de trabajo gremialista; las elecciones se harán durante el 102° Congreso Anual de la FR, el 24 y el 25 de mayo, en Paso de los Toros.  

¿Qué trayectoria tiene dentro del gremialismo?

Mis primeros pasos en el gremialismo fueron dentro de las cooperativas. Luego viajé a Israel, estuve becado allá en un curso de cooperativismo y esas cosas. Después estuve durante bastante tiempo en la Cooperativa de Minas de Corrales. Luego pasé a la Sociedad de Fomento Rural de Rivera y de ahí a la Federación Rural. Van unos 40 o 45 años de gremialismo. 

¿De dónde proviene la sangre gremialista? 

Empecé con el asunto del viaje a Israel, enviado por la Cooperativa de Minas de Corrales, y de ahí seguí para adelante. Mi padre también fue gremialista y siempre nos tuvo medio vinculados dentro de las cooperativas en un principio y luego en lo netamente gremial que fue dentro de la Sociedad de Fomento Rural de Rivera y la Federación Rural. 

"¿La gente se va porque está vieja? No. Se va porque no dan los números” 

¿Sobre qué lineamientos piensa trabajar? 

Las líneas de trabajo siempre se manejan en la preparatoria (que es el día anterior) del Congreso. Todas las federadas traen su punto de vista y su ponencia. Eso más o menos es el camino que nos van a marcar para que nosotros trabajemos durante el año. No es como en la política que uno tiene que llevar un plan de gobierno, si no que las mismas federadas te van dando líneas para ir trabajando. Por ejemplo, puede ser en temas de competitividad. 

¿Cuáles son los temas que más preocupan al agro uruguayo?

Los que hace años venimos nombrando. La parte de competitividad. La parte de los impuestos, que son los que quitan competitividad. Dentro de la federación hay distintos sectores. La parte arrocera está sentida, la parte lechera está sentida. Capaz que la parte ganadera está sintiendo un poco menos, pero todo lleva a tener una baja rentabilidad. Es decir que tenes un capital grande en tu empresa, pero tu rentabilidad es muy chica. 

¿Cuáles son los ejes temáticos que van a estar tratando en el congreso de Paso de los Toros? 

La primera parte del viernes, que es la denominada preparatoria, es donde se van a revisar todos los temas que lleven las federadas. El 9 de abril venció el plazo para presentar los temas. En la jornada del sábado, que ya es más abierta a todo el público, va a haber una parte dedicada a diversos temas de seguridad, porque es un tema fuerte y que siempre ha llevado la delantera. Por la tarde se invitó a todos los presidenciables a que contesten tres o cuatro preguntas. A todos les haremos las mismas preguntas. Por otro lado, como el Congreso se hará en Paso de los Toros, en Tacuarembó, trataremos de brindar un poco más información sobre UPM. Es un tema de la zona y creemos que hay opiniones muy divididas. Esto nos parece que es por falta de información.  

"El ministro de Ganadería tiene que ser fuerte y tener peso dentro del Consejo de Ministros” 

¿Cuáles son los temas que más preocupan hoy a la FR? 

El punto clave es el tema de la competitividad o de la rentabilidad. Los impuestos ciegos, los costos de combustibles y de energía que nos están liquidando. 

¿Qué opinión le merecen temas como el abigeato y el cierre de empresas? 

Respecto al tema abigeato, va a haber una reunión con todos los delegados. En todas las departamentales existe una Comisión de Seguridad que integran fiscales, jefes de policía y las gremiales. En el congreso siempre tratamos de juntar a las gremiales y a todos los jefes de policía para ponerlos a punto. Es un tema gravísimo y que no ha tenido ninguna solución, pese que hace años que venimos peleando. Por otro lado, está la matanza por parte de los perros que es lo que está desanimando a los productores ovejeros. Respecto al cierre de las empresas, lo vemos principalmente en los tambos. ¿La gente se va porque está vieja? No. Se va porque no dan los números. La rentabilidad no es buena y salen del negocio. Eso es muy triste. Primero porque se pierde al productor y con él toda su experiencia. Crear un nuevo lechero no es fácil. 

¿Cómo observa el ánimo hoy de los productores? 

No muy bien. El productor rural está muy acostumbrado a aguantar y aguantar, pero el ánimo se vino abajo. Al ver que no le cierran los números, los productores hicieron recortes por todos lados, pero eso ya se está terminando. La situación para adelante preocupa y mucho. Sabemos que del campo sale la mayor parte del ingreso para el país, pero el gobierno, en parte, es sordo y no entendemos por qué. 
 
¿Cómo evalúa las respuestas del gobierno al sector? 

Como muy pobre, con respuestas muy pobres. A veces hasta como jugando con medidas chiquitas que no solucionan nada de fondo. Creo que el país tiene que transformarse y saber que la riqueza grande viene del campo. Gran parte de la población hoy no está convencida de eso. Uno siente que a veces se gobierna solo para la ciudad y el campo que se arregle. 

"Uno siente que se gobierna solo para la ciudad y el campo que se arregle” 

En un año electoral, ¿qué puede esperarse? 

Respecto a eso, vamos a cuestionar a los presidenciables en el congreso. Los políticos tienen que hacer sus discursos para captar votos. Creo que la función de la Federación Rural es plantear los problemas y si ellos quieren asumirlos bien, si no seguiremos discutiendo y peleando para llegar a una solución. Es lo que buscamos siempre. Valoro siempre poder seguir charlando. Creo que la Federación Rural es una institución que nunca se puede pelear con el gobierno. Tiene que plantear con firmeza los problemas que tiene el campo. 

¿Cómo es la relación que tiene la FR con el gobierno? 

Es bastante buena. Tenemos diálogo con el ministro, podemos ir charlar con el. Creemos que el ministro de Ganadería debería ser una persona muy influyente en el Congreso de Ministros y a veces nos damos cuenta de que eso no es así. El ministro nos puede decir que está de acuerdo con nuestros planteos, pero cuando llega al Consejo de Ministros pierde. El ministro de Ganadería tiene que ser fuerte y tener peso dentro del Consejo de Ministros.

El perfil
Datos: Tiene 65 años y nació en Montevideo, pero se crió en el norte del país. Está casado. Tiene tres hijos y dos nietos. 
Profesión: Es técnico agropecuario. 
Actividad: Junto a su familia se dedican a la ganadería. Sus hijos están tomando el mando del timón. 
Hobby: Su pasatiempo preferido es el gremialismo. Desde su punto de vista, es una forma de devolverle a la sociedad lo que ésta le dio.  

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