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La iglesia incendiada en El Cairo

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Al menos 41 personas murieron en el incendio de una iglesia copta de El Cairo durante la misa

Ocurrió la mañana de este domingo en la iglesia Abou Sifine, al noroeste de la capital. Según el gobierno, el siniestro fue causado por un cableado eléctrico defectuoso.

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14 de agosto de 2022 a las 09:59

Un incendio en una iglesia copta de El Cairo dejó al menos 41 muertos este domingo en plena celebración de la misa. "Se dan por muertas 41 personas y otras 14 resultaron heridas después de un incendio en la iglesia Abi-Seyfen en [el distrito de] Imbaba de la gobernación de Giza", publicó el medio en su sitio web citando el Ministerio de Salud de Egipto.

El incendio ocurrió en la iglesia Abou Sifine del barrio popular de Imbaba, en el noroeste de la capital, según las autoridades. Según el portavoz del ministerio, Hossam Abdel Ghaffar, 30 ambulancias que se enviaron al lugar de los hechos trasladaron a todas las víctimas a hospitales locales. Señaló que todos los hospitales de las gobernaciones de El Cairo y Giza se pusieron en alerta de emergencia.

El Ministerio del Interior de Egipto, a su vez, comunicó que la causa del incendio fue un cableado eléctrico defectuoso en el segundo piso de la iglesia.

El presidente Abdel Fatah al Sisi declaró en su página Facebook que "movilicé a todos los servicios del Estado para garantizar que se apliquen todas las medidas" requeridas.

Los bomberos indicaron más tarde que el incendio estaba controlado.

Antes, el ministerio egipcio de la Salud había indicado que al menos 55 personas fueron hospitalizadas tras el incendio y se estaba "determinando el número de muertos".

El barrio popular de Imbaba es denominado así por san Mercurio de Cesarea, reverenciado por los coptos, que son la mayor comunidad cristiana de Oriente Medio, con entre 10 y 15 millones de fieles en un país de 103 millones de habitantes.

En marzo de 2021, al menos 20 personas murieron en el incendio de una fábrica textil en los suburbios del este de El Cairo.

Los coptos han sufrido represalias de islamistas, especialmente tras el derrocamiento por al Sisi en 2013 del presidente islamista Mohamed Mursi con iglesias, escuelas y casas incendiadas.

Sisi también anunció que "presentó sus condolencias por teléfono" al papa copto Tawadros II, que encabeza la comunidad cristiana de Egipto desde 2012.

Desde entonces, la iglesia copta ortodoxa se ha mostrado más en la escena política, bajo la dirección de Tawadros II, partidario proclamado de Sisi,  primer presidente de Egipto que asiste cada año a la misa de navidad copta cuando sus antecesores solo enviaban representantes.

En la gran metrópoli de El Cairo, donde millones de egipcios viven en barrios informales, los incendios accidentales son frecuentes.

Egipto, que está dotado de infraestructuras muy vetustas y mal cuidadas, experimenta con frecuencia mortíferos incendios en sus diferentes provincias.

Aunque son numerosos, los coptos se consideran marginalizados de muchos puestos en la función pública y se quejan de una legislación muy estricta para construir iglesias, que es mucho más liberal para las mezquitas.

El tema es sensible y el militante copto de derechos humanos Patrick Zaki pasó recientemente 22 meses detenido por "difundir falsas informaciones" en un artículo donde denunciaba la violación de los derechos de los cristianos en Egipto.

Sisi nombró recientemente por primera vez en la historia un juez copto para encabezar la Corte constitucional.

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