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Arroz en chacras uruguayas.

Agro > SE SIEMBRA UN 15% MÁS

Arroceros contentos en las chacras, pero no tanto con lo que pasa lejos

La siembra de arroz, en fecha óptima, ya superó el 50% del área proyectada, pero lejos hay dificultades: problemas logísticos enlentecen la exportación de arroz

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20 de octubre de 2021 a las 15:49

La siembra de arroz superó este miércoles el 50% del área proyectada para la zafra 2021/22, informó a El Observador Alfredo Lago, presidente de la Asociación Cultivadores de Arroz (ACA).

En el último dato oficial de avance de siembra, el 19 de abril, se había cultivado en el 44% de las 163.800 hectáreas de intención de siembra.

Si se considera una capacidad tecnológica de siembra de 4% al 5% cada día, este miércoles se pasó de la mitad del área señalada.

ACA detalló que, como suele suceder, el avance es distinto con base en la región que se considera:

  • 64% en el norte
  • 41% en el este
  • 30% en el centro del país

En la zafra 2020/21 la siembra se desarrolló en una fecha óptima, “fue extremadamente bueno eso”, recordó Lago.

La fecha de siembra en la campaña pasada contribuyó de modo relevante para la obtención de un rendimiento récord.

Este año al inicio de la primavera llovió y eso, si bien enlenteció un poco las labores de siembra, fue recibido de muy buen modo porque permitió disponer de reservas de agua suficientes para ambientar el crecimiento de área proyectado.

Se está pasando de 143 mil hectáreas a casi 165 mil, un crecimiento en torno a un 15%.

Este año el avance es un poco más lento, pero igualmente está en el promedio de los últimos cinco años.

Considerando los pronósticos de estado del tiempo, se estima que al cierre de octubre estará plantado del 80% al 85% del arroz y que el resto se instalará en los primeros 10 días de noviembre, lapso que se incluye en lo que se considera una buena fecha de siembra.

EO

Venta de arroz más lenta

Lo que no ha estado funcionando tan bien es la comercialización del arroz cosechado en la última zafra. Se lleva colocado el 60% (de la cosecha de 1.350.000 toneladas), cuando lo habitual es a esta altura haber embarcado el 75% del grano. Y ese 15% de atraso “no es poco”, dijo.

“Existe una gran preocupación por los problemas de logística marítima”, admitió Lago.

Las dificultades, que afectan prácticamente a todos los rubros de exportación, han motivado a quienes venden arroz al exterior a recurrir en estos días, dados los problemas con los contenedores, a buques de menor porte, para exportar ya no 30 mil o 35 mil toneladas pero sí de 8.000 a 10 mil toneladas, por ejemplo con Perú como destino.

Con relación al precio, “sigue siendo bueno”, incluso se mantiene en líneas generales por encima de los US$ 500 por tonelada, aunque “se está en la búsqueda de un equilibrio”, considerando las derivaciones de los problemas y costos logísticos.

Costos mayores

Otro tema en el que los agricultores están haciendo foco es en el de los costos productivos, que se sabe para la nueva zafra son mayores, incluso se habla de unos US$ 200 más por hectárea, a partir de los US$ 1.830 que hubo de costo en la campaña anterior.

La explicación clave está en el incremento de los valores de insumos clave, como agroquímicos y fertilizantes.

Eso deja a los productores en una situación de necesidad de volver a alcanzar una productividad elevada en las chacras. Se viene de un año de un registro récord: 9.400 kilos por hectárea.

“En niveles de ingresos iguales a los del año pasado es una tonelada más (de arroz) por hectárea, te está obligando a eso”, reflexionó.

Si bien precisó que la ecuación no es tan simple, “sí podemos concluir que los muy buenos márgenes de rentabilidad del año pasado ahora se ven como mucho más ajustados”.

El TLC con China

Lago, en otro orden, destacó el inicio de reuniones de la ACA con autoridades de Cancillería y del Ministerio de Economía y Finanzas (MEF) para avanzar en la consideración de un eventual Tratado de Libre Comercio (TLC) con China.

Concretamente se trata de reuniones con el embajador Fernando López Fabregat (del Ministerio de Relaciones Exteriores) y del economista Juan Labraga (MEF), integrantes del denominado equipo negociador para el estudio de factibilidad del TLC con China.

Existen expectativas sobre lo que ese acuerdo puede implicar, considerando el potencial de China como consumidor e importador de arroz.

“Es algo que visto a mediano y largo plazo puede ser muy positivo, porque a corto plazo los mercados van a seguir siendo los mismos a los que le hemos estado vendiendo”, precisó.

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