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Bienvenidos a Punta del Este

El balneario esteño recibió a la Clipper Race, una de las regatas más importantes del planeta; ayer llegó la primera embarcación

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22 de septiembre de 2017 a las 05:00

Llegó ayer por primera vez al puerto de Punta del Este la regata Clipper Race, que recorre unas 40.000 millas náuticas alrededor del mundo. Con la presencia del intendente Enrique Antía, autoridades del Yacht Club Punta del Este, prensa y cientos de espectadores que se acercaron hasta el puerto arribó la primera de las 12 embarcaciones que forman parte de la competencia.

La prueba se desarrolla cada dos años y tarda alrededor de un año en completar la carrera, con la particularidad de que la mayor parte de la tripulación (unos 700 tripulantes entre las 12 embarcaciones) son amateurs entrenados previamente a la carrera y guiados por un skipper o capitán que a diferencia de la mayoría de la tripulación cuenta con experiencia en navegación.

Las embarcaciones de 70 pies (21 metros de largo) que zarparon de Liverpool, Inglaterra, el 21 de agosto, cruzaron el Atlántico, y la primera parada luego de 32 días en el océano es en Punta del Este.
El primero de los barcos en llegar fue Sanya Serenity Coast, de origen chino y comandado por la capitana australiana de 52 años, Wendy Tuck. Esperaban para la madrugada de hoy y durante todo el día el arribo del resto de los clippers.

El único tripulante uruguayo en esta prestigiosa carrera internacional es Nano Antía, quien viene a bordo de Liverpool 2018, que hasta ayer no había arribado.

Las demás embarcaciones que participan de la regata son: Dare to Lead, Garmin, Great Britain, Greemings, Hotelplanner.com, Liverpool 2018, Nasdaq, PSP Logistics, Quingdao, Unicef, Visit Seattle.
Las diferentes tripulaciones estarán en Punta del Este hasta el 4 de octubre, cuando deberán partir hacia la siguiente etapa que los llevará hasta Cape Town (Sudáfrica). Luego tomarán por el Océano Índico rumbo a los puertos australianos de Fremantle, Sydney y Hobart.

En la siguiente etapa tocarán puerto en Sanya y Quingdao, China, para luego cruzar el Pacífico rumbo a Seattle, EEUU. Cruzarán el canal de Panamá para recalar en Nueva York y de allí la última etapa para volver a Gran Bretaña. Los organizadores calculan que la prueba finalizará el 28 de julio de 2018.

Un poco de historia

Sir Robin Knox Johnston, creador de la Clipper Race en 1996, fue el primer navegante en recorrer el mundo en solitario sin parar en el año 1968.

El creador de esta prueba decía que "es una carrera abierta a marineros no profesionales y les da la oportunidades de conquistar los océanos alrededor del mundo".

A partir de 1996, la carrera se desarrolla cada dos años, tocando diversos puertos en todo el mundo con tripulantes amateurs en su mayoría que quieren vivir la experiencia de competir en una regata alrededor del mundo.

Desde la recordada Regata Whitbread, entre los años 1993 y 1994, Uruguay no recibía una carrera náutica de nivel mundial.

¿Cómo llegó a Uruguay?

Elena Hughes, quien conoció en 2011 a Sir Robin Knox durante una regata en solitario en Punta del Este, fue la precursora y pieza fundamental para traer la regata a Uruguay.

Tras aquella primera charla siguieron en contacto y el creador de la Clipper le manifestó su interés en que la carrera hiciera puerto en Punta del Este, por lo que de inmediato Hughes se contactó –sin conocerlo– con el intendente Enrique Antía, a quien llamó telefónicamente, y con el Yacht Club esteño, para que se pusieran en campaña junto al director de la competencia, e hicieran los mayores esfuerzos para traer una de las regatas más importantes del mundo.

Iniciado el primer contacto con Sir Knox y con el impulso de una amante de la navegación y el esfuerzo e interés de la intendencia y del Yacht, lograron el objetivo de poner a Uruguay en el mapa de la náutica mundial. De esta manera, la competencia está arribando al Punta del Este para brindarle un marco diferente a la ciudad hasta la primera semana de octubre.

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