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Coronavirus: científicos hallaron una de las nuevas variantes brasileñas en Uruguay

La mutación genética del virus en el país norteño generó mayor transmisibilidad

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03 de febrero de 2021 a las 19:38

Científicos uruguayos que analizan el genoma que provoca el covid-19 en pacientes locales encontraron una de las nuevas variantes brasileñas del coronavirus en cuatro muestras tomadas en Uruguay, informó este miércoles El País. El ingreso de los casos ocurrió por Rivera y Rocha.

El hallazgo fue realizado por el consorcio de secuenciación genómica montado por la Universidad de la República (Udelar), el Institut Pasteur de Montevideo, y Fiocruz de Brasil, dijeron a El Observador fuentes científicas.

En el último tiempo hubo en Brasil distintas mutaciones genéticas del SARS-CoV-2 que aumentaron su transmisibilidad, aunque todavía no hay mayores detalles sobre la variante registrada en las muestras analizadas en Uruguay. Los informantes descartaron que se trate de la cepa británica, expandida por diferentes países y que generó alerta en la comunidad internacional por su capacidad de contagio. La variante detectada no es más mortal ni extremadamente más contagiosa y, aunque presenta características diferentes a la tradicional, "no redundará en tomar más cuidados ni complicará más la pandemia", complementaron las fuentes.

Como medida de prevención, las instituciones trabajan en la instalación de un nuevo método que analizará los casos positivos para identificar qué variante se registra en los laboratorios de frontera.

Las autoridades sanitarias dispondrán, de ahora en más, de esa nueva herramienta para que, una vez detectados los casos positivos, se hagan otros tipos de PCR que identifiquen cuál es la cepa presente en la persona contagiada. De momento, este tipo de testeos se realizaron en determinados pacientes y no en toda la población, por lo que podrían haber más contagiados con la nueva variante brasileña.

El Ministerio de Salud Pública (MSP), la Udelar y el Institut Pasteur de Montevideo convocaron a una conferencia de prensa este jueves para informar sobre los hallazgos de la secuenciación genómica molecular del virus y brindar más detalles acerca del nuevo mecanismo.

Qué se sabe de las variantes brasileñas

La primera variante de coronavirus en Brasil emergió en julio y arrojó tres mutaciones. La variante amazónica es la que ha generado más complicaciones en Brasil, pero los científicos uruguayos todavía no explicitaron de cuál de las variantes brasileñas se trata la hallada entre las muestras recogidas en Uruguay, y las fuentes insistieron en que no representa mayor contagiosidad.

A finales de diciembre, un grupo de investigadores de Fiocruz detectó una variación del patógeno en Río de Janeiro, conocida como Brasil P.1, que fue hallada inicialmente en Japón en personas de regreso de la Amazonía brasileña y se expandió por varios países.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) describió a la variante amazónica, por su lado, como una "variante preocupante", que podría impactar en la respuesta inmunitaria, mientras que según advirtió el subdirector de investigación de Fiocruz, Felipe Naveca, presentó una serie de mutaciones inéditas.

Según Naveca, la Brasil P.1 es una mutación de "uno de los 18 linajes" de coronavirus que han circulado en esa localidad desde el inicio de la pandemia y que llegó a ser dominante durante el segundo semestre de 2020.

El investigador explicó, sin embargo, que con los datos recabados "no da para decir que esa variante sea más letal", aunque las autoridades no descartan que su propagación esté relacionada con el dramático aumento de muertos y casos en el estado de Amazonas desde inicios de año.

Una de las principales preocupaciones para los científicos radica, ahora, en la reinfección de un paciente contagiado en marzo que, pese a contar con anticuerpos, volvió a dar positivo de covid-19 con la variante amazónica. “No tenemos como afirmar que el virus escapó a los anticuerpos o si bajaron tanto que no consiguieron neutralizarlo. Eso está en estudio”, dijo Naveca, según consignó Infobae.

Hasta el momento, se conoce que ninguna de las cepas brasileñas surgió a partir de la británica o la sudafricana.

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