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Trío de toros Polled Hereford, en Paysandú.

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Elección de los toros: momento clave de agregar valor

Alejandro Saravia: "Buscar animales con los datos adecuados y precisos (...) seguramente evitará malas elecciones que después ocasionen problemas futuros"

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01 de octubre de 2021 a las 21:22

Por Alejandro Saravia (*), especial para El Observador

En esta época de zafra de toros, muchos productores buscan reponer reproductores, con el objetivo de asegurar un alto porcentaje de preñez e imprimirle características positivas al rodeo. También es real que los criterios por los que se elige comprar un toro son variados, y van desde un análisis más o menos profundo de lo que se necesita hasta simplemente cuestiones de oportunidad o de satisfacción de quien lo compra.

Más allá de los gustos personales por razas o biotipos, las condiciones de producción definen qué tipo de animales son más convenientes para un sistema en particular, y a partir de ahí se pueden definir las particularidades a buscar en un reproductor.

Con el propósito de destacar aquellas características analizadas habitualmente a la hora de elegir un toro, proponemos los siguientes comentarios. 

En primer lugar, hay que conocer las necesidades del rodeo y los objetivos de producción, con el objetivo de priorizar características que estén alineadas a estos aspectos. Dentro de los atributos generales que se buscan, se destaca la buena conformación, que sea proporcionado entre las distintas regiones del cuerpo, como ser el cuarto trasero con respecto al delantero, largo, profundidad, características que se buscan trasmita a su descendencia. Los aplomos deben ser correctos, teniendo en cuanta que en general los toros durante la época de reproducción deben trasladarse distancias importantes, en campos más o menos quebrados, etcétera, y que necesitan un aparato locomotor funcional y sano. Observar cómo se desplaza, también nos puede brindar información al respecto. Debido a los problemas oculares, en algunas  razas se buscan animales con pigmentación alrededor de los ojos, como forma de minimizar patologías, que de ocurrir pueden incluso llevar al descarte de animales.

Otro elemento a tener en cuenta es el largo prepucial, en el cual hay referencias para las diferentes razas, pero que siempre es deseable que sea corto y sin pliegues, ya que es una zona que está expuesta a lesiones de diverso origen.

Esta de más decir que el aparato reproductor y su sanidad es clave. Al momento de la compra de toros podemos observar la medida de circunferencia escrotal, que está expresada en centímetros y está relacionada positivamente con la capacidad seminal del toro (mayor producción de semen). Animales con adecuada circunferencia escrotal van a poder realizar varios saltos al día, muchas veces necesarios cuando hay concentración de celos.

Además de estos aspectos, hoy se cuenta con datos de EPD’s, abreviación de Diferencia Esperada en la Progenie, que nos permite valorar y comparar animales unos con otros y dentro de la raza. Resultan ser una orientación clara y objetiva a la hora de elegir, por ejemplo, animales con bajo peso al nacer si es necesario adquirir un toro para vaquillonas, minimizando problemas de atraques (distocia). Otras características como peso al destete, peso a los 18 meses y habilidad materna, pueden ser importantes y colaborar en tener más información a la hora de precisar la elección. Buscar animales con los datos adecuados y precisos respecto a estos atributos, seguramente evitará malas elecciones que después ocasionen problemas futuros.

Por último, pero no menos importante, es el origen del animal, la información que brinda la cabaña y sus antecedentes, dan un marco de confianza a la hora de comprar un reproductor.

En resumen, nuestros sistemas de producción tienen muchos imponderables como ser el clima y los precios, por nombrar algunos, pero también no es menos cierto que muchas opciones para incidir y que aportan positivamente a los resultados productivos y económicos pueden ser ejecutadas con la información adecuada, como en este caso conociendo las necesidades prediales y disponibilidad de reproductores en el mercado que las satisfagan.

(*) Dr. MSc. (Dr.), Director de Extensión y Capacitación del Instituto Plan Agropecuario

 

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