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En un mes estarán prontos 20.000 kits de diagnóstico de coronavirus de Udelar y Pasteur

Se estima que son suficientes para 12 semanas de diagnósticos; se utilizarán en ASSE y en el Hospital de Clínicas

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20 de marzo de 2020 a las 11:48

La Universidad de la República y el Instituto Pasteur trabajan en el desarrollo de 20 mil kits de diagnóstico del coronavirus Covid-19 que estarán listos en un mes.

El rector de la Udelar, Rodrigo Arim, dijo que hace tres semanas, uno de los laboratorios de la Facultad de Ciencias comenzó a trabajar en un protocolo para enfrentar el coronavirus en Uruguay, que obtuvo "resultados auspiciosos" que fueron comunicados el lunes al ministro de Salud Pública, Daniel Salinas.

En una conferencia de prensa conjunta entre Arim, Salinas y el director del Instituto Pasteur, Carlos Batthyány, este viernes se informó sobre los avances de este kit, que estará disponsible para la Administración de Sevicios de Salud del Estado (ASSE) y el Hospital de Clínicas, sin costo para los usuarios.

El martes a la noche, los científicos uruguayos consiguieron confeccionar el kit de diagnóstico del nuevo coronavirus. Los test se encuentran en etapa de desarrollo y validación y estarán prontos en un mes. Se estima que serán suficientes para 12 semanas de pruebas.

Batthyány afirmó que el desarrollo de estos kits se basó en el protocolo de la Universidad de Hong Kong, el primero que fue validado por la Organización Mundial de la Salud.

Para este desarrollo, las instituciones recurrieron al Fondo para la Convergencia Estructural del Mercosur. "Se adelantaron fondos para hacer viable una primera fase de desarrollo y hoy estamos ordenando la compra de reactivos para tener a disposición 20 mil detecciones" de coronavirus, afirmó.

"Hoy en día todo los países están necesitando kits de diagnóstico. ¿Cuál es el problema al que nos enfrentamos al no hacer un desarrollo local? Nos enfrentamos al problema de que no haya abastecimiento para realizar los diagnósticos correspondientes", detalló sobre la importancia de la producción local de los test.

El investigador explicó que los kits constan de dos etapas. La primera es la extracción del material genético del virus y en la segunda se amplifica el material para la detección. 

Salinas dijo que con este desarrollo se contribuye a eliminar el "cuello de botella logístico" que se generaba por llegada de los kits desde el exterior. 

También destacó que el kit "no pretende competir" con los importados, sino que es un "bien social para los sectores más carenciados a través de ASSE y el Clínicas". 

Los kits se utilizarán en los cinco laboratorios que realizan las pruebas del SARS-CoV-2, nombre que le asignó el Comité Internacional para la Taxonomía de los Virus. Salinas se comprometió a realizar una "distribución estratégica" para "bajar las barreras de acceso" y llegar a los centros de salud con "las muestras necesarias". 

El ministro dijo que se sumarán laboratorios en Salto y Montevideo para realizar las pruebas, que se agregan a los cinco privados, al que funciona en el Hospital de Clínicas y al laboratorio central del MSP.

A la vez, mencionó la posibilidad de que el personal de la salud, bomberos, policía y el ejército puedan realizarse exámenes y reintegrarse a sus puestos de trabajo si el resultado es negativo, o de lo contrario, realizar cuarentena si tienen el virus.

Los test serán gratuitos para la población y aunque el secretario de Estado no detalló el costo de producción, dijo que es inferior al precio del mercado de los kits importados. 

"Si estamos haciendo el desarrollo de 20 mil kits es porque estamos replicando y tomando el mensaje del sistema coreano", puntualizó el ministro. Corea del Sur empezó a hacer pruebas de diagnóstico de forma masiva, y lleva realizados 260 mil tests que han permitido aislar antes a sus enfermos.

Salinas destacó el trabajo conjunto de instituciones públicas y privadas que destinan recursos para apoyar la emergencia sanitaria desatada por la pandemia del nuevo coronavirus. "Estamos acá como parte de un equipo nacional que es la forma de enfrentar este flagelo. Todos juntos desde su trinchera", dijo el ministro.

Arim señaló que "decenas de investigadores jóvenes se pusieron a disposición para poner su esfuerzo, capacidad, horas y laboratorios en la posibilidad de implementar una medida diagnóstica de estas características".

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