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En Uruguay aumentó el consumo de cannabis, afirma estudio internacional

La investigación concluyó que legalizar la marihuana puede hacer aumentar su consumo, y observó en especial un alza entre los adultos

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06 de octubre de 2017 a las 15:20

En Uruguay, que en julio se convirtió en el primer país del mundo en legalizar la marihuana a nivel nacional, "todos los indicadores de consumo (de cannabis) han aumentado", incluso entre los adolescentes, reveló un estudio elaborado por dos organismos franceses presentado este viernes en París, que analizó los niveles de consumo en Uruguay y en dos estados de Estados Unidos.

El estudio Cannalex, del Instituto de altos estudios de seguridad y justicia y del Observatorio francés de drogas y toxicomanía (OFDT), analizó las experiencias de regulación en Uruguay y en los estados de Washington y en Colorado -que en 2012 fueron los primeros en EEUU en legalizar la marihuana para uso recreativo- y concluyó que legalizar la marihuana contribuye a aumentar su consumo.

Al igual que en varios estudios estadounidenses sobre el tema, la nueva investigación observó que la legalización "no estimuló el consumo" entre los más jóvenes en EEUU, "que se mantiene, sin embargo, en un nivel elevado", subraya el estudio. Sin embargo, en Uruguay sí se notó un incremento del consumo en esa franja de edad, agrega.

"Se observa no obstante un alza del consumo de cannabis entre los adultos", particularmente marcado entre los consumidores ocasionales y regulares de más de 25 años.

El trabajo subraya "un alza importante de casos de hospitalización vinculados a presuntas intoxicaciones por cannabis en los dos estados estadounidenses".

Desde un punto de vista económico, en Colorado como en Washington, la facturación de la industria del cannabis recreativo está en constante alza, alcanza los US$ 1.000 millones por año en cada estado. El sector creó miles de empleos. Los ingresos fiscales vinculados a estas medidas "son superiores al monto de los impuestos correspondientes al tabaco", agrega.

La legalización no impide, sin embargo, que perduren los circuitos ilegales, según el estudio. En Uruguay se debe a que la producción lícita no satisface la demanda (entre 10% y 20% del consumo, según las estimaciones). En Estados Unidos, la producción lícita satisface la demanda, pero la diferencia de precio con el mercado ilegal hace que éste perdure.

La investigación señala además "una nueva forma de delincuencia" alimentada por "el tráfico a pequeña y gran escala hacia los Estados fronterizos en donde sigue la prohibición".

Pero globalmente "la legalización del cannabis permitió reorientar la actividad de las fuerzas de seguridad y la justicia en un contexto en que la infracción por uso de cannabis representa más de la mitad de las detenciones por infracción a la legislación sobre estupefacientes", subraya.

Según Ivana Obradovic, directora adjunta del OFDT y coautora del estudio, el análisis "no permite prejuzgar los efectos de una eventual legalización en la Unión Europea (...) en donde los contextos de uso del cannabis son diferentes, pero aporta elementos científicos útiles al debate público".

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