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Inundaciones en Kentucky en julio del 2022

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Fuertes inundaciones en Kentucky causan al menos 25 muertos

Los expertos atribuyen el incremento de lluvias en la región que produce inundaciones inusuales a la influencia del cambio climático

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30 de julio de 2022 a las 17:37

En las peores inundaciones por décadas en la región de los Apalaches, al este de Kentucky, al menos 25 personas murieron y, según lo expresado por el gobernador del estado, Andy Beshear, el recuento de víctimas podría aumentar en las próximas horas.

Entre los muertos hay seis niños, uno de ellos de sólo un año de edad.

El presidente Biden declaró la zona como un desastre mayor y ordenó el envío de ayuda de la agencia federal de manejo de Emergencias (FEMA) para colaborar con los esfuerzos locales de rescate.

Después de sobrevolar la zona, el gobernador Beshear dijo que “todavía hay mucha gente ahí, gente que aún no está contabilizada. Vamos a hacer todos los esfuerzos posibles por encontrarlos a todos”.

En el área afectada, con una población mayormente pobre, los caminos se han vuelto intransitables y se observaron muchos deslizamientos de tierras causados por las lluvias torrenciales.

Aludiendo al personal rescatista, el gobernador expresó que “esta gente ha estado haciendo esto por veinte años y nunca han visto nada parecido”.

Los condados más afectados fueron Perry y Knott, que han soportado adicionalmente la inundación de los vecinos estados de Virginia y West Virginia. Se espera que los ríos de la región alcancen su máximo nivel a lo largo de la semana. Están pronosticadas nuevas lluvias para la semana próxima, lo que hace necesario planificar de antemano medidas para resguardarse.

No se sabe con precisión cuánta gente ha sido afectada por el desastre o cuánta gente está desaparecida porque es muy dificultoso alcanzar la zona por los daños causados a los caminos estatales.

El primo de cuatro de los niños fallecidos dijo que en un primer momento habían logrado subirse a un árbol junto a sus padres hasta que una gran correntada se los llevó. Aunque los padres sobrevivieron aferrados al árbol durante ocho horas hasta que fueron rescatados.

Kentucky también está sufriendo el impacto de fenómenos meteorológicos extremos, y uno de ellos es que el promedio histórico de lluvias está siendo superado por varios milímetros a lo largo de los últimos tiempos, acorde con los datos de la Administración Nacional de Océanos y atmósfera (NOAA).

Bill Hanenberg, un experto en clima, dijo que el incremento en las precipitaciones pluviales coincide con las previsiones elaboradas para la región acerca de un aumento consistente en el calor y la humedad debido al cambio climático.

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