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Elbio Rodríguez fue "asesor honorario" de Germán Cardoso en el Ministerio de Turismo

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Hotel Serena, otro “negocio entre privados” de ex "asesor honorario" de Cardoso

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31 de octubre de 2021 a las 05:01

Elbio Rodríguez, que entre mayo y julio de 2020 actuó como “colaborador honorario” del exministro de Turismo Germán Cardoso, reconoció en el Parlamento que actuó como asesor de un grupo empresarial que tenía el objetivo de hacerse con el control de hotel Serena, un bien de propiedad ministerial concesionado en el negocio turístico. 

“Fui contratado por un grupo para que asesorara en la hipótesis de compra del hotel Serena”, aseguró este jueves ante la comisión investigadora que actúa en Diputados, sobre uno de los múltiples puntos que abren cuestionamientos acerca de la gestión de Cardoso en esa cartera. 

Ante los legisladores, Rodríguez explicó el rol que tuvo en ese proceso, al fundamentar las “dos o tres” particularidades que hacían que ese emprendimiento hotelero resultara “muy atractivo”. 

Ubicado en la parada 24 de la playa Mansa, el empresario lo describió como el único hotel “en casi en todo el país” con playa propia y piscina sobre el mar. “Es un lugar hermoso”, afirmó. 

También porque la concesión actual estará vigente hasta 2034, y, fundamentalmente, por el precio que se paga por canon al Ministerio de Turismo: US$ 10 mil al año. “Eso es lo que paga de canon, de alquiler, un hotel con una estructura de 32 habitaciones, tres restaurantes y piscina sobre el mar, donde hacen o se hicieron los eventos más grandes de Punta del Este”, remarcó. 

“Eso lo hace atractivo, no a Rodríguez, a cualquier persona vinculada a la hotelería”, apuntó. 

La concesión actual fue autorizada en 2004, durante la gestión de Pedro Bordaberry, por un plazo de 20 años. En 2015 el empresario Eduardo Abulafia, en representación de Costa Naturali SA, a cargo de la concesión, logró que el contrato se extendiera por diez años más de lo previsto. 

“Fue tan bueno el trabajo que realicé que luego termina comprando alguien que termina siendo el socio mayoritario del emprendimiento con todo el trabajo que yo había hecho”, destacó Rodríguez. 

Se refería a Mario Bonanata, que recientemente adquirió la mayor parte del paquete accionario de la firma. 

Rodríguez, según relató, estuvo detrás de un llamado a acreedores de Costa Naturali SA, diseñado específicamente a conocer los pasivos del emprendimiento. “Era la forma legal y más segura de saber quiénes eran los acreedores, a quiénes se les debía dinero y por qué montos”, admitió. 

Un aviso publicado el 24 de agosto de 2020 en el Diario Oficial informaba que Costa Naturali SA le “vendería” el hotel a otra firma, Galiza SA, ante lo cual se hacía una convocatoria a posibles acreedores.

De un relevamiento de los registros públicos surge que al frente de Galiza SA se alternaron, desde junio 2020, Daniel Reta, en ese entonces adscripto al ministro Cardoso, y Sara Tavares, pareja de Rodríguez y quien, según informó Búsqueda, figura junto a él como apoderada de dos empresas registradas en Panamá. Antes que Reta, el titular de la firma fue Diego Rodríguez, hermano de Elbio. 

Según Rodríguez, ese trabajo determinó que los pasivos de Costa Naturali ascendían a US$ 2,5 millones. Las deudas terminarían siendo absorbidas por el nuevo grupo empresarial a cargo de Costa Naturali. 

Ante la comisión, Rodríguez reconoció para el llamado se convocó a los acreedores a un estudio notarial ubicado en el edificio Stradivarius, sobre la avenida Roosevelt, con el que mantenía vinculación. “Yo puse esa dirección. Ese local que se menciona es de mi hermano”, señaló. 

Según el semanario Búsqueda, Diego Rodríguez era uno de los acreedores de Costa Naturali, que le debía US$ 314 mil. 

Rodríguez describió a Galiza SA como una especie de consultora: “Lo que hace es asesorar y cobrar”, explicó. 

Nuevamente consultado, el empresario declaró que “seguramente” el ministro Cardoso estaba en conocimiento del proceso y de la situación de deterioro actual del hotel aunque sostuvo que el jerarca “no tuvo nada ver” en la negociación. “Era un tema entre privados. Lo único es que quien comprara o compró tenía que informar al ministerio que había un cambio de socios”. 

Rodríguez había utilizado la misma descripción, “entre privados”, para describir su labor de “intermediación” para lograr que Kirma, la empresa de origen estonio que había sido contratada por Turismo para su campaña de publicidad digital, lograra acceder a la cartera de clientes de Young & Rubicam, la agencia de medios que asesoraba al ministerio. 

Rodríguez sostuvo que en ningún escenario servía que Costa Naturali SA dejara de ser el concesionario. “Eso obligaría al ministerio hacer un nuevo llamado a licitación, vaya a saber en qué condiciones, pero seguramente no tan buenas como estas”, afirmó. 

También dijo que Bonanata está dispuesto a invertir US$ 4 millones en las reformas necesarias para recuperar el hotel y “salvar los puestos de trabajo, generar nuevos puestos de trabajo y salvar a todos los acreedores”. 

En espera

La comisión investigadora de la Cámara de Diputados que indaga las denuncias cruzadas sobre las últimas gestiones en el Ministerio de Turismo extenderá su plazo de actuación hasta el 19 de noviembre. 

Los legisladores siguen esperando la respuesta sobre los interrogatorios que enviaron a las empresas de medios involucradas con la investigación. Salvo Kirma Services OU, ninguna respondió. 

El presidente de Young & Rubicam, Álvaro Moré, informó a la comisión que espera la autorización del Ministerio de Turismo para presentar su informe. El argumento es que parte de la información puede ser considerada “reservada” por la cartera y así estar sometida a secreto profesional. 

En tanto Netcom, vinculada a la campaña en vía pública del ministerio, pidió extender el plazo de su respuesta hasta el 4 de noviembre. 

Una videoconferencia el pasado lunes con el responsable de Cisneros Interactive Panamá SA, Víctor Kong, no pudo realizarse. Desde esa firma se informó este jueves lo siguiente: “Estamos trabajando con nuestro equipo ejecutivo para asegurarnos que nuestras respuestas sean lo más precisas y completas posibles”. Por lo tanto, solicitaron dos semanas más de plazo. 

Este lunes la comisión ingresará en una nueva etapa en su actuación: la indagatoria sobre las gestiones del Frente Amplio en el ministerio. Ese día la investigadora recibirá a la actual senadora y exministra Liliam Kechichian. También prestará testimonio el exsubsecretario Benjamín Liberoff. 

Para el jueves 4 está programada la declaración del exministro Cardoso, en su rol de “compareciente”, según la denuncia presentada por la oposición.

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