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La investigación en salud animal en el Uruguay: presente y futuro

Varios hechos han sido importantes para el fortalecimiento de la investigación en salud animal en Uruguay en los últimos años

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23 de agosto de 2019 a las 17:08

Instituto Nacional de Investigación Agropecuaria, especial para El Observador (*)

 

"El éxito de un país como proveedor de animales y productos de origen animal de calidad, naturales e inocuos se basa en la capacidad de proporcionar a los mercados información sanitaria creíble y constatable. Para ofrecer esa información es necesario contar con actividades de diagnóstico, vigilancia e investigación de excelencia generadas por un sistema nacional de salud animal”

 

Varios hechos han sido importantes para el fortalecimiento de la investigación en salud animal en Uruguay en los últimos años: la creación del curso de posgrado de Facultad de Veterinaria en el 2001 y la consolidación de otros cursos de posgrado en la Universidad de la República (UdelaR); la creación del Institut Pasteur de Montevideo en 2006, de la Agencia Nacional de Investigación e Innovación (ANII) en 2007, del Plan Nacional de Investigación en Salud Animal (PLANISA) en 2008 y de la Plataforma de Salud Animal de Instituto Nacional de Investigación Agropecuaria (INIA) en 2015. Estos hechos recientes permitieron fortalecer y potenciar las numerosas actividades de investigación en salud animal desarrolladas por diferentes instituciones desde su creación en el siglo pasado. Pero, sin duda, un elemento que resultó determinante en este avance fue la generación de herramientas de financiación de proyectos de investigación interdisciplinarios sobre problemas prioritarios de salud animal de nuestro país que promovieron e incentivaron la articulación interinstitucional. Es así que investigadores y técnicos de diferentes instituciones nacionales (Dirección General de Servicios Ganaderos del MGAP, Facultades de Veterinaria, de Ciencias y de Medicina de la UdelaR, CENUR Litoral Norte de la UdelaR, Centro Universitario de Tacuarembó, DILAVE “Miguel C. Rubino”, Institut Pasteur de Montevideo, Instituto de Investigaciones Biológicas Clemente Estable, Instituto de Reproducción Animal del Uruguay, SUL, INALE, INAC, IICA y CONAPROLE, entre otros) crearon grupos de trabajo interinstitucionales, complementando sus capacidades científico-académicas y tecnológicas con el objetivo de generar conocimiento útil para resolver problemas relevantes. Además, existe un trabajo permanente con científicos de diversos países de diferentes partes del mundo.

El desarrollo de estos proyectos ha generado un conjunto importante de resultados de los cuales podemos mencionar: 1) aislamiento e identificación de cepas de leptospiras patógenas; 2) determinación de la mortalidad de terneros en ganado lechero y de las causas de las mismas; 3) identificación de las principales enfermedades infecciosas de la reproducción en ganado de carne y leche; 4) estudios sobre el control de garrapata, tristeza parasitaria,  mosca de los cuernos y tábanos; 5) desarrollo de análisis de riesgos y pérdidas económicas para enfermedades importantes como la fiebre aftosa y la garrapata; 6) estudios de las parasitosis gastrointestinales de ovinos y bovinos; 7) estimación de las pérdidas económicas causadas por Fasciola hepatica; 8) evaluación de las estrategias de vigilancia para la brucelosis bovina y de los métodos de diagnóstico empleados en su combate incluyendo la puesta a punto de nuevos métodos; 9) aislamiento y caracterización molecular de diferentes cepas de Mycobacterium bovis presentes en el país. El desarrollo de esos proyectos también nos permite determinar medidas de prevención y control adecuadas que son divulgadas sistemáticamente mediante charlas, publicaciones, jornadas técnicas y otros medios de divulgación a los técnicos y productores rurales que son los principales destinatarios de los resultados de investigación.

Actualmente, además de darle continuidad a las investigaciones anteriormente mencionadas se están iniciando o ya desarrollando proyectos de investigación en las áreas de reproducción en ganado de carne y leche, control de leucosis y paratuberculosis en ganado de leche, identificación de las causas de descarte en ganado lechero, enfermedades carenciales de bovinos en campos naturales del Uruguay y desarrollo de técnicas moleculares para la erradicación de la mosca de la bichera. Este último proyecto es un claro ejemplo de la importancia de la investigación científica para el desarrollo del país; con la participación de diversas instituciones uruguayas junto con la Universidad de Carolina del Norte y el Instituto Tecnológico de Massachusetts serán desarrolladas moscas estériles mediante edición génica por el sistema CRISPR-Cas para la erradicación de la bichera. Esto le permitirá a Uruguay estar en la vanguardia de esta tecnología que podría ser aplicada, en el futuro, para la erradicación de otros insectos vectores de enfermedades como el Dengue, Chikungunya y Zika.

Los resultados de estos proyectos generaron más de 60 artículos científicos publicados en revistas internacionales. Esto permite que el mundo conozca la producción científica de los equipos de investigación integrados en un Sistema Nacional de Investigación en Salud Animal en Uruguay y, lo más importante, contribuye a proporcionar a los mercados información sanitaria creíble y constatable. 

Además de las actividades de investigación, se realizan actividades constantes y continuadas de diagnóstico y vigilancia epidemiológica, por parte de laboratorios de diagnóstico regionales de la DILAVE y de INIA, que permiten conocer la situación de las diferentes enfermedades en tiempo real y mantener un sistema de vigilancia para enfermedades emergentes, reemergentes o trasfronterizas que puedan amenazar el estatus sanitario del Uruguay.

Uno de los pilares de la investigación en salud animal en el país ha sido la formación de recursos humanos a nivel de posgrado (maestrías, doctorados, posdoctorados) en salud animal, lo cual constituía una importante deuda histórica en esta área del conocimiento. El trabajo de estos estudiantes de posgrados es el principal responsable por los resultados obtenidos y nos permite garantizar que, en el futuro, tendremos investigadores cada vez mejor formados y orientados a las temáticas de mayor pertinencia para el país.

Podemos concluir que, en la actualidad, el Uruguay cuenta con un Sistema Nacional de Salud Animal basado en la excelencia de investigadores y profesionales de diversas instituciones. Este sistema, a pesar de no tener ninguna estructura burocrática formal, es muy eficaz y cumple con todos los objetivos de diagnóstico, vigilancia e investigación necesarios a cualquier país desarrollado.

El futuro. Los resultados mencionados anteriormente solo fueron posibles porque las diversas instituciones participantes apostaron en que el desarrollo científico es fundamental para el desarrollo del país y aportaron recursos financieros para eso. La continuidad de esta política de inversión en la investigación es imprescindible para el desarrollo de Uruguay, que gran parte depende del desarrollo de la ciencia, tecnología e innovación y de la formación de recursos humanos para los nuevos desafíos de un mundo que está cambiando permanentemente a enorme velocidad. y además crear las condiciones de empleo para retener los numerosos recursos humanos que se están formando y evitar que se vayan del país. Para esto, entre otras medidas, las instituciones y empresas públicas y privadas deberían tener una política de contrataciones de técnicos con formación de posgrado, lo cual no solo evitaría la fuga de esos recursos para otros países, sino que garantizaría a las empresas recursos humanos creativos y capaces de adaptar las empresas a esos cambios. Es importante, también, que las empresas den oportunidad a sus profesionales a realizar posgrados, en temas de interés de las propias empresas, lo que les permitiría innovar y crear soluciones tecnológicas para el desarrollo de las mismas.

 

"La investigación original, creativa, multidisciplinar, interinstitucional, de excelencia, con nivel internacional y con formación de recursos humanos es imprescindible para el desarrollo económico y social del Uruguay.  Invertir en ciencia, tecnología e innovación es garantizar el futuro del País; para esto es necesario cumplir el objetivo de destinar el 1% del PIB a la investigación científica”

 

(*) Franklin Riet-Correa, PhD.  INIA, Plataforma de Salud Animal / Andrés Gil. PhD. Facultad de Veterinaria UDELAR / Rodolfo Rivero MSc. MGAP, DILAVE Miguel C Rubino, Paysandú / Otto Pritsch. PhD, Institut Pasteur / Rodney Colina. UDELAR. CENUR Litora Norte

 

 

 

 

 

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