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La peor catástrofe ambiental de Brasil de la que poco se sabe

Se necesitarán 30 años para recuperar la zona devastada por el deslave de lodo tóxico producido por la falla de una mina. Los residuos llegaron al Atlántico

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23 de noviembre de 2015 a las 16:24

El deslave de lodo y desechos mineros que enterró un pueblo y contaminó toda la cuenca del río Doce, un área del sureste de Brasil mayor que Suiza, es la peor catástrofe ambiental en la historia del país, afirmó la ministra de Medio Ambiente, Izabella Teixeira.

La ministra dijo que la recuperación de la cuenca con 230 ciudades en sus márgenes llevará 30 años, y reclamó cambios en las leyes ambientales para hacer frente a enormes desastres como éste, que dejó a 280.000 personas sin agua y mató a miles de animales.

Brasil pueblo sepultado bajo lodo tóxico

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Tras romperse dos diques de contención de la empresa minera Samarco en el Estado de Minas Gerais (sureste), un tsunami de lodo y residuos mineros causó 12 muertos y 12 desaparecidos.

Más de 280.000 personas están sin agua y miles de animales murieron.

El tsunami de barro y desechos mineros alcanzó el Océano Atlántico y se calcula que se extenderá hasta 9 km desde la desembocadura del río Doce.

El ministerio del Medio Ambiente, citado por la prensa este domingo, indicó que el deslave de barro recorrió 650 kilómetros en 16 días a lo largo del río Doce y llegó hasta el mar en la tarde del sábado en el litoral de Regencia (estado de Espirito Santo), dándole un color ocre.

Una barrera de protección de 9 km fue construida para proteger la fauna y la flora.

Río lodo Brasil

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Según el presidente del Instituto brasileño del Medio Ambiente (Ibama), Luciano Evaristo, citado por el portal de noticias G1, el barro, que tiene una alta densidad de desechos mineros, ha afectado la fauna acuática y "al llegar al estuario del río Doce podría afectar el desove de las tortugas marinas".

"Es la peor catástrofe ambiental en la historia del país", declaró el viernes la ministra del Medio Ambiente, Izabella Teixeira.

La rehabilitación de la cuenca del Rio Doce, contaminado por el barro, llevará por lo menos 30 años, añadió la ministra que visitará el lugar el próximo lunes para supervisar el trabajo de Samarco para contener el barro.

Responsabilidad

Samarco -propiedad de las multinacionales Vale de Brasil y la anglo-australiana BHP Billiton- ha prometido pagar por lo menos 260 millones de dólares para reparar los daños ambientales y las autoridades brasileñas le han impuesto multas por una suma de 175 millones de dólares.

Lodo Minas Gerais Rescate

Un bombero rescata un perro atrapado por el lodo en Minas Gerais, Brasil.

Un bombero rescata un perro atrapado por el lodo en Minas Gerais, Brasil.

Rousseff dijo que las tres empresas son responsables de la tragedia. Ya han recibido millonarias multas preliminares a la espera de que finalicen las investigaciones para cuantificar daños al medio ambiente y a las víctimas del desastre. Todos los habitantes del pueblo enterrado por el fango quedaron sin hogar.

"Está claro que lo que sucedió en el río Doce es la mayor catástrofe ambiental de este país, que no se puede repetir en ningún otro lugar", dijo Teixeira en una entrevista con el diario O Globo publicada este viernes.

"Las leyes ambientales hoy son insuficientes para lidiar con un accidente de esta magnitud", se quejó la ministra.

Samarco realiza obras en otros dos diques cercanos al que cedió que presentan riesgos de ruptura.

"El río es un canal estéril"

El fotógrafo Sebastiao Salgado, dueño de una estancia en la zona y cuyo Instituto Terra impulsa un proyecto para recuperar las nacientes del río Doce, recorrió el área devastada, se reunió con los gobernadores estatales y con la presidenta Dilma Rousseff para evaluar la tragedia y presentó una estrategia de recuperación del río que costaría unos 100.000 millones de reales (27.000 millones de dólares).


"Todo murió. Ahora el río es un canal estéril lleno de barro", dijo al diario O Globo.

Los animales del río como ostras y camarones agonizaron hasta morir, relató. "Nunca vi tanto pez grande muerto. Como es un río nacional, de grandes dimensiones, largo, tiene peces inmensos", dijo.

Río lodo Brasil

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La ministra de Medio Ambiente subrayó que la prioridad es salvar especies amenazadas de extinción, como la denominada "tortuga de cuero".

Cientos de miles de personas dependían del río para proporcionar agua al ganado, a sus cultivos y para su propio suministro de agua, ya que muchas de las 230 ciudades en sus márgenes carecen de saneamiento y el flujo de agua diluía en parte las aguas servidas.

"Ahora va a pasar a ser un caudal infinito de bacterias, imposibilitando la resurrección. ¿Cómo se van a tratar esas bacterias para el consumo humano? ¿Cómo es que el ganado va a beber solo bacterias? ¿Y la agricultura de irrigación, típica de sus márgenes? Es un desastre difícil de evaluar", sostuvo Salgado.

Para que el río renazca, el fotógrafo asegura que es preciso construir estaciones de tratamiento de aguas servidas en todas las ciudades, evitando que éstas lleguen al río sin tratar, y plantar vegetación para facilitar la filtración en las márgenes de riachuelos, entre otras medidas.

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