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Los capitanes Bryce Campbell y Andrés Vilaseca posan con la pelota del partido

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Los Teros por subir el siguiente escalón: clasificar al Mundial como el mejor de América

Uruguay disputa la eliminatoria ante Estados Unidos buscando pasaje directo a Francia 2023

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01 de octubre de 2021 a las 16:55

Hace siete años, en 2014, el pasaje al Mundial de Inglaterra 2015 llegó en la última oportunidad, el repechaje final intercontinental ante Rusia. Hace tres años y medio, en 2018, se subió un escalón y el boleto a Japón 219 llegó como Américas 2, tras ganarle la serie a Canadá. En este 2021, en la serie ante Estados Unidos que comienza hoy en Glendale Colorado, Los Teros van por subir un escalón más y clasificar a Francia 2023 como Americas 1. Será la primera vez que tengan esa posibilidad, un lugar hasta ahora reservado al ganador de Estados Unidos y Canadá. Fueron las buenas actuaciones de Los Teros, el hecho de dejar atrás a Canadá en el ranking, y la gestión política de Sudamérica Rugby lo que lograron no solo que Uruguay subiera un escalón en la clasificatoria continental, sino que Chile también tuviera su oportunidad, que también empieza a disputar este fin de semana ante Canadá.

Los Teros tienen con qué imponerse en esa serie, que comenzará hoy a las 21 (Star+ en vivo) y continuará el sábado 9 a las 16 en el Charrúa. Es en extremo pareja, como muestran los últimos cuatro antecedentes, dos para cada uno. 

En el hilado fino las Águilas llegan medio escalón encima si se tiene en cuenta rodaje de algunas de sus figuras (la primera línea tiene jugadores de Toulouse, Saracens y Lyon), mayor acceso a test matches ante Tier 1 (en julio jugaron ante Irlanda e Inglaterra, y en octubre lo harán con los All Blacks). Pero también es cierto que en los últimos años estos Teros se han encargado de hacer añicos los favoritismos: la victoria ante Fiji en el Mundial, Rumania en Rumania, Canadá para clasificar al Mundial, Argentina XV en tres oportunidades.

El equipo del argentino Esteban Meneses no llega en su punto ideal. Sufrió una baja clave, Germán Kessler (Provence), con una lesión muscular que también lo tiene en duda para la vuelta, algo similar a lo de Franco Lamanna, con la diferencia que el jugador de Mogliano viajó a Denver y está con el plantel. Además, tampoco viajó a EEUU Agustín Ormaechea (Niza), quien venía recuperándose de una lesión de codo, por lo que no quiso tensionar las cosas con su club, con quien jugó el viernes. El capitán Andrés Vilaseca se recuperó de una lesión en la mano, aunque llegará sin partidos encima. En general, todos los jugadores de Peñarol y los que militan en la Major League Rugby (MLR) tienen poco rodaje: su último partido oficial fue ante Brasil por el Sudamericano, en julio, y solo le agregaron el amistoso ante Argentina XV hace dos semanas. 

No es que el grueso del plantel de Estados Unidos, que también viene de la MLR, llegue mejor (esa liga terminó en julio), pero al menos hace un mes jugaron la primera fase de la eliminatoria norteamericana, ante Canadá. Por otro lado, las Águilas tienen la indisimulable ausencia de AJ MacGinty, su apertura y mejor figura, que se lesionó jugando por Sale Sharks de la Premiership inglesa.

Es un equipo duro, que planteará problemas a Uruguay. Primero, en el pack de forwards, aprovechando las ausencias de celestes. Será vital la obtención en las formaciones fijas: Los Teros han dado suficientes muestras de que son un equipo cuando tiene obtención clara y otro cuando no tienen pelotas limpias. Si la pelota llega limpia, los backs de Uruguay pueden ser desnivelantes, opero además, con buena obtención también generan mucho problema en el juego corto. Contra Brasil o Chile esa falta de obtención se puede disimular, pero no contra un rival contra EEUU, que también tiene herramientas por afuera para lastimar.

Cómo se juega

Sábado hora 21

Uruguay-Estados Unidos (Glendale, Colorado)

Canadá-Chile (Langford, Victoria)

El ganador de la serie clasificará a Francia 2023 como Américas 1. El perdedor jugará ante el ganador de Chile-Canadá, y quien gane esa serie será Américas 2. El perdedor de esa serie clasificará al repechaje final. Américas 1 jugará en el Grupo A del Mundial ante Francia, Nueva Zelanda, Italia y África 1 (posiblemente Namibia). Américas 2 jugará en el Grupo D junto a Inglaterra, Japón, Argentina y Samoa. El clasificado por repechaje jugará en el C junto a Gales, Australia, Fiji y Europa 1 (posiblemente Georgia),

La revancha

Se jugará el sábado 9 a las 16 en el Charrúa. Habrá aforo habilitado de 50% (5.500 personas), pero solo pueden asistir las personas con esquema completo de vacunación contra covid-19. Las entradas se venden en Tickantel.

Los equipos

 

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