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Marcelo Méndez y la renacida identidad de Defensor Sporting: un combo letal

Defensor Sporting cerró un gran 2022 con la conquista de la Copa AUF Uruguay, con dos talentos de la casa a punto de ser negociados y un entrenador que le sacó jugo a la cantera para devolverle identidad

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14 de noviembre de 2022 a las 05:04

Defensor Sporting cerró el domingo su temporada 2022 con la conquista de la Copa AUF Uruguay, una clasificación a Copa Sudamericana y un buen colchón de puntos para la temporada 2023. 

Tras un 2021 que entró en su peor historia por sufrir el descenso y protagonizar una accidentada campaña en el ascenso hasta retornar a Primera, Defensor Sporting se encarriló desde la llegada de Marcelo Méndez a la conducción técnica. 

Méndez llegó en la quinta fecha en lugar de Héctor "Samanta" Rodríguez quien fue cesado tras haber ganado apenas el 25% de los puntos que disputó en las cuatro primeras fechas del Apertura: 0-3 con Liverpool, 1-3 con Montevideo City Torque y 1-0 a Wanderers, además del triunfo 1-0 a Peñarol en la segunda fecha. 

Méndez venía de ser destituido en las primeras de cambio del Clausura mexicano. Perdió los tres primeros partidos con Atlético San Luis sin anotar goles y lo echaron. 

Pero en el fútbol uruguayo, Méndez ya se había ganado un reconocimiento por sus actuaciones al frente de Progreso, club al que ascendió en 2016 y lo mantuvo en Primera en 2017. Con Liverpool fue campeón del Clausura 2020 (jugado en 2021) con un equipo que jugó a gran nivel. Entre medio de esos clubes tuvo una experiencia no tan buena en Danubio donde arrancó bien en el Apertura pero terminó mal en el Intermedio 2019. De los cuatro entrenadores que tuvo Danubio en la tabla acumulada del descenso (2019-2020), Méndez fue el que mayor porcentaje de puntos ganó. 

Marcelo Méndez, DT de Defensor Sporting

En Defensor Sporting se encontró con la mejor cantera que tiene el fútbol uruguayo. Y eso potenció sus ideas futbolísticas. 

Con Méndez se consolidaron dos grandes proyectos del club como Alan Matturro y Lucas Paul De los Santos. El primero emigrará a Genoa, el segundo a la Major League Soccer. 

Además debutó el centrodelantero juvenil Andrés Ferrari, clave en la definición de la final contra el valiente La Luz. 

Otros que hicieron su estreno con Méndez fueron Sebastián Boselli y Nicolás Campos. 

También siguieron su línea de progresión jugadores que ya habían debutado en la temporada pasada como Matías Dufour, Matías Abaldo, Francisco Barrios, Facundo Bernal y Joaquín Valiente. 

El club entendió que el rumbo a seguir era ese, el de los jugadores de la casa. 

En la recta final del torneo de ascenso del año pasado, la dirigencia se vio enfrentada con un grupo de jugadores experientes que terminaron separados el del plantel. Gerardo Miranda y Samanta Rodríguez lograron el ascenso sin esos referentes y apelando a jugadores de la casa que fueron claves en esa recta final y en los playoffs, donde el equipo eliminó a Racing y Cerro.

Dufour fue uno de ellos, pero este año la llegada de Nicolás Rossi lo relegó al banco. Méndez le dio la titularidad en la Copa y a pesar de que el golero se equivocó feo en la revancha ante Progreso, el DT se la volvió a jugar por él en la final ante La Luz. Dufour le respondió con dos atajadas sobresalientes en el mejor momento de los merengues. 

Al entrenador lo pretende Peñarol, pero el presidente Alberto Ward lo quiere retener. De hecho ya le renovó el contrato hasta fines de 2023, pese a que hay una cláusula de salida antes antes de arrancar el Apertura 2023. 

El violeta tendrá una futura temporada de Copa Sudamericana y también para seguir consolidando proyectos de cracks en Primera. Los que, junto al etrenador, le devolvieron la identidad que nunca tuvo que haber perdido. 

 

  

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