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Marihuana medicinal comenzará a venderse en farmacias este martes

La materia prima se importa de Suiza pero será elaborado en Montevideo

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18 de diciembre de 2017 a las 05:00

Ananda significa alegría en sánscrito. El científico israelí Raphael Mechoulam fue el primero en investigar los efectos terapéuticos de la marihuana en la década de 1990 y consideró que era alegría lo que sentían los pacientes cuando lograban aliviar el sufrimiento que les generaba su enfermedad. Así fue que nombró anandamida a uno de los componentes del cannabis, porque les "devuelve la paz" a los enfermos cuando lo consumen.

Mechoulam marcó un hito en la medicina y descubrió el sistema endocannabinoide, ese que explica por qué hay personas que toman cannabis para aliviar patologías como el párkinson, la epilepsia refractaria, ciertos tipos de cáncer, entre otras enfermedades. Su aporte a la ciencia generó que miles de pacientes en el mundo comenzaran a preguntar por los efectos de la marihuana con fines terapéuticos. Y la movida no dejó de lado a Uruguay, en donde ya hay 12 médicos que lo recetan.

Hace unos pocos años no se hablaba del cannabis medicinal y hasta hace unos pocos meses parecía "el relegado" de la ley de regulación y control del cannabis promulgada en 2013. Sin embargo, una vez que se puso a la venta la marihuana con fines recreativos en las farmacias, el engranaje empezó a moverse y derivó en lo que ocurrirá esta semana: el primer aceite medicinal uruguayo a base de cannabis estará disponible en las farmacias de todo el país.
70 dólares costará un frasco de 10 mililitros de aceite de cannabis producido en Uruguay. En el laboratorio afirman que esa cantidad rinde aproximadamente un mes.
El 19 de julio empezó la venta de cannabis recreativo, pero este martes 19 de diciembre está marcado en la agenda de los pacientes que toman marihuana medicinal. El laboratorio Medicplast lanzará ese día al mercado un aceite con 2% de cannabidiol (CBD), el componente con efectos terapéuticos. El producto tendrá un valor de tetrahidrocannabinol (THC) cercano al 0,5%, por lo que no generará psicoactividad.

Cosecha suiza

La materia prima del primer aceite de marihuana aprobado por el Ministerio de Salud Pública (MSP) llegó de Suiza. El director de Medicplast, Armando Blankleider, contó a El Observador que desde hace dos años trabaja para vender el compuesto en las farmacias. El principal desafío fue registrarlo como un producto de uso farmacológico, lo que les da mayores garantías a los pacientes pero también requiere más controles sanitarios.

El médico afirmó que contactó a distintos laboratorios en todo el mundo, porque le preocupaba la calidad de la materia prima. Su exigencia determinó que no utilizara marihuana cosechada en Uruguay, porque quería genéticas específicas que le aseguraran la estabilidad del producto. Así fue que llegó a Suiza –uno de los países desde lo que se importan actualmente compuestos cannábicos con fines terapéuticos– y cerró el trato.

Si bien la marihuana se importa de Europa, el resto del proceso de producción se hace en Uruguay. Medicplast ya tenía una planta en funcionamiento en Montevideo y hace unos meses empezaron a trabajar con cannabis. Lograron un aceite amarronado, de sabor amargo y muy concentrado, según contó el director de la empresa.


El precio del compuesto será de US$ 70 por 10 mililitros. Blankeider señaló que esa cantidad debería alcanzar para un mes de tratamiento en un paciente promedio. Sin embargo, los productos que se importan actualmente se venden en frascos de 30 y 100 mililitros, y también rinden cerca de un mes. El médico afirmó que la alta concentración del aceite de Medicplast determina que los pacientes consuman menos gotas por día y obtengan los mismos resultados que con otras marcas.

De todos modos, la dosis diaria del fármaco dependerá de la indicación del médico tratante. El producto fue registrado para utilizarlo en casos de epilepsia refractaria en niños y adolescentes, y también podrá recetarse como tratamiento del dolor. Blankleider hizo hincapié en que quizás agreguen otras indicaciones, pero prefirieron empezar de a poco.

El próximo año sumarán cápsulas duras con 5% de CBD, que serán utilizadas por las personas que necesiten el componente en mayores cantidades. Ese tipo de presentación es novedosa, sobre todo porque actualmente hay solo un laboratorio que trae el producto del exterior de esa forma. En el mercado negro, donde la preparación es artesanal, no se consigue.

Marihuana con tarjeta

El cannabis medicinal elaborado en Uruguay se podrá pagar con tarjeta de crédito. Aunque todavía no empezó la distribución –porque el laboratorio está a la espera de un último documento–, estará disponible a partir de esta semana en la mayoría de las farmacias del país. Sin embargo, por el momento no será vendido en las farmacias de las mutualistas, porque no fue incorporado al Formulatorio Terapéutico de Medicamentos, la lista que establece qué fármacos deben ser proporcionados por los prestadores de salud.
2% de cannabidiol tendrá el compuesto a base de marihuana elaborado en Uruguay. No tendrá efectos psicoactivos porque tiene bajos valores de tetrahidrocannabinol.
Blankleider explicó que, a diferencia de lo que ocurre con el cannabis recreativo, los locales que vendan marihuana medicinal podrán continuar operando con los bancos porque es un producto médico registrado. El compuesto está preparado a base de cáñamo, que no genera efectos psicoactivos y no es sancionado por la banca internacional.

Además, sostuvo que el laboratorio puede importar la materia prima del exterior porque recibió un permiso de Naciones Unidas para enviarles el pago. "El mundo está yendo hacia una producción reglamentada de cannabidiol y el sistema financiero se está adecuando", afirmó.

Uno de los permisos que tuvo que solicitar el laboratorio fue el aval de la Secretaría Nacional Para la Lucha Contra el Lavado de Activos y el Financiamiento del Terrorismo (Senaclaft). El organismo revisó de dónde salen los fondos para comprar la marihuana en Suiza y llegó a la conclusión de que la producción de Medicplast es lícita. Si el resultado hubiera sido negativo, la empresa hubiera quedado descalificada de forma automática.

Primera experiencia


La experiencia que comienza esta semana marca un antes y un después en el MSP. Fuentes del ministerio dijeron a El Observador que la venta de un producto regulado a base de cannabis permitirá tener verdadera evidencia clínica sobre los beneficios que tiene el compuesto en los pacientes. Según explicaron, los resultados que arroje el experimento permitirán evaluar, por ejemplo, la inclusión de la marihuana medicinal en el Formulario Terapéutico Médico.


A su vez, el precio del compuesto nacional es más barato que los importados, por lo que más pacientes podrán comprarlo. Un informante señaló que esta experiencia permitirá que los uruguayos "se alejen del mercado negro", una de las principales preocupaciones de la cartera. Los compuestos extranjeros cuestan en el entorno de los US$ 250, pero los productores artesanales pueden ofrecerlo por $ 500.

La marihuana terapéutica estará a la venta con receta blanca. Las fuentes expresaron que solo podrán adquirirla aquellos pacientes que sufran las patologías para las que fue registrado en el MSP. De hecho, el ministerio mantedrá una "vigilancia epidemiológica importante" para evitar que el producto se venda con otros fines.

Si bien Medicplast es el único laboratorio habilitado para comercializar el compuesto, fuentes del Ircca dijeron a El Observador que hay otra empresa que manifestó interés en prepararlo con cannabis cosechado en Uruguay. De todos modos, hicieron hincapié en que podría llevarle "varios años" lograr un producto estable. En el gobierno confían en que esta primera experiencia será un aprendizaje para los demás.

Burocracia que ofrece garantías a los pacientes

Hace dos años que el laboratorio Medicplast mantiene conversaciones con el Ministerio de Salud Pública (MSP) para lanzar al mercado productos a base de cannabis con fines terapéuticos.

Fuentes de la cartera dijeron a El Observador que los interesados en producir el compuesto deben presentar documentos que acrediten la calidad del aceite. Además, el Ministerio realiza inspecciones en los laboratorios y constata que "estén dadas las condiciones" para elaborar la sustancia en ese lugar.

Otra preocupación de las autoridades es la estabilidad que tiene el cannabis con fines terapéuticos. Como cualquier otro medicamento, el MSP debe asegurar que lo que dice en la etiqueta del frasco es realmente la composición del producto. "Es un compuesto nuevo y hay que darles garantías a los pacientes", señaló un informante.
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