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El expresidente chino Jiang Zemin (foto tomada en abril de 1992)

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Murió el expresidente Jiang Zemin, el hombre que lideró China para hacerla superpotencia

Fue el sucesor de Deng Xiaping y encumbró al país con tasas de crecimiento del 10% anual y la occidentalización de la vida

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30 de noviembre de 2022 a las 07:56

El histórico dirigente chino Jiang Zemin, que piloteó la transformación del país desde finales de los años 1980 hasta el inicio del siglo XXI, falleció este miércoles a los 96 años, informó la agencia de noticias oficial Xinhua.

Todos los edificios públicos de China colocaron con ese motivo sus banderas a media asta.

Jiang tomó el poder luego de la represión de la plaza Tiananmen y en reemplazó a Deng Xiaoping en 1989, cuando el país más poblado del mundo se encontraba aún en la primera etapa de su modernización económica, y lo condujo hacia su surgimiento como potencia global.

Cuando abandonó su cargo como presidente en 2003, China era miembro de la Organización Mundial del Comercio (OMC), había obtenido la organización de los Juegos Olímpicos de 2008 y avanzaba hacia su papel de superpotencia.

Los analistas afirman que Jiang y su grupo conocido como "Shanghái Gang" continuó influyendo en las políticas comunistas mucho tiempo después de que abandonase el poder.

Figura clave en la China post Tiananmen, lideró el "boom" económico del país asiático en la década de 1990 que, simultáneamente, generó grandes desigualdades que rompieron con el “igualitarismo” de la etapa revolucionaria de Mao.

Nacido el 17 de agosto de 1926 en Yangzhou, ciudad en el delta del río Yangtsé, Jiang tomó en 1989 las riendas de un régimen roto por las divisiones y las críticas internacionales, y las soltó casi quince años después con un país que ya era considerado como potencia económica mundial.

Ese reconocimiento de manifestó en que el Comité Olímpico Internacional le encargó a China la organización de las Olimpiadas de 2008.

Pragmático y moderado como pocos, lo que hizo que sus críticos le dedicaran ácidos apodos como "el Florero" o "la Veleta", acabó siendo más popular fuera que dentro de su país.

Una de sus ventajas fue que era uno de los pocos líderes comunistas que hablaba inglés con fluidez en unos años en los que China buscaba irrumpir con fuerza en el mundo mediante su asociación con Occidente ideada por Deng.

A su popularidad le ayudó también cierto aire campechano pues a su inconfundible aspecto que le daban sus gafas oscuras, se le unía una curiosa desinhibición por cantar y bailar en actos oficiales y antes otros jefes de estado. Jiang era capaz de romper inesperadamente el habitual hieratismo gris de los dirigentes comunistas hasta el punto de sacar un peine del bolsillo y acicalarse frente al público

Pero lo importante fue que lideró China desde la Plaza Tiananmen hasta las tasas de crecimiento anual del 10%.

Miembro del Partido Comunista de China (PCCh) desde su juventud, Jiang se formó como ingeniero eléctrico en Shanghái y llegó a trabajar en la Fábrica de Automóviles Stalin de Moscú en los 50.

Shanghái no sólo fue su alma máter sino también el bastión desde el que ascendería al poder, primero como alcalde y después como secretario general del PCCh en la ciudad, cargo que atesoraba cuando en 1989 estalló el movimiento de protesta de Tiananmen.

Aquella crisis supuso la purga de muchos líderes reformistas de la época que mostraron simpatía por los estudiantes, pero a Jiang le ayudó a ascender gracias a la percepción de que supo lidiar mejor con los manifestantes que también hubo en Shanghái sin sacar los tanques a la calle ni masacres.

Esto ayudó a que Jiang, hasta entonces casi un desconocido, fuera designado por Deng Xiaoping como secretario general del PCCh a finales de junio de 1989 en sustitución del purgado Zhao Ziyang, un cargo que mantendría hasta noviembre de 2002.

Visto en los primeros años como un líder de transición y a la sombra de Deng, Jiang fue construyendo una imagen de líder solvente que benefició a una China necesitada de reconocimiento y estabilidad.

Nombrado presidente en 1993, con el tiempo consiguió crear una poderosa red de influencias que alcanzó a todos los segmentos de la estructura del país, desde la economía al Ejército.

Entre sus logros políticos figuró la culminación de la retrocesión de Hong Kong en 1997 y la de Macao en 1999, además del ingreso en la Organización Mundial del Comercio en 2001 de una China que asombraba al mundo con sus “tasas chinas” de crecimiento.

Sin embargo, su mandato también evidenció los graves desequilibrios que provocaba el modelo, con el auge de desigualdades sociales y altos índices de corrupción que, a ojos del actual presidente chino, Xi Jinping, estaban minando al PCCh desde dentro.

Xi, con su campaña anticorrupción por bandera, aprovechó, una vez tomó el poder en 2013, para cercenar las bases de apoyo de Jiang en el aparato económico, administrativo, financiero y tecnológico del PCCh, hasta el punto de que, según algunos analistas, poco queda de la facción que durante más de una década dirigió al país.

Entre otras críticas a la gestión de Jiang destaca la controvertida decisión de prohibir en 1999 a la organización religiosa Falun Gong, que entonces contaba con decenas de millones de adeptos en China.

Y en cuanto a la política internacional, a Jiang se le recordará por su relativamente cordial relación con EE. UU., país al que llevó a cabo una histórica visita en 1997.

El exmandatario apareció en público por última vez en octubre de 2019 con el motivo del Día Nacional y la celebración del septuagésimo aniversario de la proclamación de la República Nacional China.

Según informó Xinhua, el anciano líder falleció de leucemia y falla multiorgánica.

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