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 Cerca de 60% de las enfermedades emergentes son de origen zoonótico

Mundo > Por las zoonosis

OMS alerta sobre la posible aparición de nuevas pandemias

Si bien las enfermedades transmitidas al hombre por los animales existen desde hace miles de años, en las últimas tres décadas se han desarrollado de manera alarmante

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10 de junio de 2022 a las 10:40

Las enfermedades transmitidas por los animales al hombre —conocidas como zoonosis—, se multiplicaron en estos últimos años, elevando el riesgo de que emerjan nuevas pandemias.

Según la Organización Mundial de Sanidad Animal, cerca de 60% de las enfermedades emergentes son de origen zoonótico. Se trata de enfermedades infecciosas que los animales vertebrados pueden transmitir al hombre, y que —en algunas ocasiones— acaban siendo específicamente humanas, como fue el caso del covid-19.

"Los factores de emergencia y amplificación de las enfermedades han aumentado", sostuvo Mike Ryan, responsable de las situaciones de emergencia en la Organización Mundial de la Salud (OMS). Otro ejemplo de ello, es la viruela del mono causada por un virus transmitido por animales infectados, generalmente roedores.

"La interfaz entre el hombre y el animal es bastante inestable", advirtió.

Deforestación

Al ocupar cada vez más zonas del globo, el hombre contribuye a perturbar el ecosistema y a favorecer la transmisión de virus. Entre las razones figura: "La intensificación de los viajes, que les permite difundirse más rápidamente y de forma menos controlada", dijo Marc Eliot, responsable del laboratorio de descubrimiento de patógenos del Instituto Pasteur.

Por otro lado, la intensificación de la ganadería industrial incrementa el riesgo de propagación de patógenos entre animales, y el comercio de animales salvajes eleva la exposición humana a las enfermedades que podrían transmitir. La deforestación refuerza el riesgo de contactos entre la fauna salvaje, los animales domésticos y las poblaciones humanas.

"Cuando se desforesta, se disminuye la biodiversidad; perdemos a animales que regulan naturalmente los virus y permite a éstos difundirse más fácilmente", explicó Benjamin Roche, biólogo del Instituto de investigación para el Desarrollo (IRD), y especialista en zoonosis.

El impacto del cambio climático

El cambio climático va a impulsar a algunos animales a huir de sus ecosistemas hacia regiones más clementes, advirtió a fines de abril un estudio aparecido en la revista Nature. Pero al mezclarse más, las especies van a transmitir más sus virus, lo que favorece la emergencia de enfermedades potencialmente transmisibles al hombre.

El estudio esboza una "red" de virus pasando de especie en especie, y creciendo a medida que se produce el calentamiento del planeta.

La capacidad humana

"Disponemos de medios de investigación fáciles y rápidos que permitirían actuar velozmente en caso de aparición de nuevos virus", señaló Eliot. "También somos capaces de desarrollar vacunas muy rápidamente" agregó haciendo referencia a la actuación de los científicos durante la pandemia de covid-19,.

Sin embargo, Eric Fèvre, profesor especialista de enfermedades infecciosas veterinarias advirtió: "Todo un linaje de nuevas enfermedades potencialmente peligrosas corre el riesgo de emerger. Habrá que estar preparados". Según Fèvre eso significa "insistir en la salud pública de las poblaciones" en los entornos más remotos, y "estudiar mejor la ecología de esas zonas naturales para comprender cómo interactúan las diferentes especies".

Desde principios de los años 2000 se insiste en el concepto "One Health" (una única salud, en español), que promueve un enfoque multidisciplinario y global de los desafíos sanitarios, con vínculos estrechos entre la salud humana, la de los animales y el estado ecológico global.

AFP

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