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Pacientes crónicos: cómo continuar los tratamientos durante la pandemia

Cardiológicos o en tratamiento por cáncer deben tomar precauciones ya que constituyen dos grupos de riesgo

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31 de marzo de 2020 a las 10:26

Quienes tienen patologías cardiológicas o se someten a tratamientos oncológicos constituyen grupos de riesgo en caso de contraer coronavirus covid-19, ya que pueden presentar una mayor incidencia de complicaciones que la población general.

La recomendación de las autoridades sanitarias que ya están aplicando los prestadores de salud consiste en suspender las consultas médicas salvo situaciones de urgencia que ameriten la atención.

¿Qué sucede con los pacientes de riesgo? ¿Cómo cumplir con la recomendación sin perjudicar su salud?

Desde la Sociedad Uruguaya de Cardiología (SUC) consideran que los pacientes cardiológicos no están desatendidos por la situación en la que se encuentra el país.

A través de un comunicado enviado a sus socios, notificaron que en los casos de pacientes estables era aconsejable suspender la consulta de forma presencial. "De ninguna manera se suspendía el control de estos pacientes, ya que reciben una atención telefónica por medio del cardiólogo tratante", explicó el director de la SUC, Victor Dayán.

El especialista asegura que estos pacientes no pueden ser desatendidos porque constituyen uno de los grupos con mayor riesgo en caso de contraer el virus, pero al mismo tiempo, se exhorta a que no salgan de su domicilio para evitar el contagio. 

Cuando el cardiólogo se comunica de forma telefónica con su paciente, evalúa si requiere asistencia presencial común o en emergencia, explicó Dayán. "Muchos cardiológicos con coronavirus no tienen tos sino la agravación de sus sintomas cardiacos", explicó.

En el caso de la medicación, cada mutualista y hospital coordina la mejor forma para que los pacientes accedan a ella, ya sea con el envío a domicilio o con el retiro en policlínicas por parte de un familiar.

Retrasar o dosificar tratamientos

Para los pacientes oncológicos, la situación también puede volverse compleja si contraen covid-19. En el Instituto Nacional del Cáncer (INCA), hay unas 60 personas internadas bajo tratamiento que continúan en proceso pese a la pandemia. 

"Todos los pacientes están en malas condiciones para enfrentar cualquier proceso infeccioso, todos tienen la inmunidad muy débil", apuntó Álvaro Luongo, director del instituto.

Para evitar el ingreso del virus, se "blindó" el instituto. "Hay un sistema de triage, se redujo la entrada de familiares y acompañantes de forma de filtrar la gente que ingresa", señaló el oncólogo.

Se han reducido las consultas presenciales y muchas se realizan de forma virtual. Para la repetición de medicamentos, los familiares que concurren no ingresan al instituto y es el personal el que alcanza la medicación.

En el caso de pacientes que no están internados, se decidió postergar las cirugías para aquellos que no tengan urgencia, al igual que los tratamientos de radioterapia. "Si hay pacientes que empezaron primero con quimioterapia se intenta diferir la radioterpaia, ya que en estos casos deben venir durante 30 o 40 días, obligándolo al tránsito por la ciudad", puntualizó.

Los médicos oncólogos realizan consultas de forma virtual y dentro de ellos se selecciona aquellos que requieran comenzar con radioterapia para no entorpecer su tratamiento. 

Luongo afirmó que en las instituciones privadas se implementó algo similar. "Se han tratado de disminuir sesiones de radioterapia y se intenta diferir tratamientos en pacientes con más de 65 años hasta dentro de un mes, para ver cómo evoluciona el virus, salvo que lo necesiten de forma urgente", puntualizó.

En algunos casos, para no llenar las salas de espera, se solicita que, en la medida de lo posible, los pacientes y sus familiares esperen en sus vehículos e ingresen a la institución cuando vaya a iniciar el tratamiento, para mantener distancia de otras personas.

El INCA incorporó un protocolo para pacientes sospechosos de estar contaminados con covid-19 y, al mismo tiempo, presenten una urgencia oncológica. 

"Ese paciente si tiene emergencia de tratamiento de radioterapia se busca aumentar la dosis en pocas fracciones para que concurran menos días. En estos casos, están en condiciones de aislamiento, al igual que el personal, y siempre será el último paciente que se atienda y se hará una limpieza después", detalló. 

La Sociedad de Oncología Médica y Pediátrica de Uruguay emitió una serie de recomendaciones dirigidas a los profesionales de la salud implicados en el tratamiento de estas personas, a los pacientes y sus familias.

Entre ellas, se solicita minimizar el numero de acompañantes en internación, hospital de día y sala de espera. Al mismo tiempo, se exhorta a maximizar el uso de consultas y exámenes a domicilio exceptuando las vinculadas a emergencias por toxicidades del tratamiento.

También se pide considerar posponer las consultas de seguimiento de pacientes que no están en tratamiento activo contra el cáncer o realizarlas por telemedicina. En caso de resultar indispensable la atención personal, se solicita llamar a todos los pacientes agendados un día antes de la consulta para detectar la exposición o síntomas de covid-19.

Sin embargo, recomiendan que para aquellos pacientes sin infección detectada de covid-19, en la mayoría de los casos es probable que sea más importante iniciar o continuar el tratamiento sistémico del cáncer que retrasar o interrumpir debido a preocupaciones sobre la posible infección por covid-19.

Estas decisiones dependerán del equipo médico, del estado oncológico actual del paciente y la tolerancia al tratamiento, así como su condición médica general.

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