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Gracias a instrumentos de última generación pudieron detectar la isla de 4.000 metros cuadrados.

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Por la erupción de un volcán submarino, nació una isla en Tonga Central

Está ubicada sobre el monte submarino Home Reef. En apenas siete días creció hasta alcanzar 24 mil metros cuadrados con una elevación promedio de 10 metros sobre el nivel de mar

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25 de septiembre de 2022 a las 16:59

En el suroeste del Océano Pacífico, la cordillera del lecho marino que se extiende desde Nueva Zelanda hasta Tonga tiene la mayor densidad de volcanes submarinos del mundo. El 10 de septiembre, uno de ellos despertó. En los días transcurridos desde entonces, el monte submarino Home Reef en las Islas Tonga Central ha lanzado lava en forma casi ininterrumpida, además de columnas de vapor y cenizas, y decolorado el agua circundante.

Once horas después de que comenzara la erupción, una nueva isla se elevó sobre la superficie del agua. El Operational Land Imager-2 (OLI-2), un instrumento de detección remota a bordo del satélite Landsat 8, capturó la primera vista de la joven isla el 14 de septiembre, mientras las columnas de agua descolorida circulaban cerca de la zona. Investigaciones anteriores sugieren que estas columnas de agua de mar ácida y sobrecalentada contienen partículas con fragmentos de roca volcánica y azufre.

Ese mismo día, los investigadores de los Servicios Geológicos de Tonga estimaron que el área de la isla era de 4.000 metros cuadrados con una elevación promedio de 10 metros sobre el nivel del mar. Apenas siete días después, los científicos del organismo corroboraron su veloz crecimiento. La isla ubicada al suroeste de Late Island -al noreste de Hunga Tonga-Hunga Ha'apai y Mo'unga'one- había crecido hasta cubrir 24.000 metros cuadrados.

Home Reef se encuentra dentro de la zona de subducción Tonga-Kermadec, un área donde tres placas tectónicas chocan en el límite de convergencia más rápido del mundo. En esa zona, la Placa del Pacífico se está hundiendo debajo de otras dos placas pequeñas, produciendo una de las fosas más profundas de la Tierra y arcos volcánicos muy activos.

Por el momento, los especialistas afirman que no es posible saber cuan longeva será la nueva isla. Los especialistas señalan que las islas creadas por volcanes submarinos suelen ser de corta duración, aunque en ocasiones persisten durante años. Home Reef ha tenido cuatro períodos registrados de erupciones, incluidos los eventos de 1852 y 1857. Pequeñas islas se formaron temporalmente después de ambos eventos, y las erupciones de 1984 y 2006 produjeron islas efímeras con acantilados de 50 a 70 metros de altura.

En 2020, una isla creada por una erupción de 12 días del cercano volcán Late'iki desapareció después de dos meses, mientras que otra anterior, surgida en 1995 por el mismo volcán permaneció durante 25 años. “El volcán presenta riesgos bajos para los residentes de Vava'u y Ha'apai”, dijo el Servicio Geológico de Tonga en una actualización emitida el 20 de septiembre. Sin embargo, recomendó al tráfico marítimo navegar “a más de 4 kilómetros de distancia del Home Reef hasta nuevo aviso”.

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