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Una persona, dos tests: por qué el reporte del MSP incluye los antígenos y cómo eso desvirtúa la estadística

Se amplía la cantidad de hisopados totales en un día, aunque eso no implica que se haya ampliado la capacidad de testeo, porque hay casos en que a una misma persona se la cuenta dos veces

Prueba rápida de covid-19

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07 de junio de 2021 a las 11:52

Desde que el Ministerio de Salud Pública puso en marcha la herramienta de los tests de antígenos como primera opción para detectar casos positivos de coronavirus, el reporte diario de la cartera comenzó a contabilizar este tipo de análisis, junto a los PCR realizados a la misma persona, como dos distintos que se suman a la columna cantidad de test realizados, confirmó a El Observador el subsecretario José Luis Satdjian.

Como un recurso para combatir a la epidemia "desde atrás" y obtener el resultado en unos 15 minutos, esta clase de testeos, que consisten en introducir un hisopo por la nariz para encontrar proteínas virales, comenzaron a masificarse desde abril, cuando el MSP dispuso su uso intensivo para obtener un resultado lo antes posible y obviarles a quienes están con síntomas un segundo análisis días más tarde.

Si bien el testeo antigénico es definido por el MSP como una alternativa de "primera opción" que aporta un "elemento clave" para detectar casos de covid-19, también es tomado con pinzas por los especialistas a la hora de descartar que una persona esté contagiada de coronavirus. "Lo que es un negativo por la mañana se puede transformar en síntomas por la tarde", afirmó en ese sentido la viróloga española Margarita del Val al programa LaSexta Noche.

Los tests antigénicos identifican en promedio al 72% de los casos sintomáticos y al 58% de los asintomáticos, según consigna una revisión publicada en Cochrane Database of Systematic Reviews. Su precisión indica: "En una población de 1.000 personas con síntomas, entre las que hay 50 con covid-19, cabría esperar que unas 40 fueran identificadas correctamente como infectadas con los test rápidos, y que se pasaran por alto entre 6 y 12 casos de covid-19", con entre 5 y 9 positivos que podrían ser falsos.

Si la apuesta se multiplica a 10 mil personas asintomáticas, con 50 realmente positivas, entonces el mecanismo sería capaz de captar correctamente entre 24 y 35 personas infectadas, pasando por alto de 15 a 26 casos, resume la investigación.

En la cartera sanitaria argumentan que es preferible contar con esta clase de testeos a no tenerlos, porque, aunque su efectividad no permite descartar todos los casos positivos, resulta eficaz para identificar de primera mano a muchos de ellos, en especial a los que cuentan con alta carga viral. Eso acorta el tiempo de espera tanto de la persona como de los contactos.

En el recuento diario, que el ministerio publica en conjunto con el Sistema Nacional de Emergencias, estos testeos forman parte del mismo reporte que integran los PCR-RT, así sean hechos a un mismo paciente, como dos análisis distintos, por lo que el cálculo de la positividad debería de tener en cuenta estas variables.

¿Por qué esta decisión desvirtúa las estadísticas?

La tasa de positividad —el porcentaje de positivos sobre el total de tests realizados— es un factor clave para analizar cómo evoluciona la propagación del virus y dimensiona el nivel de rastreo del sistema sanitario. Según el consenso de los científicos, una tasa de positividad por encima del 5% o 6% empieza a mostrar una situación complicada en el control y seguimiento de los contagios, mientras que una de 10% es crítica y marca que, seguramente, se están escapando casos sin ser registrados. Hoy, la tasa de positividad en Uruguay es de 23,6%. 

Con el nuevo método del MSP, es posible que a una persona negativa de covid-19 se le hayan realizado dos tests –antígenos y PCR–. Si es positiva, es probable que solo se haya realizado un testeo –el de antígenos–. Es decir, se amplía la cantidad de hisopados totales en el reporte diario, aunque eso no implica que se haya ampliado la capacidad de testeo, porque hay casos en que a una misma persona se la cuenta dos veces. Entonces, la positividad de hoy, de 23,6%, puede ser, en realidad, más alta.

De esa manera, el índice de positividad deja de medir correctamente el objetivo inicial: el nivel de rastreo del sistema sanitario.

El argumento para contabilizarlos de esta manera es que cuando una persona da positivo al test de antígenos no se le hace luego el PCR, por lo que, en caso de no contarlos, habría casos positivos que quedarían por fuera del reporte diario.

De acuerdo al protocolo que dispone el MSP, el paciente que haya tenido contacto estrecho con un caso confirmado de covid-19 deberá realizarse un test de antígenos. En caso de que ese primer análisis le dé negativo, tendrá que volver a realizarlo en un plazo de cinco a siete días del último contacto con el positivo, siempre y cuando tenga síntomas.

En caso de permanecer asintomática, la persona será sometida a una prueba de diagnóstico PCR, que consiste en el hisopado hasta ahora ordenado de forma más común en Uruguay.

En cualquiera de los casos, los involucrados deberán estar en cuarentena.

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