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¿Uruguay natural? Los datos que indican cómo está el medioambiente

Las cianobacterias acapararon la agenda a comienzos de 2019, pero recientemente el presidente Vázquez aseguró que Uruguay es "una referencia internacional" en cambio climático

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05 de junio de 2019 a las 09:54

Al menos un cuarto de las denuncias ambientales hechas en Uruguay refieren a los residuos. Les siguen aquellas relacionadas con el agua (17,5%), los olores (15%), el aire (12,5%), la costa y el mar (11%). La extracción de minerales, los agroquímicos y el ruido completan la gráfica de denuncias ambientales que publica la Dirección Nacional de Medio Ambiente (Dinama) en su Observatorio Ambiental.

Este miércoles se conmemora un nuevo Día Mundial del Medio Ambiente. En Uruguay, la presencia de cianobacterias en las playas de toda la costa este llevó a que el 2019 arrancara con la mira puesta en la calidad ambiental, aun más teniendo en cuenta que el eslogan Uruguay Natural es desde comienzos de la década del 2000 el principal atractivo que se ofrece a los turistas. A su vez, este año estuvo signado por los cuestionamientos de académicos y activistas sobre cuánto contaminará la planta de celulosa que el gobierno pretende instalar a orillas del río Negro. 

Sin embargo, el presidente Tabaré Vázquez convocó a una conferencia de prensa el mes pasado en la que aseguró que Uruguay es una "referencia internacional" en materia de cambio climático y que está a la "vanguardia" de la región, a tal punto que 15 países copiaron su modelo de trabajo.

En lo relativo a medioambiente, Uruguay suscribe a los Objetivos de Desarrollo Sostenible de Naciones Unidas. Esta es una agenda de metas específicas que los países que adhieren a ella deberían cumplir antes de 2030, cuando hayan pasado 15 años desde su publicación. La propuesta está constituida por 17 capítulos que señalan la necesidad de, por ejemplo, "adoptar medidas urgentes para combatir el cambio climático y sus efectos"; "gestionar sosteniblemente los bosques"; "conservar y utilizar en forma sostenible los océanos, mares y recursos marinos", entre otras consignas. 

¿Cuál de las dos versiones refleja cómo es la calidad del medioambiente en Uruguay? El Observador hizo un relevamiento de algunos de los datos publicados en el Observatorio Ambiental de la Dinama. 

Concentración de fósforo en el agua

El fósforo es uno de los dos nutrientes —junto con el nitrógeno— que favorece la floración de cianobacterias, algas que tienen apariencia de yerba mate y que, en contacto con ellas, las personas pueden sufrir diversos síntomas, incluso morir en casos extremos. Según el Observatorio, "la eutrofización —la floración de cianobacterias— se ha convertido en la problemática más extendida tanto a nivel nacional (Scasso & Mazzeo 2000) como mundial (Hosper 1998) de los sistemas acuático".

Conclusión: todos los ríos y embalses analizados por la Dinama presentan valores superiores al estándar de calidad del agua que el gobierno fijó mediante decreto en 1979. El promedio anual del nivel de fósforo señala que "existe una importante oferta del nutriente que estaría favoreciendo la eutrofización de los cuerpos de agua superficial, en las cuencas analizadas", informó la Dinama.

Índice del estado trófico

El estado trófico de las aguas corresponde a la relación entre el estado de los nutrientes presentes en ella y el crecimiento de la materia orgánica. Cuando las cianobacterias florecen —es decir, cuando se da la eutrofización— el estado trófico del agua se modifica por la adición de nutrientes. La Dinama realiza mediciones en diversos arroyos y ríos, clasificándolos de acuerdo a cuatro categorías: mesotróficos, eutróficos, supereutróficos e hipereutróficos. 

Conclusión: según los datos publicados en el Observatorio, en los últimos 10 años en el río Negro se registraron niveles eutróficos, mesotróficos y supereutróficos. Esto, de acuerdo a la medición, supone luces verdes y amarillas, pero no rojas. Los que sí presentan niveles críticos del estado trófico son los arroyos Canelón Grande y Chico y la última estación aguas abajo del río San José, que desde 2012 se mantienen en niveles hipereutróficos. 

Concentración promedio anual del monóxido de carbono 

El monóxido de carbono se presenta en la atmósfera como gas y surge de la combustión incompleta. Si bien no es esperable que genere afecciones crónicas o agudas a la salud, la Dinama advierte que puede ser relevante en la formación de smog fitoquímico. 

Conclusión: los niveles de mónoxido de carbono en Montevideo "son aceptables y muy bajos en comparación con el valor de referencia", según la intendencia capitalina, que es la encargada de realizar esta medición. 

Generación de residuos de los sectores industriales, agroindustriales y servicios

El aumento sostenido de la producción lleva aparejado el aumento significativo en la cantidad y tipos de residuos generados en los sectores industriales, agroindustriales y de servicios. Prevenir la generación o minimizar los impactos de los residuos generados son las formas más eficientes de evitar los daños al medio ambiente, según la Dinama.

Conclusión: el Observatorio sostiene que el sector de actividad que más residuos genera es la industria maderera, celulosa y papel, producto de la generación de residuos de chips, aserrín y corteza. A su vez, alega que "los valores reportados de generación de residuos (...) en la actividad de matanza de ganado bovino, ovino, porcino, equino y liebres corresponde a materiales específicos de riesgo (MER)  y animales muertos y restos decomisados".

El Observador intentó entrevistar al director de Medio Ambiente, Alejandro Nario, pero no fue posible. El resto de los indicadores de calidad ambiental podés consultarlos haciendo clic en este enlace

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