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Carga de chips en un buque, foto de archivo.

Agro > EMBARQUE EN EL PUERTO

Uruguay se metió “en la cocina de la celulosa” asiática exportando un nuevo ingrediente

Este miércoles zarpará desde el puerto de Montevideo un buque con 50.000 toneladas de chips de Eucalyptus dunni

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09 de agosto de 2022 a las 12:22

Una planta de producción de celulosa “es como una cocina”, dijo a El Observador Nelson Ledesma, presidente de la Sociedad de Productores Forestales (SPF), y en los últimos días Uruguay logró meterse en una “cocina” del mercado asiático y vender un nuevo ingrediente: chips de Eucalyptus dunni, producto que hasta el momento se vendía a las plantas de celulosa locales, y que por primera vez se comercializa para Asia.

El buque Dragon Sky, que transportará más de 50.000 toneladas, se está cargando en el Puerto de Montevideo, y se espera que zarpe este miércoles a la noche, informó Ledesma, gerente de la compañía Forestal Atlántico Sur.

El buque Dragon Sky zarpará este miércoles a la noche.

Este negocio es el resultado del esfuerzo comercial conjunto de las exportadoras Foresur, Comercializadora Grupo Forestal y Forestal Atlántico Sur, destacó la SPF en su cuenta de la red social Twitter.

Ledesdma explicó que hace muchos años se está trabajando para colocar la especie Eucalyptus dunni en el mercado internacional, porque en general no es muy conocido y utilizado a nivel mundial.

"Colocar una especie nueva en la industria celulósica es difícil. La planta de celulosa es como una cocina, allí el chef usa determinadas especies que mezcla con productos químicos para generar su producto final que es la celulosa, que es usada para distintos papeles, por lo que tiene que tener determinadas propiedades. Cuando se ofrece una nueva especie, es todo un desafío para el responsable industrial aceptar esa especie", sostuvo.

El chip y la celulosa

El Eucalyptus dunni se ha desarrollado en Uruguay más que nada por la demanda de las empresas celulósicas, dado que esa madera es utilizada en los mix de producción de celulosa.

Comercializar esta especie de eucalytpus fue considerado como un hecho muy significativo por la empresa Forestal Atlántico Sur, dado que “es una alternativa que da más posibilidades a los productores”, resaltó.

Las empresas Montes del Plata y UPM tienen importantes áreas plantadas con la especie Eucalyptus dunni, porque forma parte de su mix de especies. Pero, además, hay muchos productores independientes y fondos de inversión que han elegido esta especie, algunos como especie complementaria, dado que el Eucalyptus dunni tiene más resistencia a las heladas y por eso se planta en las zonas más bajas de los campos, para hacer un mejor uso de la tierra, detalló.

También hay quienes eligen esta especie como principal, para producir fibra.

Las exportaciones de chips –sin incluir a las de celulosa– corresponden al 10% del total de ventas forestales de Uruguay al exterior. Incluyendo a la exportación de celulosa, en el primer semestre de este año los chips fueron el 4% de todos los productos exportados.

En 2020 la demanda por chips cayó fuertemente en 2019 por la operativa del mercado internacional y en 2020 por la pandemia. "Estuvimos prácticamente un año sin exportar", contó Ledesma, quien explicó que no fue hasta 2021 que se comenzó a “retomar de a poco” los negocios.

Llegar con esta producción al continente Asiático ha sido un logro para los productores, y una nueva meta que tienen a futuro es colocar chips de esta especie en Europa.

Negocios del primer semestre

En el primer semestre de este año los negocios de exportación de troncos, paneles y chips estuvieron 6% por encima, en ingreso de divisas, y 3% por encima en volumen, con respecto al primer semestre del año pasado, destacó Ledesma.

Este leve repunte en las ventas se debe a que hubo una variación según los nichos de mercado, explicó.

Los rolos de pino, por ejemplo, “que estaban traccionando mucho el mercado de exportación”, debido a la caída de la demanda china en este primer semestre, bajó un 38% en volumen de colocación con respecto al primer semestre de 2021. Esa baja en el volumen de venta también incidió en los precios, que tuvieron una fuerte disminución, indicó.

Por otro lado, las ventas de madera aserrada y de chips aumentaron, por lo que, al cerrar “el balance global, el semestre se ve parecido (al mismo del año anterior)”, indicó.

En el caso de la celulosa, la generación de divisas fue 20% mayor en este primer semestre porque aumentó el precio, que se colocó en US$ 611 por tonelada en promedio.

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