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Así el mindfulness ayudó a médicos uruguayos durante la pandemia

Un programa de reducción de estrés online fue probado durante la pandemia

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12 de mayo de 2022 a las 05:00

Por Abril Mussini - Especial Cromo

Un programa de reducción de estrés basado en mindfulness fue probado durante la pandemia con profesionales de la salud en Uruguay. Los resultados fueron analizados y publicados en la revista Psychiatry Research.

Estudios de la Facultad de Psicología de la Universidad de la República, citados por el artículo, afirman que un tercio de la población uruguaya reportaba síntomas de depresión durante la emergencia sanitaria provocada por el covid-19.

El programa piloto fue aplicado por la doctora Graciela Castellano, en el marco de su trabajo como profesora adjunta del Departamento de Medicina Preventiva y Social de la Facultad de Medicina. La intervención fue realizada en el período de abril a junio de 2020, con el fin de probar la viabilidad de usar un programa de Mindfulness online.

Castellano confirmó a Cromo que fue una primera experiencia para probar la factibilidad online.

El mindfulness es una técnica comúnmente asociada al budismo u otras concepciones religiosas en el mundo, que busca desarrollar la capacidad de asociación con el presente. Hace 30 años se comenzó a integrar a la medicina y psicología en occidente, siendo estudiada y aplicada como manera efectiva de reducción del estrés.

El doctor en Biología Molecular y fundador de la Clínica de Reducción de Estrés en el Centro Médico de la Universidad de Massachusetts, Jon Kabat-Zinn define mindfulness como: “Prestar atención de manera intencional al momento presente, sin juzgar".

Según contó Castellanos, las sesiones impartidas implicaron técnicas de meditación, ejercicios de yoga "sencillos" y amplias discusiones grupales acerca de el estrés en nuestras vidas. También abarcó charlas sobre la fisiología de la respuesta de estrés, el impacto del estrés crónico, el estrés en la comunicación y diversos temas que acompañan el desarrollo de la atención como estrategia para disminuir o mitigar los daños de la exposición al estrés crónico.

La aplicación del programa estaba prevista para antes de la declaración de la emergencia sanitaria, pero al irrumpir la pandemia sirvió para analizar la técnica en una crisis sin precedentes. La doctora aclaró que no se consultó a cada profesional qué rol específico realizaron debido al covid.

La investigación fue hecha basado en las respuestas de los profesionales que mostraron interés en participar de un programa de este tipo. Se pusieron en contacto con ellos a través de mail o teléfonos que ya tenían desde la cátedra de Medicina Preventiva y Salud.

El artículo, que presenta el análisis de los datos que realizó Castellano junto con la doctora Yelena Tarasenko de la Universidad de Georgia, Estados Unidos, utiliza la “escala de estrés percibido de Cohen”. Este método interroga a los individuos sobre el grado de control que sienten en determinadas situaciones inesperadas.

Los resultados muestran un decrecimiento del nivel de estrés cuantificado fue a su vez reflejado cualitativamente en las devoluciones de los participantes. Entre ellas: “En un pico de estrés en el trabajo, descubrí que funciona…” y “La capacidad de respirar antes de hablar o actuar”.

El programa promovía un proceso grupal para la resolución de problemas, la aplicación del método en la vida cotidiana y la interacción para el apoyo colectivo. Uno de los participantes relató que esta fue la parte más importante del programa: “Ahora entiendo qué tan importante es meditar, ahora tiene sentido para mi”.

El efecto del programa “tiene valor relativo porque es una muestra muy pequeña. De todas maneras, encontramos una significación estadística en el antes y el después”, según aclaró la doctora, que detectó una disminución de la sensación de estrés percibido.

El trabajo se repitió luego en dos grupos más. Sus datos no fueron publicados, pero arrojaron los mismos resultados, indicó la doctora.

Debido a su resultado exitoso, el programa piensan aplicarlo en 100 pacientes de cáncer de mama como parte de un doctorado de Castellano.

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