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El polo apunta alto en el Mundial: “Es una realidad que Uruguay puede ser campeón"

Por primera vez en su historia el polo uruguayo logró acceder a un Mundial al conquistar el Sudamericano, en medio de un proceso exitoso que quieren coronar con el título máximo en Palm Beach

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16 de enero de 2022 a las 18:09

El polo uruguayo vive días de gloria por estas horas, tras lograr el pasado martes la primera clasificación a un Mundial de su historia, al ganar el Sudamericano y clasificatorio que se disputó en el Punta del Este Polo & Country Club.

El equipo celeste se impuso de forma invicta en el torneo organizado por la Asociación Uruguaya de Polo (AUP) y la Federación Internacional de Polo (FIP), tras superar a Chile (9-8), Brasil (8-6) y Perú (6-4). La cuarteta titular ante los incaicos fue con Santiago Stirling, Matías Carrique, Ignacio Viana y Gastón Magariños, y completaron el plantel Mauricio Sánchez, Federico Arocena, Bautista De Castro, Federico Striling, Colo Stirling y Federico Lidner.

De esa forma, logró el pasaje  al Mundial que se realizará este año en Palm Beach, Estados Unidos, entre octubre y noviembre. 

El proceso del polo

Este hito del polo uruguayo es el resultado de un proceso que comenzó hace un año y medio.

“Para el polo uruguayo esto es algo súper relevante. Es la primera vez que Uruguay logra una clasificación para un Mundial de polo”, dijo a Referí Valentín Martínez, presidente de la AUP.

Incidencias del Sudamericano

Este será el mundial número 12 y Uruguay había disputado todas las eliminatorias sin poder clasificar. “Se habían realizado ya dos clasificatorias en Uruguay, esta fue la tercera y por suerte pudimos clasificar”, recordó Martínez.

“Es muy importante porque pone a Uruguay a nivel mundial, con las repercusiones que eso significa en el desarrollo del deporte, para contar con apoyo del gobierno, de espónsores, para generar más interés en los jugadores, en los jóvenes, en las mujeres, para que se pueda desarrollar y que están en forma creciente haciendo más interesante y más intensos todos los torneos”, comentó.

El proceso para buscar la clasificación al mundial comenzó hace más de un año y medio, contó a Referí Alexis Boismenú, directivo de la AUP y miembro del Consejo de Administración de la FIP.

El Mundial será en Palm Beach

“Cuando asumió la nueva directiva de la AUP no pusimos como objetivo el Mundial 2021, que después terminó siendo 2022 por el tema del covid-19”, contó. “La idea era preparar a los jugadores aprovechando que tenemos a dos de los mejores del mundo que son Pelón Stirling y Alejo “Jejo” Taranco, que juegan uno en La Dolfina (el mejor equipo de polo) y el otro en La Dolfina II, por lo cual hablamos con Jejo, le ofrecimos ser el head coach de este proceso para que nos ayudara y aceptó”.

Luego, comenzaron los entrenamientos. “Tuvimos la suerte de preparar a los preseleccionados jugando torneos y prácticas en La Dolfina, con una gran mano de Adolfo Cambiasso y su familia, a quien tenemos que agradecer, fueron parte del proceso”.  

De local

Además, se dieron las condiciones para recibir el torneo y ser locales. “Por razones de la pandemia y lo bien manejado por las autoridades nacionales y el pueblo uruguayo, nos permitió ser sede de la eliminatoria porque otros países no estaban en condiciones de organizar esta clasificatoria sudamericana”, contó Boismenú.  

El Sudamericano y clasificatorio estuvo a cargo de la AUP y la FIP y requirió una amplia organización con la llegada de las delegaciones, más el trabajo en las instalaciones del Punta del Este Polo & Country Club.

El objetivo ahora es pelear el Mundial

Además, con todo lo referente caballos y a los cuidados veterinarios durante el evento.

“La AUP brindó todos los caballos que jugaron en los diferentes equipos. Eso significó un esfuerzo de una gran parte de los polistas uruguayos que prestaron sus caballos. Se logró juntar entre 90 y 95 caballos para dar soporte a los equipos”, dijo Martínez. La distribución de los equinos se hizo de forma que todos los equipos tuvieran las mismas posibilidades. 

Se contó con la participación de Brasil, Chile y Perú, “selecciones de primer orden, algunas que han sido campeonas del mundo”, señaló Martínez, “lo que resalta que se jugó con selecciones que son potencia y que pueden pelear la copa del mundo”.  

Argentina no compitió al ser la vigente campeona del mundo y ya estar clasificada al Mundial.

“Con este proceso que hicimos de preparar a los jugadores afuera, de tener un head coach como Jejo Taranco ayudando, y teniendo la posibilidad de ser sede, todo eso llevo a que el broche de oro fuera dar el paso histórico de llegar al Mundial”, destacó Boismenú.

Soñar con el Mundial

Tras lograr la clasificación, el polo uruguayo ya piensa en continuar su camino rumbo al Mundial de Palm Beach y comienza a planificar cómo será el calendario 2022 de la selección.  

“Se va a preparar un programa de entrenamiento, de participación en distintos torneos de alto nivel de handicap para llegar de la mejor manera”, contó Martínez sobre lo que se vendrá en la temporada. El Mundial tendrá ocho equipos de distintas zonas del mundo, a los que se les suma Estados Unidos por ser el anfitrión y Argentina por ser el campeón mundial. 
Uruguay es el primer clasificado de los restantes ocho y en marzo comenzarán a disputarse los otros cupos vacantes.  Será un torneo de mediano hándicap, de hasta 14 goles por equipo. “No puede haber jugadores de 10 goles de hándicap, porque el máximo por jugador en estos torneos es de 5 y el mínimo es 1. O sea que, sumando los cuatro hándicaps de los jugadores tiene que llegar a 14”, dijo Boismenú.

¿Uruguay tienen posibilidades de ser campeón del mundo? “Es una realidad que Uruguay puede ser campeón, los equipos son todos parejos”, señaló Boismenú. “Hay que ir bien preparado y entrenar, intentar jugar juntos lo máximo posible con todos los jugadores seleccionados”, agregó. “Ahora el objetivo es el campeonato del mundo, cosa que es posible. Y por qué no soñar en eso”. 
 

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