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Explosiones en Beirut: detienen a 16 funcionarios del puerto y hay protestas en las calles contra el gobierno libanés

El presidente francés Emmanuel Macron, de visita en la capital libanesa, pidió un "nuevo pacto político" para evitar el "hundimiento del país"

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06 de agosto de 2020 a las 17:09

Al menos 16 funcionarios del puerto de Beirut y jerarcas aduaneros libaneses fueron detenidos como parte de la investigación sobre la devastadora y mortífera explosión del martes de un depósito con toneladas de nitrato de amonio, anunció este jueves el fiscal militar.

Se trata de funcionarios "del consejo de administración del puerto de Beirut y de la administración de aduanas, y de responsables de trabajos de mantenimiento y de los (obreros) que realizaron trabajos en el hangar" donde se almacenaba el nitrato de amonio, precisó el fiscal militar Fadi Akiki en un comunicado.

"Dieciséis personas están detenidas en el marco de la investigación", indicó el comunicado sin precisar la fecha de su detención, su identidad o las acusaciones en su contra. Fueron detenidas el miércoles o el jueves, según una fuente cercana al expediente.

Las explosiones, provocadas según las autoridades por un incendio en un depósito del puerto donde se guardaban desde hace años 2.700 toneladas de nitrato de amonio desde hace seis años "sin medidas de precaución" , causaron al menos 137 muertos, 5.000 heridos, y también dejaron a unas 300.000 personas sin casa, mientras continúa la búsqueda de decenas de personas. 

Barrios enteros quedaron destruidos, en un país ya hundido en una crisis económica y social sin precedentes y donde más de la mitad de los habitantes ya vivía en la pobreza.

Las autoridades portuarias, los servicios de aduanas y algunos servicios de seguridad eran conscientes de que allí se almacenaban sustancias químicas peligrosas. En junio de 2019, se hizo una investigación tras repetidas quejas sobre olores nauseabundos que emanaban del hangar y se determinó que había "materiales peligrosos que debían trasladarse" y que las paredes del almacén estaban dañadas.

La dirección del puerto, que estaba al corriente del carácter peligroso de los productos, envió hace unos días a los obreros a cerrar las grietas del almacén. Estas obras, según las fuentes de seguridad, habrían sido el origen de la tragedia.

"¡Qué vergüenza!"

Tras las explosiones el gobernador de la ciudad, Marwan Abboud, describió una "situación apocalíptica". El estado de urgencia fue decretado durante dos semanas.

El jefe de la diplomacia libanesa, Charbel Wehbé, anunció el jueves una comisión de investigación "que tiene cuatro días para dar un informe detallado sobre las responsabilidades" en declaraciones a la radio francesa Europe 1.

Las autoridades no pusieron en marcha ningún dispositivo para albergar a las personas sin domicilio pero los libaneses salieron a las calles para limpiar los escombros o acoger a las personas sin hogar, en un gran movimiento de solidaridad.

La explosión alimentó la cólera de los libaneses que salieron a las calles desde octubre de 2019 para protestar contra los políticos, acusados de corrupción e incompetencia.

Desde las explosiones, una enésima catástrofe para un país en quiebra y a lo que se le suma también la pandemia de coronavirus, los libaneses piden cuentas a los responsables y la etiqueta "Cuélguenlos" circulaba en Twitter. 

En esta misma red social, el dramaturgo y actor libanés, Ziad Itani, que habita en Gemmayze, celebró la visita de Macron y criticó la incuria de los dirigentes libaneses. "Ya no tengo casa en Gemmayze, y el primero en visitar el barrio es un presidente extranjero. ¡Qué vergüenza!", expresó.

¿Regreso el 1 de setiembre?

El presidente francés Emmanuel Macron visitó este jueves la devastada capital libanesa y pidió  jueves al gobierno "reformas indispensables" y un "nuevo pacto político" para evitar el "hundimiento" del país.

"Líbano no está solo", tuiteó Macron a su llegada al aeropuerto de Beirut, donde fue recibido por el presidente libanés Michel Aoun. Más tarde dijo a la prensa que Francia quiere "reformas indispensables para el país". "Si estas reformas no se hacen Líbano continuará hundiéndose".

Macron, el primer jefe de Estado que visita Líbano tras las explosiones, se dirigió primero al puerto y luego al barrio de Gemmayze, destrozado por la tragedia y donde enfrentó a una multitud enojada con la clase política, que apenas ha cambiado desde el final de la guerra civil (1975-1990), y a la que acusa de corrupción y negligencia.

"El pueblo quiere que caiga el régimen", coreaban los habitantes. El presidente francés, con un tapabocas respondió que iba a proponer "un nuevo pacto político" y pedir a sus interlocutores, entre ellos principales responsables libaneses, "cambiar el sistema, terminar con las división y luchar contra la corrupción".

"Ayúdanos, eres nuestra única esperanza", gritó un simpatizante cuando Macron se detuvo para encontrarse con los residentes, mientras los vecinos aplaudían desde los apartamentos, con las ventanas rotas y los balcones desmoronados.

El presidente francés prometió a los presentes que volvería el 1 de setiembre a Líbano. "Les voy a proponer un nuevo pacto político esta tarde [jueves] y volveré el 1 de setiembre y si no saben cumplir [con sus compromisos], asumiré mis responsabilidades con ustedes", afirmó.

Igualmente "garantizó" que la ayuda no caería "en manos de la corrupción".

Macron dijo que Francia, que ejerció un mandato sobre Líbano desde la década de 1920 hasta el final de la Segunda Guerra Mundial y conserva lazos profundos con el país, quiere "organizar la cooperación europea y más ampliamente la ayuda internacional", mientras la diáspora libanesa ya empezó a movilizare.

El jefe del Estado visitó después el palacio presidencial de Baabda, donde se reunió con Aoun, el primer ministro Hassan Diab y el jefe del Parlamento Nabih Berri. Actualmente está reunido con los representantes de los principales partidos políticos, incluido el Hezbolá. 

Varios países ya han enviado socorristas y material para hacer frente a la emergencia después de la doble explosión. La Unión Europea anunció una ayuda de emergencia por 33 millones de euros (unos US$ 40 millones).

El Fondo Monetario Internacional (FMI) pidió por su parte este jueves a Líbano "salir del estancamiento" sobre las reformas que reclama la comunidad internacional.

"El FMI explora todas las vías posibles para apoyar al pueblo libanés. Es esencial salir del estancamiento en los debates sobre las reformas esenciales, y establecer un programa significativo para la recuperación de la economía", dijo en un comunicado la directora general del FMI, Kristalina Georgieva.

AFP

 

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