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Exportaciones de bienes cayeron 12,5% en 2020 por el efecto pandemia

Las colocaciones de bienes del país sumaron US$ 8.076 millones el año pasado; Uruguay XXI espera un repunte de 7% para 2021

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04 de enero de 2021 a las 19:05

Pese a que se habían recuperado sobre el último trimestre, la fuerte contracción que registraron las exportaciones de bienes uruguayas por los efectos de la pandemia durante buena parte del año llevó a que las ventas totales cayeran 12,5% en 2020, a US$ 8.076 millones, incluyendo las ventas desde zonas francas. En 2019, las exportaciones de bienes habían cerrado con un flaco crecimiento de 0,7%. 

"De esta forma, la variación de las exportaciones uruguayas de bienes estuvo en línea con las exportaciones de la región y el mundo, en un año marcado por la pandemia del covid-19 que produjo una retracción generalizada de las economías y el peor desempeño del comercio internacional desde la crisis internacional de 2008", dice el informe de Uruguay XXI.

Entre febrero y agosto de 2020, las exportaciones de bienes se vieron resentidas por la pandemia con una caída promedio de 16%, mostrando una clara recuperación en el último trimestre de 2020 cuando se ubicaron en valores promedio similares a los de 2019, destacó el informe oficial.  

En tanto, las importaciones de bienes, sin considerar petróleo y derivados10, totalizaron US$ 6.805 millones en 2020, lo que marca una reducción de 5% en la comparación interanual.

El país tuvo un retracción en el ingreso de divisas por sus colocaciones externas de bienes por unos US$ 1.200 millones en 2020 y los tres principales rubros de venta (carne vacuna , soja y celulosa) registraron fuertes descensos. En cambio, los cereales y el arroz en particular (+23%) mostraron una incidencia positiva. 

Las solicitudes de exportación de bienes se mantuvieron sin cambios en diciembre en comparación con igual mes del año pasado, tras alcanzar los US$ 659 millones, según los datos relevados por la Unión de Exportadores del Uruguay (UEU) en base a los Documentos Únicos de Aduanas (DUAs) que no incluyen las exportaciones que salen del país desde las zonas francas. Se trata del primer mes sin caída del año, luego de la leve suba registrada en enero (de 0,54%) cuando las exportaciones a China ya habían comenzado a caer.

Excluyendo las zonas francas, las ventas al exterior de Uruguay cayeron 9,6%, según la UEU.  Los descensos de algunos meses superaron el 20%, como se observa en el gráfico (ver más abajo) de variaciones mensuales. Las exportaciones de bienes -sin contar zonas francas- registraron en los 12 meses de 2020 un monto exportado de US$ 6.972 millones.

Medidas en volumen físico, las exportaciones cayeron 4,29% en 2020, por lo que en el período los precios promedio fueron inferiores a los de 2019 ya que en la medición en dólares la baja fue de 9,57%. La madera quedó en primer lugar pese a mantenerse sin cambios, seguida por la soja pese a la baja de 26,03%. 

China, el principal mercado 

China lideró el ranking pese a una baja de 34,72% por menores ventas de carne, soja, madera, lana y cuero. Brasil quedó segundo y registró una baja de 3,45% por menores ventas de plásticos, productos de molinería y vehículos. Argentina tuvo un descenso de 13,36% por menores colocaciones de energía, plásticos, autopartes y grasas y aceites.

Las caídas en ventas a Rusia y a países europeos -como ser a Holanda y Alemania- también incidieron en el resultado final. Sin embargo, en 2020 se registraron destinos en aumento, como fue el caso de EEUU, por mayores ventas de carne, madera, frutas y soja, o de Turquía por mayores ventas de soja y arroz, ya que la clásica exportación de animales en pie a ese destino fue menor a la de 2019, de acuerdo al informe de la UEU.

¿Qué puede pasar en 2021?

Las perspectivas para las exportaciones de este año son más alentadoras. Se espera que en 2021 las exportaciones uruguayas de bienes crezcan aproximadamente 7%. Este incremento será resultado fundamentalmente de la recuperación de los precios de los commodities, aunque es poco probable que se recuperen los valores pre-pandemia, dice el informe de Uruguay XXI.

De esta forma, se estima que las exportaciones uruguayas de bienes lleguen a niveles cercanos a los U$S 8.600 millones. "Más allá del sector agropecuario y sus industrias conexas, el resto de las exportaciones, que dependen más de la región podrán recuperarse en la medida en que Brasil y Argentina logren hacerlo. El vecino norteño ya ha comenzado una incipiente recuperación, por lo que se espera que las ventas a este país sean las que más aumenten este año", añade. 

Teresa Aishemberg, gerenta general de la Unión de Exportadores (UEU), había declarado a El Observador que "la pandemia sigue golpeando a los mercados. La recuperación en 2021 demorará y tendrá altibajos. Calculamos que faltan unos cuatro años para alcanzar los niveles de 2019”, proyectó. 

Las exportaciones de software, farmacéutica y nuevas tecnologías son las más auspiciosas para 2021, tal como lo fueron en 2020. Aishemberg agregó que el panorama de 2021 en exportaciones seguirá siendo de gran incertidumbre, dependiendo de lo que pase en el resto del mundo, con los coletazos de la crisis de Argentina, Gran Bretaña con el brexit, la compleja realidad de Brasil y de otras partes del mundo.

 

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