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La ANII abrirá su presupuesto

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Gobierno cede y pide a ANII abrir el presupuesto y buscar financiamiento para evitar recortes

El ministro Pablo Da Silveira transmitió a Rafael Radi que pretenden dar mayores apoyos en ciencia y tecnología

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05 de marzo de 2021 a las 05:01

El ministro de Educación y Cultura, Pablo Da Silveira, transmitió al presidente de la Academia Nacional de Ciencias (Anciu), Rafael Radi, que el directorio de la Agencia Nacional de Investigación e Innovación (ANII) reabrirá su presupuesto y buscará obtener financiamiento para evitar que se produzcan recortes.

La comunicación fue realizada este jueves durante una reunión por Zoom en la que también participó el ministro de Industria, Energía y Minería, Omar Paganini, los directores de la ANII designados por el gobierno, Flavio Caiafa, Álvaro Pardo y Pablo Caputi, y los integrantes del consejo directivo de la Anciu. 

“Instruí al directorio de la ANII a que vuelvan a abrir el presupuesto para encontrar nuevas oportunidades de financiar actividades que en este momento no tienen financiamiento asegurado. Esperamos en pocos días hacer anuncios de nuevas medidas de trabajo que van a ser financiadas”, dijo Da Silveira.

Radi había dicho que los recortes provocaban un impacto “gigante y muy negativo”.

Rafael Radi expresó su preocupación por los recortes en la ANII

En el Plan Operativo Anual (POA) de la ANII para 2021, los montos a ejecutar para investigación caen un 37,7% respecto a lo disponible en 2019. Son $450,8 millones este año sobre $694 millones disponibles que había dos años atrás. 

También hay una baja de 25,3% en innovación ($247 millones en 2021 y $318 millones en 2019) y otro 23,2% en becas y recursos humanos ($179 millones en 2021 y $224 millones en 2019).

El componente de investigación —en el que se incluye el financiamiento del Portal Timbó, los posdoctorados, el Sistema Nacional de Investigadores, entre otros— es el de mayor peso relativo en el presupuesto: 39% del total; la innovación representa 21% y las becas y recursos humanos un 15%.

El presidente Luis Lacalle Pou había adelantado en una entrevista con Telemundo que era posible que se corrigiera la situación.

El ministro señaló que repasarán los números y le sacarán “punta al lápiz” para “encontrar recursos para hacer mejoras muy a corto plazo” y lograr a mediano plazo  “seguir aumentando la cantidad de recursos con los que cuenta la agencia”. “Nuestro compromiso es buscar recursos para financiar esas líneas”, subrayó. 

En el encuentro, los científicos le manifestaron su “preocupación” por la reducción de recursos, y según Da Silveira, el gobierno transmitió su “voluntad” de mejorar la situación. “El gobierno valora mucho a la ciencia y tecnología y está dispuesto a apoyarla. Tenemos el compromiso de seguir buscando apoyos tanto públicos como privados para poder financiar el conjunto de actividades previstas”.

El jerarca señaló que la cantidad de dinero disponible es “un poquito mayor” que la que hubo en 2019 pero debido a los compromisos ya asumidos algunas líneas específicas de trabajo tienen “problemas de financiamiento”. “Queremos apoyar no solo a la ANII sino a toda la ciencia, tecnología e innovación del país”. 

En 2019 los ingresos de la ANII fueron $1.178 millones pero se asumieron compromisos por $1.271 millones. Es decir, $93 millones más de compromisos que de ingresos.

En tanto, el presupuesto de 2021 preveía asumir nuevos compromisos por $1.070 millones y ejecutar fondos por $1.165 millones

La ciencia ocupó un rol fundamental en la pandemia

Este jueves, en una carta publicada en el semanario Búsqueda, el director de la ANII en representación del sector empresarial, el ingeniero Hugo Donner, señaló que los contratos firmados suelen cumplirse entre uno y cinco años, por lo que se contraen obligaciones financieras que “exceden largamente” el presupuesto anual. 

“Eso genera un efecto de ‘arrastre’ financiero, que determina que al arrancar un nuevo ejercicio, una porción más que significativa de los fondos disponibles ya está comprometida, dejando menos de la mitad para la firma de nuevos contratos entrantes por las múltiples ‘ventanillas’ de la institución”, escribió Donnet.

De acuerdo con el ministro, para cumplir con los compromisos asumidos, en 2020 la ANII prácticamente tenía que duplicar su presupuesto, y no había ninguna previsión de que se fuera a cumplir en "ninguna parte".

En el presupuesto aprobado este año, las autoridades advirtieron que la agencia ha venido teniendo dos problemas financieros persistentes: un “déficit crónico” de flujo de fondos (más egresos que ingresos cada año) y "compromisos crecientes sin un aumento de ingresos acorde para cumplir con dichos compromisos"

El presidente de la ANII, Flavio Caiafa, defendió los cambios

El texto indica que desde la creación de la entidad en 2008, solo dos años (2013 y 2018) no fueron deficitarios, aunque ello se logró por "refuerzos presupuestarios especiales".

En la carta, Donnet también afirmó que el presupuesto venía siendo deficitario pero finalmente se lograba cumplir porque el porcentaje de ejecución “nunca alcanzó el 100% por distintas razones naturales, y porque en algún año, por ejemplo, el 2018, se aplicaron fuertes medidas de contención de gastos y redefinición de instrumentos”.

En 2019 –el año electoral– el presupuesto definido para 2020 era “imposible de financiar”. “Peor aún, una proyección quinquenal hasta el 2024 arrojaba déficits crecientes acumulados de enorme magnitud”, escribió el director.

Da Silveira había dicho a El Observador que lo que hubo ese año fue una “fiesta” y que el nuevo gobierno estaba intentando “ordenar la casa”

Según Donnet “el legado dejado a la nueva administración fue un campo minado, lo que determinó la urgencia por tomar medidas drásticas e inmediatas para poder finalizar el 2020 sin incumplir obligaciones contraídas”.

De acuerdo con el nuevo directorio, el primer cambio que impulsaron fue de “filosofía”. Entre las modificaciones, resolvieron el 4 de febrero cesar al secretario ejecutivo Ismael Piedra Cueva y a la gerenta de operaciones Sara Goldberg. Ambos tenían los salarios más altos de la institución. Piedra-Cueva ganaba $ 317 mil mensuales, mientras que Goldberg recibía $ 257 mil por mes, informó El País.

Las tareas del secretario ejecutivo fueron asumidas por el presidente Flavio Caiafa, mientras que las de la gerenta de operaciones fueron asumidas por los gerentes de Formación e Innovación y Emprendimientos.

Piden que recortes “queden sin efecto”

Más de 350 estudiantes de posgrado del Programa de Desarrollo de las Ciencias Básicas de Uruguay (Pedeciba) publicaron una carta en la que solicitan “enfáticamente que quede sin efecto el recorte presupuestal" y manifiestan que la disminución de recursos es un "claro retroceso en la posibilidad de formar más y mejores investigadores”, lo que impacta "severamente" en la continuidad del sistema científico y en la capacidad de seguir respondiendo a la sociedad en "futuras problemáticas".

También el Institut Pasteur escribió una carta pública en la que plantea que los recortes "tendrán un impacto muy negativo en la ciencia y tecnología nacionales, provocando un rápido retroceso en un proceso que ha llevado muchos años construir".

En la carta se explica que con el recorte "la ANII pasará de contar con US$ 750 mil anuales para adquirir equipos en todas las áreas del país, a solo US$ 90 mil".

"Cualquier equipo de vanguardia en cualquier ámbito de investigación (microscopía, citometría, espectrometría) supera US$ 300 mil, lo que significa que Uruguay no podrá comprar ningún equipo el próximo año", señalaron a modo de ejemplo.

Por último, creen que "la inversión y administración correcta de esta inversión es parte central de la política de Estado y trasciende las autoridades de turno".

 

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