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La historia de Arthur Ashe, el tenista que le da nombre al estadio del US Open

El cuarto Grand Slam de la temporada comienza el lunes y el uruguayo Pablo Cuevas jugará con Jack Sock (178º ATP) 

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24 de agosto de 2019 a las 05:03

Fue un pionero genial. Abnegado a la causa de su raza, ganador dentro y fuera de la cancha, Arthur Ashe fue un fuera de serie. Fue tan grande lo que hizo en el tenis que el estadio más grande del mundo, el que está en pleno Billie Jean King National Tennis Center de Nueva York en Flushing Meadows, lleva su nombre. Ese en el que comienza este lunes el último Grand Slam del año: el US Open.

En 1968 se dio el gusto de ganar su primer Grand Slam y como local: obtuvo el US Open cuando se disputaba en Forest Hills.

Fue un año muy especial en todo sentido. Por un lado, comenzó la Era Abierta del tenis tal como se lo conoce hoy.

Por el otro, cuando ganó el US Open, se iban a cumplir solo cinco meses del asesinato de Martin Luther King, el líder de los afroamericanos.

También fue el año de las Panteras Negras. Si bien él no militaba, las apoyaba como asimismo lo hizo con otras ideologías como el Poder Negro que llevaba a cabo la defensa de las personas de color y que tuvo su momento simbólico cuando los afroamericanos Tommie Smith y John Carlos hicieron el saludo con el puño en alto con un guante negro en pleno podio de los 200 metros en los Juegos Olímpicos de México de 1968.

El presidente del Comité Olímpico Internacional de entonces, Avery Brundage, pidió que los echaran de la Villa Olímpica y del equipo estadounidense. Si bien los organizadores se negaron a expulsarlos, al llegar a su país, la vida se les hizo casi imposible. Recibieron amenazas de todo tipo, incluyendo a su familia.

Ashe, por ser de color, debió luchar contra todos en su país. Pese a ganar y ganar, la propia prensa lo hostigaba. Eran tiempos violentos.

Tan solo un año después, cuando se disponía a jugar en Sudáfrica, el gobierno de ese país le negó la visa por su color de piel. Desde allí fue un detractor a ultranza de las políticas del apartheid.

Al año siguiente, en 1970, consiguió su segundo Grand Slam en el Abierto de Australia. Seguía marcando la historia en el deporte blanco.

En 1975, rompió todos los pronósticos: le ganó la final de Wimbledon al por entonces número 1 del mundo, Jimmy Connors, y de esa forma se transformó en el primer –y único– hombre de color en conseguir el título en el All England Club, La Catedral del tenis.

Su lucha contra el apartheid lo llevó a ser arrestado en una oportunidad, mientras que en una segunda, por protestar contra las políticas raciales de su país, Estados Unidos.

Cuando tenía 36 años, en 1979, sufrió un paro cardíaco que lo obligó a dejar el tenis luego de pasar por el quirófano.

Pero lo peor no había pasado.  En 1983 volvió  ser operado del corazón y allí, a través de una transfusión de sangre, contrajo el virus del sida.

Fue elegido para integrar el Salón Internacional de la Fama del Tenis en 1985.

En febrero de 1993 dio paso a la leyenda cuando finalmente su corazón se detuvo. Tenía 49 años.

Fue tan grande su legado en el tenis que en Nueva York en 1997 se construyó el “Arthur Ashe Stadium”, el Maracaná (de 1950) del tenis, el más grande del mundo con espacio para 23.771 espectadores y desde 2016 posee un techo retraíble que costó US$ 180 millones.

Había llegado al número 2 del mundo en 1976 y consiguió tres títulos.

Se destacó también en la Copa Davis defendiendo a su nación durante 10 años. La ganó en cuatro ocasiones: 1963, 1968, 1969 y 1970. También había sido el primer tenista de color en ser citado a la Copa y con el paso del tiempo, fue capitán del equipo de Estados Unidos al que dirigió.

Ashe dejó su nombre grabado a fuego en el tenis estadounidense y mundial. Fue un adelantado y un fenómeno desde todo punto de vista.

El tenis de hoy lo respeta quizás más que cuando jugaba, sobre todo, en su país.

El lunes comienza el US Open

Serena Williams iniciará su camino hacia la conquista de un séptimo título del Abierto de Estados Unidos ante la rusa Maria Sharapova, mientras que en la rama masculina el campeón defensor Novak Djokovic y el segundo sembrado, Rafael Nadal, tendrán rivales accesibles, según el sorteo que se realizó para el US Open que comienza este lunes.

La estadounidense, de 37 años, que busca su vigésimo cuarto título en torneos de Grand Slam, ha vencido 19 veces a la rusa, que solo le pudo ganar en dos ocasiones.

Por su parte, la australiana Ashleigh Barty, segunda favorita y campeona de Roland Garros, debutará contra la kazaja y 77 del ranking Zarina Diyas.

La primera preclasificada, la japonesa Naomi Osaka se enfrentará en primera fase a la rusa Anna Blinkova, 93 de la WTA.

Djokovic, número 1 de la ATP y defensor del título en Flushing Meadows, iniciará la defensa de su corona contra el español Roberto Carballes Baena, 76 del escalafón.

Nole se cruzaría en semifinales contra Roger Federer y solo en la final ante Rafael Nadal, según develó el sorteo.

Djokovic derrotó al suizo el mes pasado en una épica final de Wimbledon para ganar su decimosexto título de Gran Slam.

“La final contra Roger en Wimbledon fue probablemente uno de los dos mejores y más emotivos partidos de los que he jugado”, recordó Djokovic.

Un nuevo US Open ya es realidad. El Arthur Ashe se vuelve a vestir con los colores del tenis.

El debut del uruguayo: Cuevas va ante sock

Jack Sock (178º ATP) será el rival de Pablo Cuevas en el US Open conforme al sorteo. Luego de este torneo y la Copa Davis donde liderará al equipo uruguayo a mediados de setiembre contra Venezuela, el número 1 uruguayo jugará el ATP 500 de Beijing.

Cuevas se encuentra en el puesto 53 del ranking ATP. Contra Sock jugó una sola vez en su carrera y ganó. Fue sobre polvo de ladrillo, en el Masters 1000 de Madrid.  

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