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Lacalle Pou y el dilema de mantener los “motores encendidos” o vaciar las calles

En el gobierno aseguran que la “prioridad” es lo sanitario, aunque creen que decretar la cuarentena general traerá “perjuicios invaluables” para la economía

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20 de marzo de 2020 a las 05:00

Cuando Luis Lacalle Pou asumió el gobierno, la tormenta estaba en el horizonte pero no se sabía cuándo iba a llegar. El presidente tenía otros planes para sus primeras semanas en el poder, pero la confirmación el viernes 13 de los primeros casos positivos de coronavirus lo hizo recalcular, y ahora el Poder Ejecutivo se enfrenta al dilema de priorizar lo sanitario, tomando las medidas más drásticas posibles, o elegir la gradualidad para intentar que la economía no continúe haciéndose añicos.

La única certeza que tienen los gobernantes es que las consecuencias, tanto de una medida como de la otra, son todavía incalculables. Este jueves, en una entrevista con el semanario Búsqueda, el secretario de la Presidencia, Álvaro Delgado, dijo que la crisis traerá perjuicios económicos “indescriptibles e inimaginables”. 

Integrantes del equipo económico que lidera la ministra Azucena Arbeleche dijeron este jueves a El Observador que el tema sanitario es “prioritario” por lo que estaban supeditados a lo que resolviera el Ministerio de Salud Pública, aunque reconocían que las cuentas nacionales estaban frágiles debido al alto déficit fiscal que orilla el 5% del Producto Interno Bruto (PIB).

El Banco Central informó que la economía uruguaya en 2019 permaneció prácticamente estancada, ya que el producto interno creció 0,2%. El último trimestre, la actividad cayó 0,6% respecto al anterior, por lo que los analistas comienzan a hablar de que el país se encuentra en “recesión técnica”, asumiendo que el producto volverá a caer en los primeros tres meses del año. ​

El economista Javier de Haedo sintetizó el dilema al que se enfrenta el gobierno de forma muy sencilla en una entrevista con radio Carve este jueves. Dijo que el gobierno estaba enfrentando decisiones muy difíciles porque "cuánto más se cuide la salud, más se afectará la economía, y cuánto más se cuide la economía, más se afectará la salud”.

La decisión de vaciar las calles a través del decreto de cuarentena obligatoria -una decisión que Argentina tomó este jueves- ha sido conversada informalmente por las autoridades de la cartera encabezada por Daniel Salinas y por los integrantes de la Sistema Nacional de Emergencias, pero no se ha planteado hasta el momento como motivo de discusión formal, más allá del pedido realizado por el Sindicato Médico del Uruguay, dijeron fuentes de la salud a El Observador.

Un integrante del gabinete ministerial dijo que decretar la cuarentena general obligatoria traería “perjuicios invaluables” para la economía, en línea con lo expresado por Arbeleche, quien luego de reunirse con el presidente declaró este miércoles que los “motores” debían seguir “encendidos” aunque marcharan a poca velocidad.

Las autoridades económicas están haciendo un relevamiento diario acerca de la situación mientras ven cómo evoluciona la enfermedad en los países que tuvieron los primeros contagios para intentar descifrar por cuánto se puede extender. 

Las fuentes consultadas aseguraron que Arbeleche haría a la brevedad anuncios con medidas concretas, y a última hora de este jueves la ministra anunció el aplazamiento de aportes a la DGI y BPS, y otorgar préstamos blandos a través del BROU, mientras que el presidente Luis Lacalle Pou ratificó no se irá por el camino de aplazar el ajuste de tarifas que regirá desde el 1o de abril.

El presidente confirmó en la conferencia lo que había dicho Arbeleche el día anterior, pese a lo cual el senador y líder de Cabildo Abierto, Guido Manini Ríos, pidió al Poder Ejecutivo que revea la decisión hasta que "se normalice" la situación de Uruguay. 

El general retirado publicó un video en sus redes sociales para dar un mensaje de aliento a la ciudadanía y transmitir que la única forma de superar la emergencia sanitaria es "con inteligencia, solidaridad y espíritu de colaboración".

En un mensaje que no cayó bien en la interna de la coalición por considerar que está buscando marcar su perfil político en medio de la emergencia sanitaria, Manini Ríos planteó también, en sintonía con el SMU, que tal vez sea necesario "extremar las medidas de aislamiento". 

El gremio médico fundamentará su pedido este viernes en una reunión del comité de crisis en la que también participarán jerarcas de los ministerios de Salud Pública, Trabajo y Economía; representantes del PIT-CNT y dirigentes de los gremios médicos; así como de los prestadores de salud y de la Cámara de Emergencias Móviles.

Su presidente, Gustavo Grecco, dijo a El Observador que “lo que peor está por venir” y que Uruguay debía evitar repetir la película que están protagonizando países como Italia e Irán.

La cuarentena general se trata de llevar al país a un aislamiento mayor al que enfrenta Uruguay en la actualidad. Es decir, implica el cese de todas las actividades y el cierre de todos los locales comerciales (grandes y pequeños) excepto los servicios más esenciales para el funcionamiento de una sociedad: los supermercados, las farmacias, los centros de salud y la policía.

El otro punto de los médicos, es que están en la primera línea de fuego, y si ellos se contagian no habrá quien cuide a los que se enfermen. “Sabemos que con el tiempo algunos vamos a ir cayendo. Por eso decimos que con este tema es como una partida de ajedrez en la que es clave que el sistema no colpase", planteó Soraya Larrosa, la vicepresidenta del PIT-CNT y secretaria general adjunta de la Federación Uruguaya de la Salud. 

Fuentes del MSP dijeron que “muy pocos” de los contagiados son profesionales de la salud, aunque la experiencia internacional demuestra que eso puede cambiar a la brevedad. Por eso, el SMU también pide tener prioridad en los diagnósticos, dada la alta capacidad de propagación del virus.

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