Agro > ALERTA ROJA

Las langostas están a menos de 30 kilómetros de la frontera: ¿qué se sabe de la plaga?

Uruguay tiene encendidas sus alarmas para atacar a la plaga una vez que ingrese al territorio, pero para eso es necesario tener en cuenta diversas cuestiones ambientales 

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22 de julio de 2020 a las 13:34

En la madrugada de este miércoles la nube de langostas que tiene en jaque a las autoridades sanitarias uruguayas y a sus pares argentinas se volvió a acercar a la frontera uruguaya, al ubicarse a unos 25 o 30 kilómetros en línea recta de la orilla del río, a la altura de la ciudad de Federación, en Entre Ríos.

Por la cercanía de la manga, en la tarde de este martes el Ministerio de Ganadería Agricultura y Pesca (MGAP) y la Dirección General de Servicios Agropecuarios (DGSA) decretaron una "alerta roja" a nivel nacional y ya tienen preparados tres aviones entre Paysandú y Bella Unión listos para fumigar. 

El Servicio Nacional de Sanidad y Calidad Agroalimentaria (Senasa) encuentra grandes inconvenientes para controlar la manga debido a la neblina que dificulta  las tareas de fumigación aérea. Al momento se espera que las condiciones climáticas mejoren porque además los vientos no tienen un patrón clave y no se puede realizar una previsión exacta.   

La información fue brindada a El Observador por Héctor Medina, jefe del Programa de Langostas del Senasa. El especialista prefirió no opinar sobre la posibilidad de que la plaga llegue a Uruguay, dado que todo depende de las condiciones climáticas.

Las langostas y las tucuras –saltamontes– (del orden Orthoptera) son insectos polífagos que pueden afectar la actividad agrícola en forma directa y la ganadera de forma indirecta, alimentándose de los recursos forrajeros y generando daños en la vegetación nativa.

Según lo expresado por Medina, esta langosta es una plaga migratoria “con una gran capacidad de desplazamiento”: con buenas temperaturas y vientos intensos puede recorrer hasta 50 kilómetros en un día, aunque su movimiento disminuye con el frío.

Es una población que se mueve en conjunto. Las denominadas nubes o mangas son enjambres de millones de insectos. El dato que maneja la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO) es que en un kilómetro cuadrado de nube hay unos 40 millones de insectos. Al respecto, Medina comentó también que las mangas promedio que han estado en Argentina rondan los 20 millones o 25 millones de insectos.

En cuanto a los riesgos que implica la plaga, el jerarca sostuvo que son básicamente para el sector agropecuario porque come prácticamente cualquier material vegetal. “Es una plaga muy peligrosa que come pasturas, cultivos, producciones forestales o frutales”, dijo.

Añadió que las langostas son herbívoras y no son vector de ningún tipo de enfermedad, es decir, que no implican ningún riesgo para la salud humana o animal de forma directa. “La preocupación está dada por el daño que le pueda ocasionar al sector agropecuario”, afirmó.

En tanto, comentó que la langosta es “una plaga histórica en Argentina y en la región”, aunque puntualizó que desde 1950 no se veía un aumento de población tan importante como el actual.

El mensaje de Carlos María Uriarte 

"Con el movimiento de la manga de ayer es casi eminente que la manga ingrese a Uruguay cuando las condiciones se den", dijo el ministro de Ganadería Agricultura y Pesca, Carlos María Uriarte, en un audio enviado a Salto Hortícola.
El jerarca mencionó que la manga está en Federación, en Entre Ríos, a la altura de Salto Grande. En ese sentido, advirtió: "Está muy cerca y, si las condiciones se dan, capaz que hasta hoy mismo podamos ver algún individuo del lado uruguayo".
Si bien se desconoce la zona por donde la plaga podrá ingresar al territorio, según el ministro "es muy probable" que lo haga por el área en donde Salto Hortícola tiene cultivos.
"Tenemos que estar muy coordinados para ver cómo lo vamos a hacer. Tenemos al Sistema Nacional de Emergencias en alerta, al ejército y a los aviones monitoreando. Tenemos aviones apostados para un control masivo, de forma extensiva. A nivel de chacras hay equipos para hacer aplicaciones terrestres", señaló.
De todas formas, el mandatario recordó que los productores no deben aplicar controles por su cuenta, sino realizar la denuncia.

 

Estrategias de control

Un punto importante son las estrategias para el control de la manga. En ese sentido, determinó que lo que resulta a nivel mundial para el control de langostas es el manejo preventivo, es decir, un monitoreo permanente y un control temprano: atacarlas cuando no pueden volar.

“Esta es una situación excepcional que no solo se vive en Argentina, sino que (las langostas) provienen de Bolivia, bajaron por Paraguay y pasaron por Brasil y Argentina. Eso determina que tengamos que tomar acción de control sobre la población”, comentó.

A propósito, sostuvo que las tareas de control son muy complejas dado que hay que tener en cuenta todos los cuidados ambientales, así como también los animales y los pozos de agua.

“Hay muchas condiciones que se tienen que dar para hacer un control efectivo. Las tareas son muy complejas, pero absolutamente necesarias”, dijo.

Finalmente, informó que cada país cuenta con una legislación acerca de cómo realizar las tareas de manejo, y en el caso de Uruguay eso depende de lo que indique el MGAP.

Medios para hacer denuncias en Uruguay 

  • División Protección Agrícola: 2309 8410 interno 165 / 214  
  • Departamento Vigilancia Fitosanitaria - Salto: 4732 8054 - 4733 5221
  • Departamento Vigilancia Fitosanitaria - Montevideo: 2309 8410 interno 116 - mail: reportedelangostas@mgap.gub.uy 
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