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Mercado negro de amatistas: investigan el robo de piedras que valen hasta US$ 1 millón

Hay varios condenados vinculados al robo piedras semipreciosas en Artigas y los productores aumentaron la seguridad en los predios

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18 de enero de 2021 a las 05:00

Las amatistas son las piedras semipreciosas más caras que hay en Uruguay, con valores que pueden llegar hasta el millón de dólares en algunos casos como el de las geodas, que son cavidades rocosas con un peso de hasta diez toneladas.

En Artigas se encuentran las canteras más ricas, donde se extraen las piedras que se exportan principalmente a Brasil, y desde allí parten hacia mercados de todo el mundo para utilizar en joyería o como decoración.

En los últimos cuatro años los productores y dueños de los predios donde se ubican las canteras comenzaron a sufrir robos y daños en los túneles donde se encuentran las piedras, con la consecuencia de que en los casos en que no logran llevarse el material, se daña y su valor puede caer hasta un 70%, indicaron fuentes del sector.

A veces los robos ocurren una vez que la piedra ya se extrajo y está depositada en un galpón. Eso sucedió en 2017 cuando delincuentes robaron 200 kilos de piedras semipreciosas valuadas en US$ 2.000 de un predio en la localidad de Pintadito, a menos de diez kilómetros de la ciudad de Artigas.

De ahí en más los robos siguieron, algunos más grandes y otros que empezaron a percibirse varios días después de que sucedían. De momento hay dos investigaciones que lidera la Fiscalía de Artigas vinculadas a hurtos de piedras semipreciosas.

La fiscal que investiga uno de los casos, Teresita Vernengo, dijo a El Observador que hay dos modalidades de robo: directamente de la cantera o del showroom donde se exponen para los compradores.

Una de las investigaciones más grandes ya tiene a seis personas condenadas por el robo de una geoda de amatista con un valor de entre US$ 500 mil y US$ 1 millón en el mercado internacional.

Cinco de los involucrados fueron condenados a principios de diciembre en una investigación que comenzó el 22 de octubre con el robo en la cantera Tres Cerros de Santiño y que todavía sigue porque puede haber más vinculados en la causa, informaron fuentes del caso.

Por la investigación fue detenido un taxista que trasladó a los delincuentes hacia la zona donde robaron. Uno de los hombres que robó en la cantera era su primo. El último involucrado fue condenado esta semana tras recibir una bolsa con amatistas valuadas en US$ 100 mil. La pena estipulada por la Justicia fue de dos años de prisión, uno efectivo y otro en régimen de libertad a prueba.

Este hombre era el responsable de vender las piedras robadas. Una vez que los ladrones las robaron de la cantera, la dividieron para comercializarla en el mercado negro de forma individual, y el hombre era uno de los integrantes de la cadena delictiva.

En paralelo, la fiscalía investiga otro caso que terminó con un imputado que transportaba en un auto cerca de 20 kilogramos de amatistas, que él mismo extrajo de un túnel. Ante los investigadores el hombre dijo que robó la piedra para "trabajarla" y hacer artesanías que luego pudiera vender.

El dueño del establecimiento donde se hurtó la piedra declaró que el valor estimado era de US$ 2.000.

Piezas de la organización

Los productores afectados señalaron a las autoridades que algunos delincuentes robaban "todos los días", y especialmente los fines de semana, cuando no se trabaja y los predios quedan únicamente custodiados por serenos.

Algunos comenzaron a tener miedo de estar en las minas solos porque los extraños ingresan "confiados", informaron a El Observador. Además, los campos son extensos y es muy difícil custodiar todo el lugar.

Fuentes de la investigación indicaron que se presume que puede haber intermediarios que brindan información detallada sobre dónde se encuentran las piedras, por lo que la cantidad de involucrados podría ampliarse a medida que avance el caso.

Por su parte, este delito obligó a los productores a tomar medidas más drásticas respecto a la seguridad de los predios, similares a las que se toman en el medio urbano.

Uno de los productores, que prefirió mantener su nombre en reserva, comentó que en su caso le robaron cinco veces, siempre realizó la denuncia y nunca fueron detenidos los responsables ya que el principal problema es que en las zonas donde están las minas no había cámaras de videovigilancia que permitieran identificar a los delincuentes.

En ese sentido algunos productores optaron por instalar cámaras de seguridad, sirenas e incluso contrataron a personal nuevo para actuar como serenos.

Al mismo tiempo señaló que lo que más lamenta es que una vez que se extraen las piedras se rompe gran parte de la superficie, porque los ladrones no utiliza ninguna de las técnicas de los mineros, como explosivos o retroexcavadoras. Según comentó, extraer las piedras para su exportación puede llevar meses y todo el trabajo arruinarse en una noche.

Sobre el destino final, los investigadores manejan varias hipótesis. Una local es la de utilizar las piedras para dividirlas y comercializarlas en el mercado negro para elaborar joyas que se venden en todo el país, generalmente como artesanías.

Otra hipótesis que se investiga es la exportación ilegal hacia Brasil. Uruguay vende al país vecino más del 70% de lo que exporta de forma legal, pero la policía cree que hay delincuentes que trafican el material dada su proximidad con la frontera, en un país que también exporta amatistas y compite con Uruguay por los mercados internacionales.

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