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Charlie Watts

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Murió Charlie Watts, baterista de los Rolling Stones, a los 80 años

"Falleció tranquilamente en un hospital de Londres hoy mismo, rodeado de su familia", comentó su agente en un comunicado

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24 de agosto de 2021 a las 13:38

El baterista de los Rolling Stones, Charlie Watts, murió este martes en Londres a los 80 años, anunció su agente lamentando la partida de "uno de los mejores bateristas de su generación". 

"Con gran tristeza anunciamos la muerte de nuestro querido Charlie Watts —afirmó su agente en un comunicado—. Falleció tranquilamente en un hospital de Londres hoy mismo, rodeado de su familia". El comunicado fue publicado por la banda en su cuenta de Twitter.

"Charlie fue un querido esposo, padre y abuelo y también como miembro de The Rolling Stones uno de los más grandes bateristas de su generación. Solicitamos amablemente que se respete la privacidad de su familia, miembros de la banda y amigos cercanos en este momento difícil", sostuvo su agente.

Watts había abandonado a comienzos de agosto la gira No Filter Tour, la enésima en la carrera de los Rolling Stones, que llevará a la banda por distintas ciudades de Estados Unidos entre setiembre y noviembre de este año. El baterista tuvo que ser sometido a una intervención quirúrgica luego de que sus médicos le encontraran un "problema" (que no fue revelado) en un chequeo de rutina.

Los Rolling Stones: Charlie Watts, Keith Richards, Ron Wood y Mick Jagger

"Charlie ha sido operado con éxito, pero sus médicos creen que necesita descansar", explicó entonces, sin más precisiones. 

El baterista, que cumplió 80 años en junio, llevaba en los Stones desde 1963. Junto con el cantante Mick Jagger y el guitarrista Keith Richards, Charlie Watts era uno de los miembros más antiguos de la famosa banda de rock, en la que también han participado Mick Taylor, Ronnie Wood y Bill Wyman. 

En 2004, Watts había sido tratado en el Hospital Royal Marsden de Londres de un cáncer de garganta, del que se recuperó tras un tratamiento de cuatro meses contra la enfermedad, incluidas seis semanas de radioterapia intensiva. 

Watts se había bajado de la próxima gira de los Rolling Stones por Estados Unidos

El rockero más jazzero

Watts se acercó a la música a través del jazz, un género del que era fanático acérrimo. Totalmente autodidacta, aprendió a tocar de oído, observando a los músicos de los clubes de jazz de Londres. 

"Nunca fui a una escuela para aprender a tocar jazz. Eso no es lo que me gusta. Lo que me gusta del jazz es la emoción", explicaba el músico que, durante su carrera con los Stones, siguió tocando jazz en paralelo y grabó varios discos con el Charlie Watts Quintet y con el grupo Charlie and the Tentet Watts. 

También incursionó en el diseño gráfico, realizando obras para la banda, y hasta sugiriendo algunas de las acciones más célebres de la banda, como la ocasión en la que tocaron sobre un camión por las calles de Nueva York para promocionar su gira de 1975.

Conocido por sus baterías reducidas, su estabilidad al momento de marcar el ritmo y por su postura serena y sin estridencias sobre el escenario, en contraste con sus compañeros, Watts siempre fue el distinto del grupo. Fue el primero en casarse y tener hijos, y mientras sus compañeros tenían relaciones sexuales con todo lo que se les cruzara, él se mantenía fiel a su esposa. El documental A journey through America with The Rolling Stones muestra una visita de la banda a la Mansión Playboy, en la que Watts se queda muy tranquilo en la sala de juegos de la casa, mientras sus compañeros hacen de las suyas.

"Durante cincuenta años de caos, el batería Charlie Watts representó la calma en medio de la tormenta de los Rolling Stones, tanto dentro como fuera del escenario", escribió el Mirror en 2012. 

"Fue una bendición —decía Keith Richards—. El primer batería con quien empecé hace 40 años es uno de los mejores del mundo. Con un buen baterista, eres libre de hacer lo que quieras". 

El baterista integró los Rolling Stones desde su fundación en 1963

También destacó siempre por su estilo elegante y por su vestuario repleto de trajes a medida, más sobrio pero tan llamativo como los extravagantes vestuarios de Richards y Jagger. En lo que no desentonó fue en el consumo de alcohol y drogas, que durante la década de 1980 llegó a niveles problemáticos. Watts contó: "Casi pierdo a mi esposa y todo lo que me importaba por mi comportamiento", entre 1983 y 1986. 

Watts fue designado como el duodécimo mejor baterista de todos los tiempos por la revista Rolling Stones. Sus compañeros lo consideraban "el motor" de la banda, aunque no dejó de tener algunos cruces con sus colegas. Uno de los incidentes más célebres sucedió cuando Jagger llamó de madrugada a Watts y convocó a "mi baterista". Watts, que estaba en su cuarto de hotel, se levantó, se afeitó, se vistió, fue a buscar al cantante y le dio una trompada que casi lo tira por la ventana: "Nunca más digas que soy tu baterista, vos sos mi cantante".

Con información de AFP

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