Mundo > Vikingos

¿Llegaron los vikingos a América antes que Colón?: el sorprendente descubrimiento que resolvió el misterio milenario

La historia de cómo se recogieron los hallazgos que indican que Cristóbal Colón no fue el primero en atravesar el Oceáno Atlántico

Tiempo de lectura: -'

12 de enero de 2019 a las 10:46

Cuando Helge Ingstad y Anne Stine llegaron a L'Anse aux Meadows era una comunidad de unas 70 personas que vivían de pescar y cultivar.

En el verano de 1960, una pareja noruega, el aventurero Helge Ingstad y su esposa, la arqueóloga Anne Stine, navegaron hasta un pequeño y remoto pueblo de pescadores, en el escarpado extremo norte de Terranova en la costa atlántica de Canadá.

"Llegaron y le preguntaron a la gente dónde había ruinas. Una de las personas con las que conversaron fue George Decker, mi abuelo...", le contó a la BBC Loretta Decker, quien trabaja para Parks Canada y vive en ese remoto pueblo de pescadores donde ocurrió todo: L'Anse aux Meadows, o La ensenada de las medusas, en español.

"Mi abuelo, que era el representante de la aldea, les mostró lo que había en nuestra pradera. Hay un arroyo, que todavía tiene salmones, y una terraza marina, que es una playa elevada, y está cubierta de yerba. Es un lindo lugar. Y ahí se ve lo que esencialmente son los contornos de casas.

"Durante muchas generaciones se le llamaba 'el campo indio' pues la gente de aquí asumía que había sido de los pueblos indígenas.

"Pero cuando los Ingstad lo vieron les recordó mucho a lo que habían visto en Groenlandia".

Estatua del vikingo Leif Ericson en Groenlandia
Getty Images
Estatua del vikingo Leif Ericson en Groenlandia... ¿había realmente ido al continente americano?

Fue un descubrimiento prometedor, pues lo que los Ingstad esperaban encontrar eran pruebas físicas de que los vikingos habían ido de Groenlandia a América del Norte hacía 1.000 años.

Eso significaría que habrían sido los primeros europeos en el continente unos 500 años antes de Cristóbal Colón.

Los restos de esas edificaciones podían ser la evidencia así comenzaron las excavaciones.

Un mundo desconocido

La historia de que los vikingos habían cruzado el Atlántico, era vieja, de hecho muy antigua.

Aparece en las páginas de las Sagas nórdicas, la antigua colección escandinava de mitos y leyendas, que relata el apogeo de la conquista y exploración vikinga hace 1.000 años.

Según las Sagas, un vikingo llamado Leif Ericson había liderado una expedición desde la nueva colonia nórdica en Groenlandia, y fue incluso más al oeste, navegando hacia el mundo desconocido, en busca de tierras y recursos para suplir las carencias de la colonia de Groenlandia.

Mapa con el viaje marcado
Getty Images
Así habría sido el viaje.

Y según Sagas lo encontró: una tierra de bosques y prados, con arroyos llenos de salmón, y crucialmente encontró vides de uvas silvestres y dice, por eso llamó al nuevo territorio, Vinlandia.

"Durante mucho tiempo, los expertos trataron de hallar esa tierra de leyenda, armados con instrucciones de navegación, descripciones, pero nadie la había encontrado", cuenta Decker.

"Hay un mapa muy antiguo, que se debate si es auténtico, llamado el mapa de Skálholt, que muestra el Promontorium Winlandiae ("promontorio o cabo de Vinlandia") y los Ingstand pensaban que eso localizaba la península nórdica de la isla de Terranova (en la costa noreste de Norteamérica)".

Mapa Skálholt
BBC
El mapa hecho por Sigurd Stefansson, maestro de escuela en Skálholt, Islandia alrededor de 1570.

Fue por eso que los Ingstad llegaron L'Anse aux meadows: estaban en busca de la mítica Vinlandia.

La prueba de hierro

A pesar de su entusiasmo, el explorador y la arqueóloga tuvieron que luchar contra la incredulidad de la comunidad científica: no eran los primeros en embarcarse en pos de esa leyenda.

Durante más de 100 años, arqueólogos de Finlandia, Dinamarca y Noruega habían usado las antiguas epopeyas nórdicas para guiar su búsqueda del asentamiento perdido de Erikson.

"Al principio, los miraron con mucho escepticismo, criticismo y, en general, esa actitud de '¡Otra vez con lo mismo!'", señala Decker.

Pero lo que fueron encontrando en las excavaciones a lo largo de los años cambió todo eso.

Barca y montículo, que en realidad es una vivienda al estilo vikingo.
Getty Images
Las pruebas se fueron acumulando...

"Algunos de los artefactos hallados eran claramente nórdicos, como un alfiler de bronce; también encontraron mucha evidencia de madera que había sido labrada con herramientas de hierro. Encontraron pino europeo...

"Además, los detalles de la forma en la que las viviendas fueron construidas y dispuestas. Y había evidencia de producción y forja de hierro".

Y eso era algo que los nativos, cuya cultura era de la Edad de Piedra nunca hicieron.

¿Y las uvas?

L'Anse aux Meadows fue finalmente la prueba de que los vikingos habían llegado a América del Norte.

El explorador noruego Helge Ingstad en noviembre de 1963 anunciando su descubrimiento del asentamiento vikingo en L'Anse aux Meadows
Getty Images
El explorador noruego Helge Ingstad en noviembre de 1963 anunciando su descubrimiento del asentamiento vikingo en L'Anse aux Meadows, una colonia que existió unos 500 años antes de que Cristóbal Colón llegara a América.

El descubrimiento fue anunciado en todo el mundo. Pero, ¿era la legendaria Vinlandia?

"Nosotros no consideramos que L'Anse aux Meadows sea Vinlandia, sino la base principal que mencionan en las Sagas. Esto es como un campo de alojamiento. Vinlandia misma es como una provincia o departamento -una extensión de territorio más grande que contiene diferentes locaciones que utilizaban".

Pero, entonces, ¿dónde estaban esas míticas uvas (que no crecen tan al norte)?

Según Loretta Decker, hay descubrimientos prometedores en L'Anse aux Meadows que indican que los vikingos encontraron uvas en expediciones más al sur.

frost grapes
Wasrts
Tuvieron que haber ido más al sur para ver este tipo de uvas.

"Tenemos nueces del Nogal blanco americano que significa que los vikingos tuvieron que haber ido hasta el Río de San Lorenzo, donde crecen los nogales en el sur y también River Bank Grape o Frost Grape, unas uvas que maduran al mismo tiempo que las nueces del nogal.

"Si encontraron las nueces, encontraron las uvas, lo que prueba de alguna manera que lo que dicen las Sagas era cierto".

El asentamiento vikingo en L'anse aux Meadows existió durante apenas unos 20 años.

Hoy es un sitio del patrimonio mundial, y, cerca de las ruinas, se hicieron reconstrucciones de las casas de los vikingos con madera y cubiertas con yerba, como hace un milenio.

Reconstrucción de las viviendas vikingas
Getty Images
¡Aquí estuvieron los vikingos! Sus casas estaban cubiertas de pasto.

 

REPORTAR ERROR

Comentarios

Registrate gratis y seguí navegando.

¿Ya estás registrado? iniciá sesión aquí.

Pasá de informarte a formar tu opinión.

Suscribite desde US$ 245 / mes

Elegí tu plan

Estás por alcanzar el límite de notas.

Suscribite ahora a

Te quedan 3 notas gratuitas.

Accedé ilimitado desde US$ 245 / mes

Esta es tu última nota gratuita.

Se parte de desde US$ 245 / mes

Alcanzaste el límite de notas gratuitas.

Elegí tu plan y accedé sin límites.

Ver planes

Contenido exclusivo de

Sé parte, pasá de informarte a formar tu opinión.

Si ya sos suscriptor Member, iniciá sesión acá

Cargando...