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Ronaldo en su vuelta al United

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Champions League: con los “poderosos” como favoritos, comienza la fase de grupos; ¿cuáles son los candidatos?

La Liga de Campeones tendrá este martes el comienzo de la fase de grupos, en una edición que estará marcada por los cambios de clubes de Lionel Messi y Cristiano Ronaldo

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13 de septiembre de 2021 a las 10:50

Las placas tectónicas del fútbol siguen en movimiento y clubes adinerados como Paris Saint-Germain, Chelsea (defensor del título) o los dos equipos de Manchester, City y United, de Edinson Cavani, parecen favoritos en la Liga de Campeones europea, que arranca su fase de grupos el martes.

Lionel Messi y Cristiano Ronaldo han cambiado de aires y se reencontrarán con la competición estrella en Europa con nuevos colores, el argentino con los de Paris Saint-Germain y el portugués con los de Manchester United, el club en el que empezó a vivir sus momentos de gloria (2003-2009).

El fútbol europeo, tras los vaivenes de la pandemia del covid-19, espera que esta temporada sea la que pase definitivamente la página de la crisis de los últimos años.

Se han aligerado las rigideces del fair play financiero y el público está de regreso a los estadios. Y con él, más beneficios.

Ronaldo en su vuelta al United

El contexto ha favorecido a los clubes que cuentan con unas finanzas más sólidas, en gran medida por contar con un millonario o un Estado detrás, que refuerza al equipo mientras otros tienen que hacer cuentas para seguir adelante.

En Inglaterra se han realizado especialmente grandes inversiones, como Manchester City con Jack Grealish (US$ 137 millones) y Chelsea con Romelu Lukaku (US$ 135 millones).

Chelsea fue el campeón de la última edición y ahora sueña con revalidar su corona. "Cuando estás en el Chelsea, juegas para ganar varios trofeos. Es lo que me gusta de estar aquí", afirmó Lukaku.

Manchester United ha apostado también fuerte para dar el gran salto, con las contrataciones de Jadon Sancho (US$ 100 millones) y Raphaël Varane (US$ 47 millones), antes de que los Red Devils cerraran el regreso de Cristiano Ronaldo.

Cristiano Ronaldo en su vuelta al Manchester United

La superestrella lusa, después de tres años con sabor agridulce en la Juventus, vuelve al club con el que levantó su primera Liga de Campeones en 2008.

Messi sigue con hambre

"Nos acercamos a los títulos con él", confía su compatriota y ahora compañero de club Bruno Fernandes.

Como en 2019 (Liverpool-Tottenham) y 2021 (Chelsea-Manchester City), ¿habrá una final 100% inglesa el 28 de mayo en San Petersburgo?

Messi en PSG

Si hay un equipo que parece en disposición de evitarlo es Paris Saint-Germain, el otro equipo-sensación del último mercato.

El club propietario de un fondo soberano de Catar dio el gran golpe al hacerse con Lionel Messi, que quedó libre tras acabar su contrato con el FC Barcelona, con el que vivió sus grandes momentos.

Como CR7, Messi tiene la Champions como gran prioridad. "El PSG estuvo muy cerca de ganarla. Mi sueño es conseguirla una quinta vez", afirmó el argentino en su presentación en la capital francesa.

Mbappé, Neymar y Messi

PSG fue subcampeón europeo en 2020. Para esta temporada 2020-2021 su ataque asusta ya, con Messi, Neymar y Kylian Mbappé.

Los españoles, en un segundo plano

Si en la última década los clubes españoles han sido claramente protagonistas en la Champions League, ahora parecen en un papel más secundario.

PSG y Manchester City comparten grupo en la primera fase, en un duelo estrella en ciernes, como lo será Barcelona-Bayern Múnich, entre dos históricos que también comparten llave y que se enfrentan ya el martes en el Camp Nou, en la primera jornada.

El Barça, de Ronald Araújo, sin Messi pero con la incorporación de Memphis Depay, tratará de olvidarse de sus problemas financieros y mantener su prestigio en la máxima competición europea.

Real Madrid, de Fede Valverde, no pudo hacerse con Kylian Mbappé en el último mercado pero sí con otro francés, Eduardo Camavinga. Junto a Karim Benzema, otra estrella gala, espera poder defender su estatus como club más laureado de la historia del torneo (13 títulos).

Atlético de Madrid, de Luis Suárez y Josema Giménez, donde ha regresado Antoine Griezmann, tiene de entrada un grupo difícil ante tres históricos como Liverpool, AC Milan y Porto.

Estos son los ocho grupos:

Grupo A:

Manchester City (Inglaterra)

París Saint-Germain (Francia)

RB Leipzig (Alemania)

Brujas (Bélgica)

Grupo B:

Atlético Madrid (España)

Liverpool (Inglaterra)

Porto (Portugal)

AC Milan (Italia)

Grupo C:

Sporting Lisboa (Portugal)

Borussia Dortmund (Alemania)

Ajax de Ámsterdam (Países Bajos)

Besiktas (Turquía)

Grupo D:

Inter Milán (Italia)

Real Madrid (España)

Shakthar Donetsk (Ucrania)

Sheriff Tiraspol (Moldavia)

Grupo E:

Bayern Múnich (Alemania)

FC Barcelona (España)

Benfica (Portugal)

Dínamo de Kiev (Ucrania)

Grupo F:

Villarreal (España)

Manchester United (Inglaterra)

Atalanta (Italia)

Young Boys (Suiza)

Grupo G:

Lille (Francia)

Sevilla (España)

RB Salzburgo (Austria)

Wolfsburgo (Alemania)

Grupo H:

Chelsea (Inglaterra)

Juventus (Italia)

Zenit (Rusia)

Malmö FF (Suecia)

Con base en AFP

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