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Guía ante aumento de casos: síntomas, fases de la enfermedad, y las señales de recuperación

El virus se dirige hacia los conductos bronquiales, luego de ingresar por los ojos, la boca o la nariz

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23 de noviembre de 2020 a las 20:48

El aumento del registro diario de casos de coronavirus en Uruguay llevó a las autoridades sanitarias a insistir en el exhorto de extremar los cuidados como el distanciamiento social, la higiene y el uso de tapabocas. En esta nota repasamos algunos puntos a tener en cuenta sobre el nuevo coronavirus, desde cuáles son sus síntomas, hasta las modalidades más frecuentes de contagio, su tiempo de incubación y las señales de recuperación.

Uno de los aspectos a tener en cuenta es que, si bien el riesgo de contraer la infección de alguien sin ningún síntoma es muy bajo, muchas personas con el virus experimentan solo síntomas leves en las primeras etapas de la enfermedad. Por lo tanto, es posible contraer la enfermedad de alguien que, por ejemplo, solo tiene una tos leve y no se siente enfermo.

El "periodo de incubación" significa el tiempo entre contraer el virus y el comienzo de tener síntomas de la enfermedad. Las estimaciones del lapso varían de uno a 14 días, aunque se da más comúnmente alrededor de las primeras seis jornadas.

En tanto, en la mayor parte de los casos el contagio se produce por la cercanía con una persona infectada, mediante gotitas que se transmiten al estornudar o toser.

Por su parte, las autoridades sanitarias consideran a una persona como contacto si estuvo a menos de dos metros por más de 15 minutos con un portador del virus. Mientras lo frecuente es un antecedente de contacto con casos confirmados o de viaje a una zona de transmisión activa, la proporción de casos sin noción de exposición clara es menor.

Síntomas

Por lo general, los síntomas comienzan gradualmente y los más comunes son fiebre, cansancio y tos seca. En tanto, algunos pacientes pueden tener dolores y molestias, congestión nasal, secreción nasal, dolor de garganta o diarrea. Por su parte, también se registran casos de personas que se infectan pero no desarrollan ningún síntoma y no se sienten mal.

Mientras alrededor del 80% se recuperan de la enfermedad sin necesidad de un tratamiento especial, una de cada seis personas que contrae covid-19 se enferma gravemente y desarrolla dificultad para respirar. En casos más graves, la infección puede causar neumonía, insuficiencia respiratoria, insuficiencia renal e incluso la muerte.

De acuerdo a un informe del Ministerio de Salud Pública (MSP), del total de casos confirmados hasta el 13 de noviembre (997), 25,68% no presentaron síntomas. Los asintomáticos corresponden, en su mayoría, a personas que fueron estudiadas por ser contactos de casos confirmados o en el marco de investigaciones de brotes puntuales o de tests masivos, ya sea por muestreo o por protocolos.

En los casos sintomáticos que se registraron en Uruguay, los síntomas más frecuentes son tos, fiebre, dolor en la faringe, pérdida total del olfato o alteración del gusto. Otros síntomas más severos pero menos frecuentes son insuficiencia respiratoria y neumonía.

Entre los casos que requirieron internación, el 71,9% presentaron comorbilidades. Las más frecuentes son la cardiopatía –incluye la hipertensión arterial– y la diabetes. No hay evidencia de que los alimentos sean una fuente o vía de transmisión de covid-19.

Ante la aparición de síntomas, los especialsitas recomiendan no automedicarse, quedarse en casa y llamar al médico a domicilio.

¿Cuándo realizar el test?

Si el contacto es sintomático, la persona se debe testear en ese momento independientemente del tiempo que haya transcurrido desde la exposición. Si es asintomático, el test debe hacerse al séptimo día de la última exposición. En algunas situaciones especiales, como los brotes, las autoridades encargadas de la vigilancia epidemiológica pueden definir cambios en los plazos establecidos para la realización del hisopado a los contactos.

No solo es contacto quien estuvo en exposición con una persona portadora del virus, sino también quien reciba una notificación de contacto con caso confirmado a través de la aplicación Coronavirus.uy. Deben cumplir las mismas indicaciones que un contacto declarado por un caso. Si comienza con síntomas antes del día 7 del último contacto con el caso confirmado, se adelanta la fecha del hisopado.

Aislamiento y cuarentena: quiénes y cuánto tiempo

Para las personas que tuvieron contacto con un positivo y todavía no recibieron el resultado de su hisopado, se recomienda el aislamiento preventivo.

Si el test dio resultado positivo el paciente debe cumplir aislamiento. La medida requiere limitar todo contacto de las personas enfermas con sanas, durante el período de transmisibilidad de la enfermedad.

La persona sin síntomas debe hacer aislamiento 10 días completos desde la realización del hisopado positivo. La persona con síntomas que requirió internación quedará fuera de aislamiento al ser dado de alta.

Permanencia del virus y recuperación

Si bien al inicio de la pandemia en Uruguay el día 14 de una persona sin síntomas se consideraba como recuperada, en octubre el MSP decidió bajar la cifra a 10.

Desde que una persona se expone al virus pasan en promedio tres días hasta que empieza a desarrollar síntomas, como tos y fiebre, le explicó a BBC Mundo el doctor Vicente Soriano, médico especialista en enfermedades infecciosas y genética clínica, y exasesor de la Organización Mundial de la Salud.

"Pero la capacidad de contagiar a otros, de transmitir ese virus a otros se prolonga de siete a diez días más", explicó el experto, que también es profesor de la Universidad Internacional de La Rioja, España.

¿Cuándo una persona ya no contagia? Luego de los 10 días de la aparición de los síntomas y que haya estado 24 horas sin fiebre, sin usar medicamentos para bajarla. Tampoco deberá tener otros síntomas de la enfermedad, siempre que haya tenido un test covid-19 positivo.

Las salvedades del segundo hisopado

El MSP recomienda no realizar nuevos hisopados luego de que un caso es confirmado dentro de los tres meses posteriores al primer estudio, ni se requiere un test negativo para levantar las medidas de aislamiento. No hay evidencia de reinfección entre personas con una infección previa.

Para contactos de contactos no existe ninguna recomendación específica.

Medicamentos

Los antibióticos no funcionan contra los virus, ya que solo obtienen resultados en infecciones bacterianas.

Tampoco existe un tratamiento específico para la enfermedad causada por este nuevo coronavirus. Sin embargo, muchos de los síntomas son tratables. El tratamiento a implementar dependerá del estado clínico de cada paciente.

La vacuna en Uruguay

El Ministerio de Salud Pública se encuentra, desde el mes de julio, trabajando en la evaluación de las vacunas contra SARS- CoV -2 para su uso en la población. Todavía ninguna de ellas está disponible en el país.

La definición de los grupos que serán objeto de la primera etapa de vacunación es evaluada por el gobierno junto al Grupo Asesor Científico Honorario (GACH), de acuerdo a la realidad epidemiológica nacional y las recomendaciones internacionales. La vacunación no será obligatoria.

La cartera de salud prevé realizar una estrategia similar a la de la campaña de vacunación antigripal 2020 a través de la agenda electrónica, ya implementada con éxito, para cumplir con los protocolos vigentes.

Consecuencias

Si bien la mayoría de los recuperados no sufren luego daños a largo plazo, existen algunos pacientes con cicatrices en los pulmones y función pulmonar más reducida, como consecuencia de haber contraído el virus.

Si una porción suficiente de tejido pulmonar quedó afectada, al paciente le resultará más difícil respirar, consignó la cadena británica BBC. Lo mismo ocurre con algunos casos durante la enfermedad. Cuando el cuerpo no puede recibir oxígeno suficiente, el paciente debe ser hospitalizado y posiblemente necesitará que lo conecten a un respirador.

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