Nacional > TÉCNICA LAMP

Nuevo test rápido está listo y no entrarán más camioneros con covid-19 a Uruguay

Los choferes internacionales que den positivo no podrán pasar tras la nueva técnica desarrollada por el Institut Pasteur y la Udelar que permite diagnosticar el virus en 45 minutos

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05 de noviembre de 2020 a las 05:02

Entre los primeros días de agosto y el 20 de octubre, 115 camioneros ingresaron a Uruguay infectados con covid-19. Entraron con la enfermedad, hicieron su trabajo y volvieron a su país. Es que estos choferes internacionales fueron hisopados al cruzar la frontera pero en varios casos recién recibieron el resultado cuando ya habían culminado su trabajo o de regreso a casa, por lo que fueron acompañados por el virus durante todo el recorrido por territorio uruguayo. 

Pero a partir de los próximos días, con la implementación de una técnica de diagnóstico que permitirá obtener en 45 minutos el resultado de la prueba, solo podrán ingresar al país aquellos camioneros que den negativo al test de coronavirus que se les hará al entrar al territorio, según dijo a El Observador el ministro de Salud Pública, Daniel Salinas. El cambio en la política sanitaria para estos ingresos llega de la mano de una nueva técnica desarrollada por el Institut Pasteur y la Facultad de Ciencias de la Universidad de la República (Udelar).

Según contó Salinas, el personal de laboratorio que trabaja en los puestos fronterizos ya estuvo formándose en Montevideo para trabajar con esta nueva técnica y ahora culminarán la capacitación en los pasos de frontera.

Con esta nueva técnica, conocida como LAMP, el trato con el paciente será el mismo. Para saber si tiene la enfermedad, se le realizará un hisopado y la muestra se trasladará en un tubo. Lo que cambiará es el procesamiento en el laboratorio: en vez de procesar la muestra con un equipo sofisticado y costoso, esta técnica solo requiere una solución que detecta el virus sin necesidad de aparatos. Esto permitirá que se puedan hacer mucho más tests y hasta en el punto más alejado del país. 

¿Cómo es el proceso? En un pequeño tubo, se mezcla una gota de la muestra del paciente con una gota del reactivo. Y ahí se sabrá si el caso sospechoso tiene o no coronavirus: si el líquido pasa a ser amarillo, es porque es caso positivo; si no hay virus presente, el líquido será rosado. En total, todo este análisis puede durar entre 45 y 60 minutos.

El trabajo fue liderado, entre otros científicos, por Laura Romanelli, investigadora del Laboratorio de Biología de Gusanos del Institut Pasteur y por Gustavo Salinas, director de ese laboratorio, docente de Facultad de Química y hermano del ministro de Salud. 

La nueva técnica fue presentada este martes en el Hospital de Tacuarembó, que además de los centros fronterizos, será el centro de salud que oficiará como piloto para este mecanismo de diagnóstico. En ese hospital muchos pacientes son tiempo-dependientes y requieren celeridad en el tratamiento. Quienes ingresan con traumatismos de cráneo o pacientes neuroquirúrgicos deben ser atendidos en las primeras 4 a 6 horas para que su vida no corra peligro. Por esa razón, es clave que los resultados del test de coronavirus se obtengan rápido para que los médicos continúen con el procedimiento normal con la tranquilidad de saber que el paciente no está infectado. 

“El personal de la salud es el que más está en riesgo y cuando es un paciente grave, no podés esperar a que el test esté al otro día. Tenés que tratarlo ya”, advirtió Ciro Ferreira, el director de ese hospital, en diálogo con El Observador para una nota anterior. Detectar de forma temprana si se está ante un paciente con covid, evita accionar en vano las herramientas sanitarias más extremas si finalmente se trataba de una persona que no tenía la enfermedad.

Si es covid positivo, la intervención quirúrgica se realiza de otra manera, y con más cuidados para evitar la propagación del virus. Por ejemplo, en Tacuarembó el paciente es aislado en un área específica, donde hoy funcionan cinco camas de CTI pero están siendo utilizadas por otros pacientes, hasta en tanto no ingrese un portador del virus a cuidados intensivos.

"Tacuarembó es back up para pacientes críticos y graves, sobre todo en neurocirugía del norte del país”, expresó Ferreira. El hospital atiende a adultos y niños de esa zona del territorio, y tiene un área de influencia de 450.000 pacientes tanto del ámbito público como del privado. De hecho, del 70% a 80 % de las camas corresponden a pacientes de la región, principalmente de Rivera en su zona fronteriza.

Si bien la metodología LAMP no tiene tanta sensibilidad como la de un PCR (90% a 95%), es demandada por la rapidez en la que se obtienen resultados. Ferreira señaló que la sensibilidad de esta modalidad para detectar el virus es “muy alta”, superior al 80%.

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