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Álex Quiñónez pasó del retiro y arreglar motos al retorno y la gloria

El ecuatoriano pasó de ser una promesa a un atleta indisciplinado, dejó el deporte pero volvió y fue bronce en los 200 m en Doha

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01 de octubre de 2019 a las 18:03

Hace tres años, Álex Quiñónez estaba cansado del atletismo, había tenido muchos problemas con técnicos por indisciplina y se puso a trabajar con su tío arreglando motos. Pero le insistieron para que volviera a competir y este martes logró una histórica medalla de bronce en el Mundial de Doha en los 200 m.

Nadie hubiera dicho lo pudiera conseguir en ese momento en el que tocó fondo.

Había vendido además su coche Hyundai Tucson, únicamente para poder pagar las atenciones médicas de su hija Alexia, que tuvo complicaciones de salud tras una infección.

La pequeña, nacida en 2014, es el eje de la vida de Álex, igual que su esposa Jennifer, que en los momentos económicamente más duros trabajó en un salón de belleza.

El atletismo había pasado a un segundo plano.

La Federación Ecuatoriana de Atletismo esperaba mucho de Álex Quiñónez desde su séptimo puesto en la final de los Juegos Olímpicos de Londres 2012 en los 200 metros, pero las cosas habían cambiado mucho desde entonces y el joven de Esmeraldas acumulaba faltas disciplinarias, dejaba de acudir a entrenamientos y había perdido el interés.

Los preparadores nacionales se hartaron de la situación y lo dieron por perdido: "No se le puede poner una pistola en la cabeza para que vaya a entrenar", decían responsables del atletismo nacional cuando la prensa preguntaba qué había ocurrido con aquel joven tan prometedor y que estaba desaparecido de los radares.

"Eso quedó atrás" 

Hasta que llegó el renacer, impulsado por el cariño de sus compañeras y amigas velocistas, Ángela Tenorio y Marisol Landázuri.

Ellas hicieron un doble trabajo, primero convencer a Álex de que debía volver y también conseguir que los preparadores le aceptaran, escépticos tras los episodios desagradables del pasado.

Al entrenador cubano radicado en Quito Nelson Gutiérrez le costó en un primer momento, pero la insistencia de Ángela y Marisol terminó permitiéndole esa segunda oportunidad.

"Tuve muchos problemas personales. Eso quedó atrás. Estoy escribiendo ahora una nueva historia. Hay que seguir trabajando. Fueron problemas con mucha gente, también problemas míos, que hicieron que me retirara. Pero luego regresé, ayudado por mis compañeras. Gracias a Dios todo está saliendo bien", dijo Quiñónez a AFP en una entrevista previa a su participación mundialista en Catar al recordar aquellos momentos.

En 2017 llegó el inicio de esa segunda vida deportiva de Álex Quiñónez y los frutos no han tardado en llegar.

En los Juegos Odesur de Cochabamba 2018, en Bolivia, marcó su primera gran cita y ganó los 200 metros, siendo segundo en los 100 metros.

Hasta su eclosión fulgurante en este 2019, año en el que avisó ya con el oro en los Juegos Panamericanos de Lima, en agosto, y llegando al Mundial con altas expectativas.

Tras firmar el segundo mejor crono tanto en las series como en las semifinales, Quiñónez ya era un rival a batir por todos, respetado, tenido en cuenta, incluso temido.

En la final se colgó la medalla de bronce, en una historia con final feliz para su renacer, pasando de las cenizas deportivas al podio mundial.

El estadounidense Noah Lyles ganó la medalla de oro con 19.83 confirmando su favoritismo previo y proyectándose como una de las grandes figuras de cara a Tokio 2020.

 

El canadiense Andre De Grasse fue plata con 19.95 para su segundo podio en velocidad tras la medalla de bronce de los 100 m llanos. Tras un 2017 y 2018 marcados por desgarros, De Grasse confirma así su vigencia. El tiempo de Quiñónez fue de 19.98.

Fue la primera medalla mundial de Ecuador en una prueba de pista y la quinta en total en su historia en el evento. Las cuatro anteriores (tres oros y una plata) habían sido conseguidas por el mismo hombre, Jefferson Pérez, en los 20 kilómetros marcha.

 

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