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Covid-19: cuál es la variante P.2 de Brasil hallada por primera vez en Uruguay

El ministro Salinas estimó que podría volverse la variante mayoritaria en el país, atento a lo que sucedió en Río Grande del Sur, por más que en principio no supone mayor riesgo sanitario

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03 de febrero de 2021 a las 21:27

En una conferencia conjunta la Universidad de la República (Udelar), el Institut Pasteur de Montevideo y el Ministerio de Salud Pública (MSP) explicaron cuál fue la variante del covid-19 que hallaron en Uruguay. El trabajo basado en la caracterización genómica de muestras extraídas de pacientes positivos a covid-19 está siendo realizado por el Grupo Frontera compuesto por Udelar, Institut Pasteur de Montevideo, Clemente Estable, Sanatorio Americano y la brasilera Fiocruz.

Lucía Spangerberg, bióloga del Institut Pasteur y parte del equipo de investigación, dijo que los hallazgos parten de 11 muestras tomadas a casos positivos en puntos fronterizos de Artigas, Rivera y Rocha.  En cinco de ellas se encontró la variante P.2 originada en Brasil, que hasta entonces no se había identificado en Uruguay: una en la ciudad de Rivera, dos en Rocha y dos en Castillos.

Spangerberg remarcó que mediante algoritmos y otros metadatos pudieron identificar qué características presenta esta nueva variante, que pertenece al linaje B.1.1.28. La variación consiste en una mutación adicional en la espícula E484K y, si bien están analizando nuevas muestras, estiman que esto no implica un mayor riesgo sanitario.

La doctorada en Biología expuso que a raíz de esta variante P.2 se detectó la primera reinfección en Brasil, que desde los últimos meses del 2020 se volvió en la más frecuente de Río Grande del Sur. "En cuatro meses le ganó a las otras variantes", aseguró Spangerberg  y puntualizó que hasta el momento "esto es lo que se sabe".

En este sentido, el ministro Daniel Salinas, tomando como base el caso del vecino estado brasileño y considerando que Uruguay tiene casi 700 km de frontera seca, "se podría especular que podría ser en un futuro una cepa de importancia epidemiológica". El jerarca repasó que en un comienzo el Pasteur halló tres vectores del virus: uno proveniente de la Península Ibérica, otra de Oceanía y una tercera de Norteamérica. Luego, tras un brote en Treinta y Tres a mediados de año, se comprobó el ingresó de una variante generada en Brasil, que fue la que se impuso y predomina hoy en el país.

Por otro lado, el ministro señaló que "el factor económico no va a ser una limitante" para continuar con esta vigilancia de variantes en la frontera. El jerarca explicó que se está en condiciones de realizar 500 muestreos a un costo de 6 mil dólares.

Spangerberg relató que hasta el momento se comprobaron dos casos de reinfección en Brasil con esta nueva variante, mientras que "hay muchos otros a estudio". En este sentido opinó que podrían replantearse algunos protocolos, en especial en los centros de salud, que luego de que el paciente cursó la enfermedad ya no exigen nuevos hisopados. "Capaz que habría que pensar en cambiar alguna medida de manejo, sobre todo en instituciones de la salud", acotó.

Ante la consulta de qué evidencia científica se precisaría obtener para confirmar que esta variante —con potencial de volverse la predominante si se mira el caso brasileño— no presenta mayor transmisibilidad, el virólogo Gonzalo Moratorio contó que hay tres aspectos a evaluar.

Primero, comparar a cuántas personas infecta respecto de las otras vigentes en el país. Segundo, mediante experimentos en animales, analizar si mediante una dosis más baja que con las otras puede lograrse de igual modo la infección. Y, por último, medir el tiempo por el que el paciente puede contagiar. De momento no hay evidencia de una mayor transmisibilidad, como sí la hay por ejemplo con las variantes del sur de Inglaterra y Sudáfrica.  

Moratorio también refirió a este tema. "Hay muchos lugares que nos hacen decir: sí llegó, pero se contuvo", afirmó.

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