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Una niña muerta, el rostro del hambre y la guerra en Yemen

Más de 6.000 niños murieron o resultaron heridos desde la intervención en marzo de 2015 de una coalición militar dirigida por Arabia Saudita, en apoyo al gobierno yemení

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02 de noviembre de 2018 a las 13:08

Tenía siete años y murió de desnutrición en un país donde la guerra ha generado lo que la ONU considera es la peor crisis humanitaria del planeta y en la que, como suele suceder, la mayor parte de las víctimas son niños. 

Amal Hussain se convirtió en el rostro del horror y el hambre en Yemen, luego de que la semana pasada el New York Times publicara la fotografía de esta niña que sufría de desnutrición y yacía con la mirada perdida en un hospital. El pequeño rostro resumía la situación de un país que ha sido devastado por la guerra y que ha cobrado su peor precio entre los más débiles: los niños.

"Hoy, 1,8 millones de los niños de menos de cinco años se encuentran en situación de malnutrición aguda".

Se estima que 1,8 millones de niños están severamente desnutridos y se teme que, incluso si el enfrentamiento bélico terminara, se desate una hambruna generalizada en los próximos meses. Naciones Unidas advirtió que los 8 millones de yemeníes que dependen de raciones de emergencia pueden llegar a 14 millones en los próximos meses.

Un doctor revisa al niño yemení Ghazi Ali bin Ali, de 10 años y malnutrido, en un hospital en las afueras de Taiz el pasado 30 de octubre

Luego de la publicación, miles de lectores ofrecieron dinero para ayudar a su familia y escribieron al periódico para informarse sobre su situación. La niña murió el jueves en un desolado campo de refugiados ubicado a cuatro kilómetros del hospital en el que fue fotografiada.

“Tengo el corazón roto”, dijo su madre al New York Times, llorando durante una entrevista telefónica. “Ahora me preocupan mis otros hijos”.

La peor crisis humanitaria del mundo

Poner fin a la guerra en Yemen no bastará para salvar a los niños de este país, advirtió el jueves el Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia (Unicef), mientras Estados Unidos insta a reanudar las negociaciones entre los beligerantes.

"Lo que nosotros necesitamos es acabar con esta guerra e (instaurar) un mecanismo gubernamental que se concentre en la gente y los niños", declaró a el director de Unicef para Oriente Medio y el Norte de África, Geert Cappelaere.

De los 14 millones de yemeníes amenazados por la hambruna, más de la mitad son niños, precisó Cappelaere.

Una bebé recién nacida, ya con severa malnutrición, el pasado 31 de octubre en un hospital de la provincia de Hajjah

"Hoy, 1,8 millones de los niños de menos de cinco años se encuentran en situación de malnutrición aguda", agregó.

Más de 6.000 niños murieron o resultaron heridos desde la intervención en marzo de 2015 de una coalición militar dirigida por Arabia Saudita, en apoyo al gobierno yemení. "Se trata de cifras que hemos podido verificar, pero podemos decir con toda seguridad que en realidad la cifra es mucho más elevada", aseguró.

Según la ONU, el conflicto ha causado cerca de 10.000 muertos, en su mayoría civiles, y ha desencadenado la peor crisis humanitaria del mundo.

La guerra de Yemen opone fuerzas progubernamentales y la coalición a los rebeldes hutíes, respaldados por Irán, los cuales conquistaron amplias zonas del país en 2014 y 2015, incluyendo la capital, Saná.

El niño yemení Ghazi Ali bin Ali en la cama del hospital

Arabia Saudita ha sido acusada en varias ocasiones de haber cometido errores que han terminado con la vida de cientos de civiles.

El martes, el secretario de Defensa de Estados Unidos, James Mattis, exigió el cese de los bombardeos de la coalición liderada por Riad e hizo un llamado a abrir negociaciones de paz en un plazo de 30 días. Estados Unidos es uno de los principales proveedores de arma de Arabia Saudita

La historia de Amal

Los periodistas del New York Times conocieron a la niña y a su familia hace un mes. Amal estaba en un centro de salud en Aslam, a unos 150 kilómetros al noroeste de la capital, Saná. Era atendida por enfermeras que la alimentaban cada dos horas con leche, aunque no podía retener nada porque vomitaba frecuentemente y tenía diarrea.

“No tiene carne. Es solo huesos”, dijo entonces el médico que la atendía, Mekkia Mahdi, según publicó el periódico. Su madre también estaba enferma, recuperándose de dengue.

Más de 6.000 niños murieron o resultaron heridos desde la intervención en marzo de 2015 de una coalición militar dirigida por Arabia Saudita, en apoyo al gobierno yemení.

Los ataques de Arabia Saudita obligaron a la familia de la niña a abandonar su hogar ubicado en una zona de montañas, hace tres años. Vivían en Saada, en la frontera que ya recibió 18.000 ataques aéreos saudíes desde 2015. Esta provincia es la zona originaria de los rebeldes hutíes que controlan el norte de Yemen y que, según considera la monarquía saudí, se relacionan con Irán, rival de Arabia Saudita.

La niña salió del hospital la semana pasada, aunque seguía enferma, porque los médicos necesitaban espacio para atender a nuevos pacientes. Fue llevada por su familia a un campo de refugiados en el que diversas ONG intentan ayudarlos con alimentos tales como azúcar y arroz. Murió tres días después de dejar el centro de salud.

El médico del hospital le había sugerido a su madre que la llevara hasta un puesto de Médicos sin Fronteras que se encontraba a poco más de 20 kilómetros, pero la familia no tenía forma de pagar al traslado. “No tenía dinero”, dijo su madre. “Y por eso me la lleve a casa”.

Fuente: El Observador y AFP

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